Los 416 billones de razones por las que la supercomputadora de Japón es la número 1

Estaciones de noticias locales de Fox tenía esta versión subtitulada en inglés de un video muy popular generado por supercomputadora de Japón.

Durante buena parte de la semana pasada, el punto culminante sin igual de la televisión japonesa —en los programas de noticias— fue una breve simulación por computadora de un asalariado sentado en su escritorio y tosiendo. Su primacía en horario estelar es total: esta tos es la Matando a Eva de expectoración animada.

La oficina imaginada en el video, como decenas de miles de sus equivalentes en la vida real en Japón, parece cuidadosamente preparada para el gran regreso al trabajo y la nueva normalidad de la vida bajo COVID-19. Los escritorios están separados por un espacio físico decente y particiones plásticas sensibles cortan el paisaje.

Pero todo es en vano. Como la simulación muestra detalles terroríficos de partículas, mientras que la mayor parte del ejército de gotitas liberadas de la boca del tostador está bloqueado por las pantallas, un pelotón de crack cruza la partición, entregando su carga mortal en el espacio de trabajo vecino.

La razón por la que esta simulación es tan convincente, y por qué Japón está tan encantado con ella, es cómo se produjo: en una máquina fabricada en Japón de más de mil millones de dólares llamada Fugaku, cuya rápida velocidad de operación de 416 billones de cálculos por segundo hace oficialmente Es la supercomputadora más rápida del mundo. Fugaku, desarrollado conjuntamente entre el instituto Riken y Fujitsu, tiene la misma demanda de energía que una ciudad pequeña, pero, en un momento en que analizar tales cosas nunca ha sido tan importante, nos permite ver por qué, con agonizante precisión molecular, esta salud La crisis está demostrando ser una nuez tan dura.

El ritmo de procesamiento de Fugaku, registrado en 2.8 veces el de la máquina Summit fabricada en los EE. UU. Que ahora se ha desmantelado, también coloca a una supercomputadora japonesa nuevamente en el primer puesto de la clasificación mundial por primera vez desde 2011. COVID-19 significa que Japón no puede será sede de los Juegos Olímpicos este año, pero este es un excelente premio de consolación de encierro.

Dejando de lado mi fascinación por las supercomputadoras, es importante reconocer la importancia de este logro y por qué, por razones sutiles, la titularidad japonesa de la posición superior (por breve que sea) se distingue de sus predecesores. Durante 27 años, desde que un equipo de científicos alemanes y estadounidenses comenzó a cuantificar y clasificar el poder de las máquinas rivales en todo el mundo, la batalla por la supremacía de la supercomputadora ha tenido el sabor distintivo de una carrera espacial o armamentista, un foro para el músculo nacional. flexión que refleja tanto la ambición como los poderes económicos e industriales relativos de los concursantes. En este contexto, el aumento constante de China al dominio numérico de la lista TOP500 se ha sentido inevitable.

China, los EE. UU. Y muchos otros se lo toman muy en serio, sobre todo porque varias de las supercomputadoras más grandes están construidas descaradamente para su uso por las industrias de defensa. Y el TOP500, señala el arquitecto en jefe de Fugaku, Satoshi Matsuoka, enumera solo las supercomputadoras divulgadas públicamente: hay más al acecho en secreto en el sector privado. Pero para Japón, la competencia siempre se ha sentido aún más personal: un índice en vivo, en muchos sentidos, de su destreza y relevancia global ondulantes.

La fuerza de los sentimientos de Japón sobre esto, y en particular sobre la ausencia de nueve años del país de la posición No 1, son bien conocidos. En 2009, cuando el mismo instituto Riken estaba trabajando en el predecesor de Fugaku, K, el gobierno de la época estaba en una campaña de ahorro de costos posterior a la crisis financiera. La estrella en ascenso político, Renho Murata, eligió hacer del enorme financiamiento público de la supercomputadora su objetivo, juzgando, completamente erróneamente, que el público estaría de su lado. “¿No es lo suficientemente bueno para ser el número dos?” preguntó notoriamente, atrayendo una condena feroz y prolongada de todos los sectores.

Pero, en privado, hubo un reconocimiento de que ella tenía un punto. La exageración que precedió a K, y la postura patriótica a su alrededor, tenía mucho más que ver con su ocupación prevista del primer puesto en el ranking de supercomputación que con lo que finalmente haría. Cuando finalmente surgió en 2011, estaba tan cargado de poder sobre la facilidad de uso que nunca alcanzó su potencial.

Nueve años más tarde, Riken y Fujitsu han aprendido claramente de eso: el triunfalismo en torno al lanzamiento de Fugaku ahora es explícitamente sobre los terremotos, los patrones climáticos y la tos que analizará con su gran poder de procesamiento. K fue diseñado explícitamente para ser el número uno, dijo Matsuoka, pero Fugaku no. Fue diseñado para ser fácil de usar y bueno en el rango de aplicaciones que se ejecutará: simplemente sucede que el proceso creó un gigante. Sería prudente tomar nota del Japón corporativo, cuyos instintos son a menudo mucho más K que Fugaku.

Leo Lewis es el corresponsal de FT en Tokio

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