Anthony Fauci: “Estamos viviendo en la tormenta perfecta”

Escucho a Anthony Fauci antes de verlo. Fuera de la vista de nuestra videollamada, le pregunta a su asistente técnico: “¿Has limpiado la mesa?” El asistente, que ya ha rociado la silla de 79 años, se apresura a desinfectar el escritorio. El principal asesor del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca no puede permitirse el lujo de enfermarse.

De todos los trabajos poco envidiables en esta pandemia, el Dr. Fauci puede tener el más complicado. Es un destacado científico de salud pública en un mundo cada vez más sospechoso de experiencia; un afable humanista autodescrito en una sociedad en la que los sonidos son más divertidos que los buenos consejos. Después de 36 años como director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Se enfrenta a un desafío que eclipsa incluso las epidemias con las que ha luchado anteriormente: el sida y el sida.

Ahora, Fauci informa a su sexto presidente: Donald Trump. El presidente ignora su consejo: se niega a usar una máscara y realiza manifestaciones, y, según Fauci, ni siquiera lo conoce desde hace más de un mes. Me parece que Trump está preocupado por las encuestas y los datos económicos, en lugar de que el creciente caso cuente en el país más afectado por Covid-19 en términos de casos confirmados y muertes.

Nos reunimos esta semana ya que la situación se está volviendo aún más grave. Los hospitales desbordados en Houston comienzan a parecerse a los de Nueva York en abril, mientras que áreas de estados como Texas, California, Arizona y Florida están comenzando a cerrar.

“No creo que sea una exageración decir que tenemos un problema grave en este momento, mientras hablamos”, dice Fauci, con un acento teñido por su Brooklyn natal. Advirtió al Congreso a fines del mes pasado que el número de casos nuevos podría aumentar a 100,000 por día. “Lo que me preocupa es la pendiente de la curva”, explica, usando sus dedos para dibujar un gráfico en el aire. “Todavía parece que es exponencial”.

Fauci llegó a la pantalla rebotando en su silla acolchada de color beige en su oficina en Bethesda, Maryland, vistiendo una camisa azul y corbata. Enérgico a pesar de sus años de avance, todavía tiene más arrugas y canas que Brad Pitt, quien lo interpretó en Sábado noche en directo, una señal de su repentina popularidad entre los estadounidenses que anhelan un liderazgo sobrio.

Muestra su sándwich de pavo y provolone a la cámara. “¡Destruiste mi rutina!” bromea.

Fauci normalmente no almuerza, ya que dura sus 17 o 18 horas de trabajo solo en el desayuno, antes de regresar a casa para la cena. Preocupado de que este fuera un almuerzo sin almuerzo, lo pinché por mensaje de texto el día anterior. Me conmueve que se haya tomado el tiempo para hacer su propio rollo grueso en la mañana antes del trabajo.

También hice mi propio almuerzo, cosechando montones de albahaca de mi parcela en un jardín comunitario de Brooklyn, una adición bienvenida a mi vida de encierro. Lo usé para hacer pesto para mis espaguetis, una salsa verde más fuerte que la comprada en la tienda.

Agitando la mitad del rollo en una mano, Fauci me dice que el problema es que muchos estados comenzaron a abrirse antes de que sus casos se redujeran a un nivel de referencia donde los casos nuevos pudieran rastrearse fácilmente. “Creo que debemos darnos cuenta de que algunos estados se adelantaron a sí mismos. Otros estados lo hicieron correctamente ”, dice. “Pero la ciudadanía no escuchó las pautas y decidieron que se quedarían en bares e irían a congregaciones de multitudes y celebraciones”.

Fauci con Donald Trump en la Casa Blanca en abril. Él dice que no ha visto al presidente en persona desde principios de junio

Fauci con Donald Trump en la Casa Blanca en abril. Él dice que no ha visto al presidente en persona desde principios de junio © The Washington Post a través de Getty

El país no responderá bien al bloqueo nuevamente, teme. Él piensa que los funcionarios de salud necesitan transmitir el mensaje a los jóvenes en particular de que no están “en el vacío”, donde su enfermedad se afecta solo a ellos mismos.

