India que prohíbe las aplicaciones chinas: cómo puede marcar a otras naciones a medida que crecen las preocupaciones de seguridad cibernética

La decisión del gobierno indio de prohibir 59 aplicaciones móviles chinas, incluidas las populares TikTok, WeChat y Helo, tendrá un efecto de bola de nieve en el impulso internacional de poder blando de Beijing bajo el programa «Digital Silk Road». Aunque los países con una base activa de usuarios de aplicaciones chinas pueden no seguir inmediatamente su acción, la acción india, una aparente represalia por el enfrentamiento fronterizo en Ladakh, iniciará el proceso de repensar su implicación en términos de seguridad nacional, dicen los analistas «. No me sorprenderá si lo que ha hecho la India dará lugar a un cuestionamiento más amplio sobre las aplicaciones chinas. Algo similar podría ocurrir en otros lugares a medida que se articulan preocupaciones más amplias en otros países «, dice Ashok Kantha, ex embajador indio en China y director del Instituto de Estudios Chinos. Una de las ironías de Digital Silk Road es el intento de China de aprovechar las regulaciones de los medios gratuitos en las naciones democráticas mientras bloquea aplicaciones y sitios web extranjeros, incluidos Google, Facebook, Twitter y YouTube. Los sitios web indios, incluidos los sitios de periódicos, también están prohibidos en China.

India logró provocar un debate en contra de la Iniciativa Belt and Road, el programa favorito del presidente Xi Jinping para mejorar la influencia mundial a través de la infraestructura de conectividad, al plantear objeciones desde 2017 y rechazar la solicitud de China de lanzarlo en el país. Esto llevó a Malasia a cancelar y luego a reestructurar un importante proyecto ferroviario respaldado por China y a más países que exigen descuentos de precios de las compañías chinas en proyectos de infraestructura. “Tomamos una posición de liderazgo al pensar por delante de la curva. Muchas de las preocupaciones de la India se han convertido en preocupaciones y percepciones convencionales sobre el BRI desde los últimos tres años «, dice Kantha.

Las aplicaciones chinas generalmente se incluyen con teléfonos móviles hechos en China. En India, controlan la mayor parte del mercado. La prohibición de estas aplicaciones afectará seriamente sus ventas y abrirá nuevos segmentos de mercado para Samsung y otras marcas además de algunos teléfonos de gama baja fabricados en India, que tiene el mayor número de usuarios de la plataforma de video corto, TikTok, con 120 millones. Seguido por Estados Unidos con casi 40 millones, Turquía con 28 millones, Rusia con 24 millones, México con 20 millones, Brasil con 18 millones y Pakistán con 12 millones.

WeChat, similar a WhatsApp, no ha tenido un gran impacto en India, pero tiene un gran potencial. WeChat Pay, la plataforma de transacciones dentro de la aplicación de redes sociales, está disponible en 40 países y en 12 monedas diferentes además del Yuan chino. “La prohibición china de Google, Facebook y otras aplicaciones creó un ecosistema que condujo a la creación de muchas aplicaciones chinas exitosas. Esta podría ser una oportunidad para el desarrollo de aplicaciones en la India «, dice Kunal Sinha, experto en consumo y medios de comunicación en Mumbai, que pasó muchos años en Shanghai. Por otro lado, las nuevas empresas tecnológicas indias se financian con dinero chino, señala. «El desarrollo de nuevas aplicaciones en India requeriría fuentes alternativas de fondos», dice Sinha.

Esta es una oportunidad para que las empresas indias analicen sectores no tecnológicos y aprovechen al máximo el mercado masivo que de repente se puso a disposición por la prohibición de las aplicaciones chinas. La pregunta es si se moverán rápidamente. Al emitir la prohibición, el gobierno dijo que las solicitudes se dedican a actividades «perjudiciales para la soberanía e integridad de la India, la defensa de la India, la seguridad del estado y el orden público».

Las aplicaciones chinas como TikTok afirman que no comparten datos indios con ningún gobierno extranjero, incluido China, pero existe una preocupación generalizada sobre la ciberseguridad. Un aspecto preocupante es el uso a gran escala de teléfonos móviles de marca china con sus aplicaciones por parte del personal de seguridad en áreas fronterizas / sensibles. Las aplicaciones de video cortas hacen que ciertas situaciones y regiones sean particularmente vulnerables.

