No necesita bolsas de plástico de un solo uso. Necesitas una mascara

En los últimos meses, se ha acumulado evidencia de que el modo principal de transmisión del virus es a través del aire. Un estudio en marzo encontró el virus en cuchillas de ventilación en la habitación de un paciente Covid-19 en Singapur. Otro El mismo mes demostró que las partículas infecciosas podrían flotar en aerosoles generados en el laboratorio (pequeños trozos de líquido de menos de 5 micras) durante hasta tres horas. Cantar o hablar en voz alta podría incluso impulsar los aerosoles con coronavirus: en mayo, los CDC reportado que después de una práctica de coro de dos horas y media, 32 personas dieron positivo para Covid-19.

Zaller agrega que no ha visto ningún estudio que haya vinculado un grupo de infecciones a una superficie o pieza de plástico contaminada. “Ahora, eso no quiere decir que las personas no deben ser cautelosas”, dice Zaller. “Desinfectar todo, ciertamente abogo por eso. Pero yendo a este extremo, que tenemos que tener todos los plásticos de un solo uso, para mí, no hay una lógica o ciencia real detrás de eso ”.

La investigación científica, por otro lado, apoya totalmente el uso de máscaras para evitar la propagación del coronavirus. Le impiden transmitir el virus a otras personas si es asintomático y no se da cuenta de que está infectado, y evitan que otras personas le transmitan el virus a usted. Pero aquí, también, nos encontramos con un enigma de reciclaje. Su máscara de algodón cosida a mano puede ser reutilizable, pero los médicos, enfermeras, trabajadores de emergencias y muchos otros ciudadanos enmascarados responsables están revolviendo montañas de equipos de protección personal (EPP). La gran mayoría de eso va al vertedero, aunque algunos equipos, como los protectores faciales, se pueden descomponer y reciclar.

“Ya estamos viendo un aumento masivo de las necesidades de reciclaje de EPP”, dice Szaky de TerraCycle. “Ha sido una gran tendencia para nosotros, como guantes de plástico, mascarillas, ese tipo de cosas”. Pero con tantas otras instalaciones de reciclaje cerradas en todo el mundo, incluso el material que intentamos reciclar podría dirigirse directamente al vertedero.

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A medida que la pandemia se prolonga, nos da una imagen cada vez más clara de cómo será una existencia de Covid-19 a largo plazo: cubierta de plástico. Las oficinas y las empresas están erigiendo muros de plexiglás, que irán directamente al vertedero si están dañados o derribados, una vez que estemos del otro lado de esta pandemia. “Aunque el plexiglás se puede reciclar, la mayoría de los municipios y centros de reciclaje no lo aceptan, ya que algunos tipos no son fácilmente reciclables y requieren equipos especializados”, dice Rachel Meidl, miembro del Instituto Baker de la Universidad de Rice. quien estudia plásticos.

Todo vuelve al perverso negocio del reciclaje. Técnicamente hablando, cualquier plástico es reciclable, pero no todos los plásticos son reciclables. rentable reciclar. Fuera de las pistas de hockey, el plexiglás ha sido un material relativamente raro hasta ahora, por lo que nunca tuvo sentido comercial desarrollar la infraestructura para procesarlo. “Sería como si saliera LaserDisc”, dice Szaky. “Todos de repente tienen LaserDiscs, pero nadie tiene jugadores para eso”.

El problema es que el capitalismo depende de las ganancias, y cada vez es más difícil obtener ganancias del negocio del reciclaje. Y el planeta sufre mucho por ello. “El reciclaje, francamente, debería ser una función del gobierno”, continúa Szaky, “como debería ser la atención médica o la educación, donde se hace porque es lo correcto”. Pero el reciclaje es una empresa completamente privada, lo que significa que funcionará solo en ecuaciones comerciales “.

Pero quizás el gobierno de los Estados Unidos finalmente se está dando cuenta de las deficiencias de la industria del reciclaje privado. En junio, los legisladores de la Cámara presentaron el Ley de reducción y reciclaje de residuos plásticos, que exige el establecimiento de programas para la reducción de residuos plásticos y para el reciclaje de tecnología de I + D. “A medida que el mundo se aclimata a la convivencia con la pandemia, el reciclaje está regresando”, dice Meidl. “Los legisladores están retomando lo que dejaron, y algunos municipios están reanudar las colecciones en la acera. ” Las bolsas de plástico de un solo uso se vuelven a dejar de lado a medida que las ciudades levantan las restricciones sobre las reutilizables: San Francisco acaba de rescindir su prohibición en respuesta a los crecientes gritos de despilfarro.

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