La creciente desconfianza de los expertos hace que todo sea más difícil. “Ese es un problema real. No podemos escapar de eso “, dice. Fauci puede haber desarrollado una base de admiradores que está comprando camisetas, tazas y muñecas de muñecas de Fauci, pero también ha sido menospreciado e incluso recibió amenazas de muerte de personas que creen que el coronavirus es una estafa.

Estados Unidos siempre ha valorado los derechos individuales, dice, pero advierte que esto podría dificultar la lucha contra la pandemia, incluso cuando tenemos una vacuna. “Nuestros antepasados. . . tenía las agallas para venir en barco desde Europa y donde sea. Ese es el espíritu general: no siempre confías en la autoridad “, dice. Ahora se ha llevado a un “extremo”, con un movimiento contra la ciencia y la autoridad que ayuda a formar “la base del movimiento antivacunas”, que no confiamos en lo que el gobierno nos está diciendo. Eso es muy, muy problemático en este momento “.


Fauci vio por última vez a Trump en persona en la Casa Blanca el 2 de junio, y dice que no ha informado al presidente durante al menos dos meses. Me dice esto en un tono práctico, pero sospecho que su indiferencia es fingida. Mientras Trump celebra posibles eventos de supersecretores, Fauci se reúne con el grupo de trabajo dirigido por el vicepresidente.

Él dice que está “seguro” de que sus mensajes se transmiten, pero evidentemente Trump no está escuchando. El 4 de julio, el presidente declaró que el 99 por ciento de los casos de Covid-19 eran “inofensivos”. Stephen Hahn, comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, se negó a decirle a CNN si esto era correcto o incorrecto. Así que intento Fauci: “¿Trump está equivocado?”

Anthony Fauci en Bethesda, Maryland

Sandwich casero de pavo y provolone

Hannah Kuchler en Brooklyn, Nueva York

Espagueti integral con pesto casero

Té helado Earl Grey

Él se ríe, desviando al llamarlo la “pregunta famosa”. Fauci trata de explicarlo como un error accidental, en lugar de ser parte de un patrón del presidente minimizando la pandemia. “Estoy tratando de averiguar de dónde sacó ese número el presidente. Lo que creo que sucedió es que alguien le dijo que la mortalidad general es de aproximadamente el 1 por ciento. E interpretó, por lo tanto, que el 99 por ciento no es un problema, cuando obviamente ese no es el caso “, dice.

De hecho, Fauci cree que parte de la “confusión extrema” sobre el virus se debe a que afecta a las personas de manera muy diferente, desde los asintomáticos hasta los pacientes con respiradores. “Nunca he visto un virus o un patógeno que tenga una gama tan amplia de manifestaciones”, dice. “Incluso si no te mata, incluso si no te ingresa en el hospital, puede enfermarte gravemente”.

Tosiendo en un momento inoportuno, bromea: “Ese no es Covid, ese es mi emparedado”.

Fauci tiene una delgada línea para pisar. En una entrevista con Ciencias En marzo, dijo que cuando Trump comete un error, prefiere que los asesores de Trump lo corrijan para la próxima vez. “No puedo saltar frente al micrófono y empujarlo hacia abajo”, dijo, un comentario que me dice que causó una “pelea”.

A veces, Trump parece haber perdido la paciencia con Fauci. A principios de mayo, la Casa Blanca lo detuvo para testificar frente al Congreso, aunque se ha presentado para responder preguntas más recientemente. Ahora, se informa que la Casa Blanca le impide aparecer en la televisión.

“Tengo una reputación, como probablemente habrás deducido, de decir la verdad en todo momento y no de cosas azucaradas. Y esa puede ser una de las razones por las que no he estado mucho en televisión últimamente “, dice.

Fauci (derecha) da conferencias a la Comisión de Ayuda al Presidente en 1987, con Ronald Reagan en el extremo izquierdo

Fauci (derecha) da conferencias a la Comisión de Ayuda al Presidente en 1987, con Ronald Reagan en el extremo izquierdo © The LIFE Images Collection a través de Getty

Recibiendo la Medalla Presidencial de la Libertad de George W Bush en 2008

Recibiendo la Medalla Presidencial de la Libertad de George W Bush en 2008 © AFP vía Getty Images

Fauci puede ser franco, pero claramente también trata de contenerse, creyendo que hará una gran diferencia en el curso de la pandemia si mantiene su trabajo.

