Las matanzas de lobos no salvarán al caribú en peligro de extinción en el oeste de Canadá, según un nuevo estudio

Un asesinato de lobo patrocinado por el gobierno en el oeste de Canadá no ha tenido “efecto detectable” en revertir el declive de las poblaciones de caribú en peligro de extinción, según un estudio.

Los científicos de la Fundación para la Conservación de Raincoast y las universidades de Alberta, Columbia Británica y Victoria encontraron fallas estadísticas en un influyente informe de 2019 que respalda una matanza de lobos.

La nueva investigación, publicada en la revista internacional Biodiversity and Conservation, encontró que abordar las posibles amenazas de los lobos no disminuyó la pérdida de caribú de montaña en B.C. y Alberta

En cambio, dice que los factores que afectan la disminución de la población incluyen la pérdida de hábitat para la tala, la variación de la capa de nieve y las motos de nieve.

Los lobos y el caribú han coexistido, interactuando con depredadores y presas, durante milenios en el oeste de América del Norte, dijo Chris Darimont, coautor del estudio.

Pero este equilibrio comenzó a inclinarse a mediados del siglo XX cuando despegó la tala industrial y el desarrollo de petróleo y gas, dijo Darimont, profesor de la Universidad de Victoria y director científico de la Fundación para la Conservación de Raincoast.

La tierra despejada y las carreteras hicieron que los lobos fueran depredadores más eficientes, donde viajaron grandes distancias para buscar presas vulnerables, dijo.

“A pesar de no preferir el caribú, muchos en promedio mataron a más caribú simplemente porque hay más lobos”, dijo.

Efecto de la industria

Otro factor que afecta a la población de caribúes es la disponibilidad de líquenes en los bosques antiguos, que fueron cortados para obtener madera, dijo Darimont.

“Hay menos comida para comer”, dijo.

“La industria ha cambiado fundamentalmente estos paisajes ecológicos y las relaciones entre depredador y presa: los sistemas de carreteras, la aparente competencia y luego la disminución del suministro de alimentos para los caribúes”.

La lógica detrás de los sacrificios de lobos ha sido “algo seductora y convincente”, dijo Darimont.

Si eliminas a la mayoría o a todos los lobos, el caribú debería hacerlo mejor, pero los datos no respaldan esa lógica, agregó.

Los investigadores encontraron que sacrificar lobos o poner caribú preñado detrás de los corrales no era más efectivo que no hacer nada, dijo.

Es probable que la población de caribú en algunas de esas áreas donde se habían realizado sacrificios de lobos se hubiera recuperado sin esa medida, dijo.

Los efectos del estudio defectuoso de 2019 han tenido profundas implicaciones porque el B.C. El gobierno confió en él para expandir su programa de sacrificio de lobos, matando a 463 lobos durante el invierno de 2019-20, según el estudio.

Perspectiva sombría para algunos rebaños de caribúes

Los autores señalaron un tipo de caribú encontrado en B.C. a través del Parque Wells Gray y hacia la región de Kootenay que sufrió las mayores pérdidas de población a pesar de que los lobos mataron a pocos animales.

“Las respuestas de Caribou podrían explicarse mejor por casualidad al azar que por cualquier tratamiento aplicado a esas poblaciones”, dijo Darimont.

Si bien se sabe que las poblaciones de lobos se recuperan, son importantes para el medio ambiente y tienen un “efecto desproporcionadamente grande en el ecosistema”, dijo.

“Entregan muchos valores y procesos al medio ambiente que habitan, y muchos de los cuales terminan beneficiando a los seres humanos, por lo que tienen efectos increíblemente importantes en los ecosistemas”.

En cuanto a algunos de los rebaños de caribúes, Darimont dijo que no tienen soluciones.

“Es realmente difícil dar la vuelta a ese barco. Donde los paisajes se han alterado tan fundamentalmente y cada año que se ha pospuesto ha deteriorado las condiciones cada vez más, hasta el punto en que algunas poblaciones claramente nunca se recuperarán, se desvanecerán”. “

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