Los moderadores de Reddit finalmente pueden obtener ayuda para combatir el odio

Los moderadores de Reddit finalmente pueden obtener ayuda para combatir el odio

Durante años, Jefferson Kelley vio florecer el odio en sus atesorados espacios en línea.

Cuando Kelley, un moderador de Reddit, expulsó a los usuarios odiosos de los hilos donde los negros discutían experiencias personales sensibles, los insultos raciales se acumulaban en su bandeja de entrada. Los comentarios crudos sobre las mujeres llenaron las secciones de comentarios debajo de sus GIF favoritos de “Star Trek”. La proliferación de foros notorios, incluido uno que perpetuaba un estereotipo racista vicioso sobre los padres negros, picó a Kelley, un padre negro.

Kelley y otros moderadores le pidieron repetidamente a la compañía que los respalde y tome medidas más enérgicas contra el acoso y el discurso de odio. Pero Reddit nunca llegó.

Entonces, de repente, eso pareció cambiar. Cuando Reddit Anunciado la semana pasada estaba cerrando un grupo nocivo pro-Trump que había violado las reglas del sitio durante años, Kelley apenas podía creerlo.

El movimiento de Reddit para revisar la política de contenido y prohibir unos 2.000 subreddits, o foros, es una de las acciones de aplicación más radicales que la compañía ha tomado hasta la fecha. Para Kelley y otros moderadores negros, era una señal de que la compañía finalmente podría comenzar un trabajo real para detener el flujo de acoso y abuso que enfrentaban a diario.

Las prohibiciones, que coincidieron con una ola de movimientos agresivos de otras grandes plataformas de Internet, como Facebook y YouTube, se produjeron después de que cientos de moderadores de Reddit firmaron una carta instando a la compañía a tomar en serio el racismo. También siguió a la renuncia este mes de Alexis Ohanian, uno de los cofundadores de Reddit, de la junta directiva de la compañía. Ohanian, quien dijo que había sido conmovido por las protestas por el asesinato de George Floyd, preguntó que su asiento en la junta sea ocupado por un candidato negro.

Reddit y otras compañías tecnológicas han sido criticadas durante mucho tiempo por permitir que se difundiera información falsa e ideologías discriminatorias en sus plataformas, y por la aplicación débil o inconsistente de políticas contra el discurso de odio y el acoso. Dudando de provocar reacciones violentas por parte de críticos conservadores y agitadores de extrema derecha, los líderes de estas compañías a menudo han argumentado que sus plataformas eran motivos neutrales similares a los espacios públicos, y señalaron los valores de “libertad de expresión” como razón de su inacción.

Pero el rápido enfoque de una elección presidencial en medio de una pandemia global y un movimiento nacional sobre el asesinato de Floyd han creado un punto de inflexión en la industria tecnológica. Las matemáticas han cambiado, y las plataformas tecnológicas aparentemente, como bromeó un periodista, “Decidió que el dolor que sienten por tolerar el odio es más problemático que el dolor que sienten por no tolerar el odio”.

Para los moderadores, que habían pasado años tratando en vano de llamar la atención de los líderes corporativos de Reddit, el efecto de este cambio repentino fue como si la pared de ladrillo que habían estado empujando se transformara de repente en una puerta batiente.

Cuando Kelley comenzó a acechar en Reddit en 2014, estaba allí principalmente por el contenido de “Star Trek”. Después de varios años participando con entusiasmo en el foro r / StarTrekGIF, se hizo cargo de él, como voluntario como moderador no remunerado en 2016. Reddit se convirtió rápidamente en el centro de su vida social. Kelley hizo GIF e hizo amigos. Incluso comenzó a grabar un podcast, “Beyond Trek”, con las personas que conoció a través del foro.

Kelley siempre había notado la corriente de odio en la plataforma, pero cuando comenzó a moderar el destacado subreddit de Black People en Twitter en 2017, la corriente se convirtió en un torrente.

Los usuarios burlonamente etiquetado La admisión de un estudiante negro a la Escuela de Medicina de Harvard fue un caso de acción afirmativa y promovió narraciones engañosas y racistas sobre el “crimen negro sobre negro”.

Se suponía que el foro proporcionaría un respiro del racismo, por lo que Kelley y sus otros moderadores propusieron nuevas reglas: los comentarios estarían inicialmente abiertos a todos, pero si se acumulaban los comentarios de mala fe, el hilo se pondría en modo “Country Club”. , en el que solo los usuarios que los moderadores verificaron manualmente podían comentar. (El nombre es una referencia irónica a la historia de la exclusión de los negros de los clubes de campo).

Aunque esta táctica logró mejorar el discurso en el foro, Kelley, como moderador, pagó un precio. En un día promedio, podría recibir 50 mensajes con la palabra N u otro sentimiento racista. (Con el aumento de las protestas de Black Lives Matters, ese número solo ha aumentado, dijo).