Me pregunto cuándo tiene la responsabilidad de saltar delante del micrófono. La sugerencia descabellada de Trump de que inyectar desinfectante podría ayudar a tratar Covid-19 parece haber afectado la salud pública. Una encuesta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Descubrió que aproximadamente uno de cada tres lo ha estado utilizando de forma insegura para tratar de protegerse contra Covid-19, incluida su ingestión o aplicación en la piel. Le pregunto a Fauci: ¿ha hablado sobre por qué esto no es sabio?

“No estaba allí cuando sucedió”, dice, en lo que me parece una pobre excusa. “Creo que el Dr. Birx se puso en la incómoda posición de sentarse allí cuando dijo eso”.

Deborah Birx, otra doctora principal del grupo de trabajo sobre coronavirus, explicó más tarde los comentarios del presidente al decir que “todavía estaba digiriendo” nueva información sobre el poder del desinfectante cuando habló con la prensa.

Fauci estudió clásicos junto con su título de pre-medicina. Es un científico consumado, después de haber publicado más de 1.300 artículos, pero está igualmente interesado en cómo dirigir e involucrar a las personas con su mensaje. Los clásicos lo ayudaron a comprender “la especie humana”, dice.

Su trabajo durante la crisis del sida le valió los elogios de ambos presidentes Bush. Al principio, Fauci fue acusado por activistas de ser un asesino porque el gobierno estaba arrastrando los talones en la búsqueda de tratamientos. Pero se hizo amigo de algunos, incluido el fallecido dramaturgo Larry Kramer, cuando los llevó al redil. Respondió a su campaña y creó un programa para poner medicamentos no aprobados a disposición de pacientes con VIH y SIDA, incluso mientras continuaban los ensayos clínicos.

En un debate presidencial en 1988, el viejo Bush describió a Fauci como uno de sus héroes. Le pregunto a Fauci si cree que Trump haría lo mismo. Se mece en su asiento con una risa de barriga.

“Qué pregunta tan cargada es”, dice. Pero rápidamente encuentra su respuesta: decir la verdad pero mantener la paz. “Sabes, es impredecible lo que hará”, responde.


El “trabajo diario” de Fauci está liderando el instituto de $ 6 mil millones en busca de una vacuna que pueda terminar con la pandemia. Le pido una línea de tiempo realista para una vacuna. Él dice que cree que “salvo cualquier problema técnico, baches en el camino o baches”, uno podría estar listo para fin de año. Es una línea de tiempo que otros expertos han llamado optimista.

Operation Warp Speed ​​del gobierno de los Estados Unidos se ha asociado con varias compañías, incluidas Johnson & Johnson, Moderna y Novavax, para ayudar a financiar ensayos o fabricación. Esta financiación debería acelerar el proceso, pero también podría exacerbar las tensiones internacionales sobre quién recibe primero una vacuna. ¿Deberían los EE. UU. Tener primeros dibs porque están vertiendo miles de millones de dólares?

“No es que tengamos un bloqueo en el mercado”, insiste Fauci. “Estoy totalmente a favor de presionar por el éxito de múltiples candidatos. . . El mundo necesita múltiples éxitos, para que diferentes compañías puedan usar sus recursos para producir vacunas para ponerlas a disposición en todo el mundo y no solo para los países ricos ”.

El proteccionismo estaba en aumento antes de la pandemia. Hablamos el día antes de que Trump le escribiera a la Organización Mundial de la Salud para comenzar oficialmente a retirarse, aunque la medida estaba en proceso. Fauci ha trabajado con la OMS a lo largo de su carrera y cree que es una “organización imperfecta” que ha “cometido errores en el pasado”, pero no criticará sus acciones durante la era Covid-19, y lamenta que sea “realmente desafortunado” tensión entre la organización y el gobierno de los Estados Unidos.

Incluso en casa, hay preguntas sobre si una vacuna sería asequible para los más de 27 millones de estadounidenses sin seguro médico. Fauci está seguro de que todos tendrán acceso, pero los detalles no se han resuelto.

