Aplicación TikTok Pulls de las tiendas móviles de Hong Kong

siTikTok de yteDance sacará su aplicación de video viral de las tiendas móviles de Hong Kong en los próximos días, convirtiéndose en el primer servicio de Internet en retirarse después de que Beijing promulgó poderes radicales para combatir las amenazas a la seguridad nacional.

Ese anuncio se produjo después de que los gigantes de Internet de Facebook a Google y Twitter expresaron su oposición a la legislación de seguridad nacional que otorga al gobierno de Hong Kong amplios poderes para vigilar las esferas pública y en línea. TikTok, que ha insistido en que opera independientemente de Beijing a pesar de su propiedad china, puede argumentar que el retiro es un movimiento para escapar de las solicitudes de censurar el contenido o compartir datos de los usuarios.

Pero su retirada también podría beneficiar al Partido Comunista al eliminar un foro que los manifestantes en favor de la democracia han utilizado para publicar videos que piden un Hong Kong independiente. La compañía de propiedad china no explicó su decisión, pero dijo que su salida de Hong Kong podría ocurrir en unos días.

“A la luz de los acontecimientos recientes, hemos decidido detener las operaciones de la aplicación TikTok en Hong Kong”, dijo un portavoz del servicio.

ByteDance, el mundo mas valioso startup, opera algunas de las plataformas de redes sociales más populares del mundo. En pocos años, TikTok se convirtió en el destino elegido por los estadounidenses más jóvenes y los indios que bailaban con sincronización de labios. Su gemelo Douyin, solo chino, y otros servicios como Toutiao se han convertido en lugares importantes para más de 1.500 millones de personas en su país de origen y más allá.

Pero esa viralidad está provocando un escrutinio en todo el mundo sobre su control de los datos personales valiosos, especialmente de los jóvenes, y las políticas de censura consideradas pro Beijing. El lunes, el secretario de Estado de Estados Unidos, Michael Pompeo, dijo a Fox News “ciertamente estamos viendo” una prohibición de las aplicaciones de redes sociales chinas, incluido TikTok. También es el mayor y más destacado de los 59 servicios chinos que India ha prohibido, lo que refleja las crecientes tensiones entre los países vecinos después de una escaramuza fronteriza mortal en el Himalaya.

El martes, la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, eludió una pregunta sobre cómo responderá su administración a las decisiones de Google, Facebook y Twitter de suspender el procesamiento de las solicitudes de datos de los usuarios, por las preocupaciones sobre la supresión de la libertad de expresión. Pompeo criticó la “censura orwelliana” del Partido Comunista en un comunicado. Los datos de la Torre del Sensor mostraron que a septiembre de 2019, TikTok tenía alrededor de 1,8 millones de descargas en Hong Kong, una ciudad de 7,4 millones de personas. No está claro si ByteDance planea un sustituto de TikTok: Douyin, su primo más cercano, solo está disponible en China.

Si bien la retirada de TikTok puede verse como un apoyo para el campo de oratoria pro-libre, el servicio de propiedad china, al que le gusta presentarse principalmente como un lugar divertido para videos musicales hechos a sí mismo, ha sido criticado repetidamente por censura.

TikTok ha enfrentado acusaciones persistentes de que sus decisiones sobre el contenido se alinean con las prioridades de Beijing. Ha dirigido videos relacionados con protestas prodemocráticas en Hong Kong, el maltrato de musulmanes en la región china de Xinjiang y enfrentamientos en la frontera entre India y China. El año pasado, un portavoz de ByteDance le dijo a Bloomberg que TikTok no eliminó videos de las protestas de Hong Kong por razones políticas, diciendo que podrían haber sido eliminados por violar las pautas sobre contenido violento, gráfico, impactante o sensacional.

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TikTok en junio dio un gran paso hacia bruñido el servicio contratando a Kevin Mayer, el arquitecto de la estrategia de video directo al consumidor de Walt Disney Co. Mayer, que dirige TikTok a nivel mundial, puede ayudar a suavizar las relaciones con los legisladores estadounidenses y los grupos de interés, al tiempo que atrae talento y nuevos contenidos para acelerar su expansión internacional.

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