En sus líneas generales, su historia se asemeja a la de legiones de otros moderadores que manejan enormes comunidades en Reddit. Al igual que Kelley, muchos se unieron a la plataforma para amigos y comunidad solo para desilusionarse.

En 2015, los moderadores cerraron más de 265 subreddits en protesta por el despido de Victoria Taylor, una entonces empleada de Reddit de la compañía, que sirvió como un recurso útil para los moderadores. La revuelta fue un culminación de la creciente frustración que la empresa no apreciaba su trabajo ni proporcionaba las herramientas de moderación adecuadas. El cofundador de la compañía, Ohanian, respondió en ese momento, reconociendo que la situación se manejó mal y prometiendo abordar las preocupaciones de los moderadores.

@TheYellowRose, un moderador del subreddit r / blackladies, le dijo al Atlántico ella y sus compañeros “mods” fueron acosados ​​a raíz de las protestas de Black Lives Matter 2014 en Ferguson, Missouri. Su equipo escribió una carta abierta titulado, “Tenemos un problema de usuario racista y Reddit no tomará medidas”. Ella dijo que la carta, firmada por mods que supervisan docenas de subreddits, no recibió respuesta.

A lo largo de los años, Reddit ocasionalmente puso en cuarentena o prohibió un puñado de subreddits y modificó sus políticas en respuesta a la reacción pública. En general, los cambios no pudieron detener el flujo de acoso.

Ni siquiera estaba claro si el liderazgo de Reddit lo consideraba un objetivo. En 2018, cuando un usuario preguntó el CEO de Reddit Steve Huffman si “el obvio racismo abierto, incluidos los insultos”, iba en contra de las reglas de la compañía, Huffman dijo que no. (Añadió más tarde que aunque el racismo no era bienvenido, no estaba prohibido).

No fue sino hasta septiembre de 2019 que la compañía, en el curso de la prohibición de una docena de subreddits nacionalistas blancos, más explícitamente prohibido acoso e intimidación en el sitio.

Cuando el movimiento Black Lives Matter logró movilizar a millones de manifestantes después de la muerte de Floyd, desató la presión que se había estado acumulando durante años, empujando a los usuarios de Reddit que se habían sentido incómodos con la cultura del sitio durante años a actuar por primera vez y conduciendo a los ejecutivos a la mesa.

Un moderador del subreddit “Against Hate Subreddits”, @DubTeeDub, estaba enojado por lo que vio como hipocresía en Nota pública sombría de Huffman afirmando el apoyo a Black Lives Matter. Huffman escribió: “No toleramos el odio, el racismo y la violencia, y aunque tenemos trabajo que hacer para combatirlos en nuestra plataforma, nuestros valores son claros”.

@DubTeeDub redactó una carta exigiendo un cambio. Cientos de moderadores, incluido Kelley, firmaron el 8 de junio. carta abierta a la junta de Huffman y Reddit. Un día después de la publicación, @DubTeeDub recibió un mensaje de @ggAlex, quien se presentó como Alex Le, el vicepresidente de producto de la compañía.

La introducción llevó a que @DubTeeDub y otros moderadores de r / AgainstHateSubreddits fueran invitados a un serie de llamadas de videoconferencia Zoom con los administradores y ejecutivos pagados de Reddit. Las sesiones se presentaron como parte del alcance de la compañía a los moderadores que luchan contra el odio, los usuarios negros y otros grupos marginados.

La respuesta a la carta fue notable porque las comunidades que normalmente no se esperarían ofrecer apoyo, sí lo hicieron, dijo J. Nathan Matias, profesor asistente en Cornell que estudia el gobierno y el comportamiento digital. “La comunidad de discusión musical, la comunidad de asesoramiento de relaciones, la comunidad para hablar sobre la natación: normalmente no verías comunidades como esa centradas en el cambio social”, dijo, “así que en realidad es un gran problema”.

En 2015, cuando Reddit prohibió un subreddit ofensivo para avergonzar a los gordos, las protestas de censura de varias comunidades fueron rápidas e intensas. La página principal de Reddit, que presenta el contenido más comprometido del sitio, estaba repleta de publicaciones que denunciaban la prohibición; aparecieron cientos de subreddits de imitación “Fat People Hate”; los usuarios publicaron información privada sobre los administradores de Reddit que ayudaron a llevar a cabo la aplicación.

Pero está claro que la cultura ha cambiado drásticamente desde entonces, dijo @DubTeeDub. “La gente se está cansando de estar asociada con un sitio web que tiene una ideología de odio tan dominante”, dijo.