“Nos aseguraremos de negociar un precio razonable”, dice. Sin embargo, existe una brecha enorme entre lo que las compañías farmacéuticas consideran razonable y lo que los pacientes se sienten capaces de pagar. La semana pasada, Gilead valoró su remdesivir de drogas Covid-19 en $ 2,340 para un curso de tratamiento en un país desarrollado. Los analistas de Wall Street se sorprendieron de que Gilead le pusiera un precio tan bajo, y los activistas se sorprendieron de que su precio fuera tan alto.

La prisa por otorgar autorización de emergencia al medicamento antipalúdico hidroxicloroquina como tratamiento para la enfermedad, a pesar de los efectos secundarios significativos, ha preocupado a algunos de que se pueda acelerar la aprobación de una vacuna. La autorización de emergencia de hidroxicloroquina ahora ha sido revocada.

Fauci dice que el proceso debe ser transparente para recuperar la confianza. Me dice que el gobierno ya está comenzando la participación de la comunidad para enseñar la importancia de la vacuna. En particular, le preocupan los grupos minoritarios, incluidos latinos, afroamericanos y nativos americanos, más vulnerables a Covid-19 pero también más desconfiados “porque han sido maltratados por la autoridad durante mucho tiempo”.

“Tenemos que hacer algunos contactos serios. Porque lo único que no quieres es una vacuna que proteja a las personas que no son tan vulnerables como las que quieres proteger “, dice.

Fauci ha terminado su sándwich y lo declaró “no está mal”. Mi pesto es cremoso, pero parecía que me había servido lo suficiente para dos, así que aparté el plato. Tomo un sorbo de mi té helado y trato de olvidar que estoy hablando con una luminaria científica de mi habitación.

El médico todavía va a la oficina, e incluso admite haber tenido un corte de pelo privado con máscara después de la semana 12, por lo que no se convirtió en el “tipo de la alfombra peluda” en la televisión, pero hay pocas dudas de que su vida ha tenido cambiado incluso más que la mayoría de los nuestros.

El actor Brad Pitt se hace pasar por Fauci en

El actor Brad Pitt se hace pasar por Fauci en “Saturday Night Live” el 25 de abril © NBCU Photo Bank a través de Getty

Admite que no estaba preparado para ser interpretado por Pitt, pero comprende por qué Fauci-mania ha despegado. “Creo, de hecho, estoy seguro, que el país, en un momento muy estresante, necesitaba un símbolo de alguien que diga la verdad, lo que yo hago”, explica.

Sin embargo, grandes extensiones del país no quieren escuchar la verdad. Algunos funcionarios de salud pública regionales y locales han renunciado después de las amenazas de violencia de los opositores que se ven a sí mismos como luchadores por la libertad, resistiendo las reglas sobre el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Fauci se vuelve sombrío al pensar en el impacto en sus seres queridos, incluida su esposa Christine Grady, una enfermera y bioética que también trabaja en los Institutos Nacionales de Salud, y sus tres hijas adultas. “He recibido amenazas de muerte. Mi familia ha sido acosada, mi esposa y mis hijos. Eso requirió que obtuviera protección de seguridad por un tiempo ”, dice.

¿Se retirará cuando esto termine? “Me retiraré cuando percibo, o las personas cercanas a mí perciben, que no estoy haciendo el 100 por ciento. En este momento, no he perdido nada de mi energía “, dice.

Mientras se dirige a una reunión informativa del grupo de trabajo sobre coronavirus por la tarde, donde espera una discusión “intensa” sobre las oleadas de estado, imparte un mensaje que está lejos de estar cubierto de azúcar. Quiere que sepa que esta pandemia realmente es “la grande”. Covid-19 tiene los peores elementos de epidemias anteriores combinadas. “Usted tiene un virus aleatorio que salta especies de un animal a un humano que es espectacularmente eficiente en la propagación de humano a humano, y tiene un alto grado, relativamente hablando, de morbilidad y mortalidad”, dice. “Estamos viviendo en la tormenta perfecta en este momento”.

Hannah Kuchler es corresponsal farmacéutica y biotecnológica de FT en EE. UU.

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