La península de Bonavista recibe un reconocimiento histórico de la UNESCO por los fósiles de 560 millones de años

La península de Bonavista recibe un reconocimiento histórico de la UNESCO por los fósiles de 560 millones de años
Los fósiles de Ediacarán se pueden ver en la roca cerca de la costa de Port Union. (Garrett Barry / CBC)

Las formaciones rocosas y los hallazgos de fósiles en Terranova y la península de Bonavista en Labrador recibieron honores internacionales el viernes por la mañana, ya que el Discovery Global Geopark recibió el estatus oficial de la UNESCO.

Discovery Geopark fue aprobado por la UNESCO en reuniones en París. Se convierte en uno de los más de 150 sitios reconocidos por su importancia geológica internacional.

“Estamos muy emocionados, ha sido un largo camino para llegar aquí”, dijo Edith Samson, voluntaria desde hace mucho tiempo en el comité Geopark.

“Muchos altibajos, pero … aquí estamos”.

El Geoparque fue reconocido, en parte, por los fósiles de Ediacarán que se pueden encontrar en el área. Estos fósiles, a algunos de los cuales se puede acceder desde el paseo marítimo de Port Union, tienen una antigüedad estimada de 560 millones de años y muestran algunos de los primeros organismos multicelulares.

“Con más de 20 taxones presentes, estos enigmáticos fósiles registran las formas de vida multicelulares arquitectónicamente más antiguas, proporcionando una ventana para estudiar el prefacio de la Explosión del Cámbrico”, escribió el Consejo Mundial de Geoparques de la UNESCO en documentos de nominación.

“El Geoparque conserva una transición dramática en la historia de la Tierra”.

Los fósiles encontrados en la península de Bonavista son similares a los descubiertos en Mistaken Point, que recibió la designación de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2016.

Samson, quien trabaja con la Fundación Sir William Ford Coaker Heritage en Port Union, dijo que los residentes locales no sabían sobre los fósiles, y su rica historia, durante décadas.

La península de Bonavista recibe un reconocimiento histórico de la UNESCO por los fósiles de 560 millones de años
Edith Samson tiene un yeso, o réplica, de un fósil encontrado cerca de Port Union en Terranova y la península de Bonavista en Labrador. (Garrett Barry / CBC)

“Estábamos haciendo la restauración de la antigua vía del tren, y un geólogo apareció en mi oficina y dijo ‘¿tienes los permisos y todo porque hay fósiles de Ediacarán allí?’ No tenía idea de qué era “, dijo.

“Luego hubo investigadores que comenzaron a venir por todas partes”.

Samson ayudó a liderar un esfuerzo para ganar la designación de la UNESCO que comenzó en 2006, dijo. El reconocimiento del viernes tarda mucho en llegar.

“Le digo a la gente que este no fue solo un puerto que comenzó en 1916”, dijo, refiriéndose al asentamiento de Port Union por la Fishermen’s Protective Union. “Este era un puerto que tenía más de 560 millones de años”.

La península de Bonavista recibe un reconocimiento histórico de la UNESCO por los fósiles de 560 millones de años
Un fósil de Ediacaran celebrado en el edificio William F. Coaker Heritage Foundation en Port Union. (Garrett Barry / CBC)

El Geopark Discovery fue honrado junto con el Geopark Cliffs of Fundy ubicado en Nueva Escocia. Se convierten en el cuarto y quinto geoparques canadienses en obtener el honor de la UNESCO.

El Geoparque Aspirante de Cabox, centrado alrededor de la Bahía de las Islas en el oeste de Terranova, también espera obtener la designación de la UNESCO en el futuro.

El trabajo ahora continuará para el comité Discovery Geopark: ahora que han ganado su designación de la UNESCO, se están preparando para los visitantes.

“Los evaluadores nos han dicho … que una vez que obtenga la designación de la UNESCO, espere que sea inundado con visitantes”, dijo Jim Miller, voluntario del comité y alcalde de Trinity.

El geoparque se extiende desde Trinity hasta Bonavista.

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Jim Miller es el alcalde de Trinity, en Terranova y la península de Bonavista en Labrador. (Garrett Barry / CBC)

Miller dice que el grupo tiene como objetivo instalar letreros y exhibiciones en docenas de lugares, y espera algún día construir un centro de bienvenida.

“Dado los tiempos en que estamos, por supuesto, estamos anticipando ahora que [the visitor boom] va a estar un poco retrasado con los viajes y las preocupaciones en torno a eso, pero en los próximos años esperamos que el área de la península de Bonavista florezca y florezca nuevamente con los visitantes “.

El comité también debe trabajar para educar a los empleados de turismo locales sobre la geología del área, para que puedan responder las preguntas de los turistas.

“Nuestra historia se centra mucho en, bueno, 17-1800”, dijo Miller. “Ahora estamos hablando, retrocedemos millones de años por estos fósiles. Así que hacer que las personas se interesen en la terminología que se está utilizando, todo eso fue una nueva curva de aprendizaje para todos”.

Los fósiles de Haootia quadriformis, que se cree que es el primer ejemplo de tejido muscular en un animal, se encontraron a solo dos kilómetros del museo de Port Union.

“Para la mayoría de los investigadores que vienen aquí, Terranova es el mejor lugar del mundo para hacer la investigación, porque somos muy fáciles y accesibles para los fósiles”, dijo Samson.

“Están justo en nuestra puerta”.

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