Kelley es parte del cambio: aunque siempre ha luchado mucho para que sus propias comunidades Reddit estén libres de odio, Kelley dijo que nunca antes había dedicado tiempo a esfuerzos internos más amplios.

Kelley se unió a varias de las llamadas de Zoom con los administradores y ejecutivos de Reddit. Ha acumulado una larga lista de ideas sobre cómo la empresa puede apoyar mejor a los moderadores, según su propia experiencia. Una sugerencia: erigir más obstáculos para los usuarios que envían mensajes a mods. No es raro que alguien cree seis cuentas diferentes de Reddit para enviar spam a la bandeja de entrada de un moderador una y otra vez. Un paso adicional de verificación de identidad podría eliminar a las personas que actúan de mala fe, dijo.

El subreddit “Padres Negros” proporciona un claro ejemplo de la inacción de Reddit contra el racismo a lo largo de los años. El nombre sugiere un espacio lleno de publicaciones de hombres negros que intentan peinar a sus hijas y otro contenido igualmente saludable, dijo Kelley. Pero, de hecho, el subreddit se entiende como una gran broma racista basada en el estereotipo de los padres negros ausentes. Los moderadores que crearon el subreddit hace muchos años restringieron la publicación para que el único mensaje visible fuera: “Parece que no hay nada aquí”.

r / BlackFathers permaneció en el sitio durante años. La compañía puso en cuarentena al grupo en 2015, pero no llegó a prohibirlo hasta hace 21 días

Cuando se le preguntó sobre la inacción prolongada en subreddits como r / BlackFathers, Reddit señaló una declaración de Huffman.

Dijo que aunque la compañía había mejorado en la ampliación de los esfuerzos de aplicación y en la reducción considerable de las experiencias de odio año tras año, “[u]En última instancia, es nuestra responsabilidad apoyar a nuestras comunidades tomando medidas más enérgicas contra aquellos que intentan convertir partes de Reddit en armas contra otras personas “.

Reddit no es la única plataforma de internet que reconsidera su responsabilidad de regular el contenido.

A fines de mayo, Twitter colocó etiquetas de advertencia en los tuits de Trump que hicieron afirmaciones falsas o glorificaron la violencia hacia los manifestantes, convirtiéndose en la primera compañía en desafiar su patrón de mentiras e intimidación a través de las redes sociales. El 3 de junio, Snapchat dijo que ya no promocionaría la cuenta de Trump en la pestaña “Descubrir” de la aplicación. El 18 de junio, Facebook eliminó docenas de anuncios colocados por la campaña de reelección de Trump por usar imágenes nazis, y una semana después, la compañía dijo que etiquetaría o eliminaría los tweets de los políticos cuando violaran las reglas, incluidos los tweets publicados por Trump.

Luego, el mismo día en que Reddit emitió sus prohibiciones, el servicio de transmisión de Twitch, propiedad de Amazon, suspendió temporalmente el canal de Trump por “conducta de odio”, y YouTube prohibió media docena de canales prominentes de supremacía blanca, incluidos los de David Duke y Richard Spencer.

Los expertos dicen que los cambios que arrasan la industria probablemente se hayan desencadenado por una confluencia de anunciantes que amenazan con retirar sus dólares publicitarios de las grandes empresas, la prensa negativa, la presión interna de los empleados y la disminución de la buena voluntad pública.

“Cuando tienes eventos actuales de alto perfil, todas estas palancas se pueden tirar, lo que permite cambios más significativos y drásticos”, dijo Kat Lo, investigadora que estudia la moderación de contenido en línea en la organización sin fines de lucro Meedan.

Incluso con el clima más amplio finalmente apilado a su favor, algunos moderadores de Reddit son escépticos y los ejecutivos de la compañía cumplirán sus promesas de crear de manera proactiva un espacio más acogedor.

La historia de la compañía ofrece mucho forraje para aquellos que sospechan que su actual muestra de interés es poco más que un servicio indirecto. Adrienne Massanari, profesora asociada de la Universidad de Illinois en Chicago que estudia nuevos medios y culturas digitales, dijo que Reddit dañó su credibilidad al darle a r / the_donald tantas segundas oportunidades, “más de lo que debería haber tenido”.

Aún así, Kelley es optimista. “Las cosas no cambian de la noche a la mañana”, dijo.

La semana pasada, presentó una solicitud para hacerse cargo de los r / BlackFathers prohibidos. Padre de tres hijos pequeños, quiere recuperarlo y convertirlo en un espacio de apoyo para personas como él. Un administrador de Reddit que conoció en una de las llamadas de Zoom le aseguró que le entregarían las riendas.

No está seguro de cuánto tiempo pasará antes de que la compañía le dé acceso, pero no le importa la espera. Le da tiempo para comunicarse con personas en las que confía para unirse al equipo de mods y ayudar a dar forma al futuro de la comunidad.

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