Más allá de la India, las preocupaciones sobre la seguridad que emanan de las aplicaciones chinas se sienten ampliamente en Europa, Estados Unidos, Australia y partes de Asia. Varios países están observando de cerca las exportaciones de equipos de telecomunicaciones de China por temor a que puedan contener malware y software espía.

TikTok ha demostrado ser extremadamente popular entre los jóvenes indios ansiosos por expresar su creatividad a través de videos cortos, y logró crear una visión positiva de China. La prohibición ha creado un vacío que YouTube no puede cumplir de inmediato operando a un nivel diferente.

Preguntas serias

La prohibición ha suscitado dudas sobre la incapacidad de las empresas indias de crear aplicaciones y plataformas digitales igualmente populares y capturar incluso un cuarto del mercado indio, en lugar de permitir que las empresas chinas y estadounidenses controlen casi todo. También se cuestiona la capacidad del ministerio de tecnología de la información para pensar a largo plazo y alentar a las empresas a desempeñar un papel importante.

Por ejemplo, el ministerio sabía desde el principio que las aplicaciones prohibidas vienen preinstaladas con teléfonos chinos. Casi no hubo ningún intento de crear un ecosistema adecuado para la producción de teléfonos móviles, incluso si eso significaba buscar la cooperación de las empresas surcoreanas. Las aplicaciones indias han surgido en la escena para desafiar a los chinos y obtener un pedazo del pastel del mercado. Estos incluyen algunos lanzados por Jio de Reliance y otros lanzados por compañías tecnológicas bajo las marcas Mitron y Chingari, Samosa, InShorts y Myantra, etc. Pero la mayoría de las 10 principales aplicaciones chinas tienen de 10 a 50 veces más usuarios en India que su India. contrapartes

Una razón para esto es la capacidad de China de producir aplicaciones extremadamente fáciles de usar que alientan a los usuarios no expertos en tecnología a crear y usar contenido. El resultado es una red de usuarios que actúan como un mecanismo de marketing para la empresa de aplicaciones. “Se sabe que los indios adoptan nuevas tecnologías muy rápido. Pero no son los mejores cuando se trata de crear plataformas de medios digitales ”, dice Sinha. «Además, se requieren grandes inversiones para actualizar continuamente las plataformas y comercializarlas», agrega.

Una pregunta importante si la prohibición es simplemente una respuesta no militar a la agresión china en la frontera o parte de un plan más amplio tramado en el Bloque Sur de Nueva Delhi. Un programa estratégico a largo plazo implicaría alentar a las empresas tecnológicas indias a crear nuevas plataformas y enriquecer las existentes para aprovechar la brecha del mercado.

En conjunto, se sabe que las aplicaciones chinas prohibidas tienen un total de usuarios que exceden los 800 millones y cada tercer usuario de teléfonos móviles usa al menos una de ellas. El gobierno no ha prohibido algunas aplicaciones chinas populares, como AliExpress, TurboVPN, PUBG Mobile, PUBG Lite, MV Master y App Lock. ¿Es porque India no los ve como riesgos de seguridad o simplemente los olvida?

¿Qué sigue?

En China, miles de extranjeros y muchos chinos utilizan aplicaciones y sitios web prohibidos al conectarse a través de una red privada virtual (VPN) que puede hacer que sus actividades en línea no sean rastreables. El gobierno comunista no ha logrado controlar su crecimiento casi acelerado.

Existe una gran posibilidad de que VPN se convierta en una opción ampliamente utilizada en India porque una gran población de indios se ha vuelto adicta a TikTok o usa aplicaciones chinas simplemente porque ya está descargada en sus teléfonos móviles.

En la actualidad, pocas personas además de tratar de acceder a sitios porno utilizan VPN en India. Hay varias aplicaciones VPN disponibles en Internet y muchas personas sospechan de los motivos de las empresas que ofrecen los regalos sin siquiera ganar publicidad.

Las compañías chinas pueden comenzar a distribuir aplicaciones VPN gratuitas para retener su base de clientes, dicen los analistas. El gobierno puede tener que encontrar una manera de resolver lo que parece ser un desafío emergente.