TikTok alista al ejército de cabilderos mientras crecen las sospechas sobre los lazos con China

“Estas compañías no pueden afirmar que no siguen las órdenes de la fiesta, eso no es creíble”, dijo Derek Scissors, un académico residente del American Enterprise Institute que rastrea las inversiones chinas en todo el mundo. “Las empresas chinas no tienen otra opción”.

TikTok y los fondos de riesgo que cuenta como sus principales inversores han tratado de tranquilizar a la administración Trump, incluido el secretario del Tesoro Steven Mnuchin, que está a cargo del panel de revisión de seguridad nacional, de que ha bloqueado sus operaciones en China de otras actividades globales, personas familiarizado con las conversaciones, dijo. La firma recientemente retiró sus operaciones de Hong Kong después de que la ciudad impusiera nuevas leyes de seguridad nacional que llevarían la censura al estilo chino a los residentes. Las autoridades también han planteado posibles cambios en su estructura corporativa que podrían incluir el traslado de su sede global durante las conversaciones con los funcionarios estadounidenses, dijeron estas personas.

La compañía ha agregado cabilderos bien conectados, incluido el Sr. Beckerman, el ex presidente de la Asociación de Internet y un asistente republicano del Congreso desde hace mucho tiempo, y David J. Urban, quien dirigió la campaña del Sr. Trump en Pennsylvania y ha sido descrito por el presidente como “Uno de mis buenos amigos”. También es compañero de clase en West Point del Sr. Pompeo y Mark T. Esper, el secretario de defensa.

Beckerman ha contratado a 15 cabilderos y personal de comunicaciones para ByteDance, incluidos asistentes de Paul Ryan, el ex legislador de Wisconsin y presidente de la Cámara de Representantes, y el representante Jim Clyburn de Carolina del Sur, el látigo demócrata.

ByteDance también ha recurrido a sus destacados inversores para obtener ayuda. El general Atlantic, cuyo director ejecutivo, William E. Ford, forma parte del directorio de ByteDance, ha estado asesorando a TikTok sobre la estrategia de lobby, y SoftBank, que invirtió en ByteDance en 2018, sugirió nuevas contrataciones en Washington en el pasado, dijeron que dos personas familiarizadas con el importar.

Durante los primeros tres meses de 2020, ByteDance gastó $ 300,000 en cabildeo, el doble de lo que gastó en el trimestre anterior y el equivalente de sus dos trimestres de cabildeo en 2019. La fuerza de cabildeo de TikTok no es tan grande como la de otros gigantes tecnológicos como Amazon, Facebook y Google, pero la compañía ha desplegado un ejército defensivo con una velocidad asombrosa.

Los esfuerzos para influir en los legisladores no siempre han sido fáciles. La compañía programó reuniones en diciembre pasado entre el entonces jefe de TikTok, Alex Zhu, y legisladores críticos con la compañía. Luego canceló las reuniones, lo que irritó a los legisladores, quienes rápidamente compartieron noticias de las reuniones canceladas en Twitter. (Tik Tok dijo a los periodistas en el momento en que las reuniones se pospusieron hasta después de las vacaciones).

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