House aprueba plan de banda ancha de $ 100B con descuentos mensuales de $ 50 para personas pobres

Un mapa de los Estados Unidos con líneas y puntos para representar redes de banda ancha.

La Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó ayer $ 100 mil millones en fondos de banda ancha como parte de un proyecto de ley de infraestructura de $ 1.5 trillones.

La parte de banda ancha se basa en el plan de «fibra universal» de los demócratas sobre el que escribimos la semana pasada. El plan incluye $ 80 mil millones en el año fiscal 2021, dinero que la Comisión Federal de Comunicaciones usaría para financiar proyectos de banda ancha de alta velocidad en áreas desatendidas y desatendidas. Los proyectos financiados tendrían que proporcionar velocidades de descarga y carga de 100Mbps, junto con bajas latencias, condiciones que estimularían el desarrollo de fibra hasta el hogar.

El proyecto de ley tiene dinero adicional para préstamos de despliegue de banda ancha, subvenciones para que los estados realicen proyectos de inclusión digital, Wi-Fi en autobuses escolares y equipos de red para escuelas y bibliotecas. También incluye un Fondo de conectividad de banda ancha de $ 9 mil millones para proporcionar descuentos mensuales de $ 50 para usuarios de banda ancha de bajos ingresos y descuentos mensuales de $ 75 para hogares de bajos ingresos en tierras tribales. Las porciones de banda ancha de la factura de infraestructura están en este conjunto de enmiendas.

El proyecto de ley también tiene un requisito de Dig Once que dice que la fibra o el conducto de fibra deben instalarse «como parte de cualquier proyecto de construcción de carreteras cubiertas» en los estados que reciben fondos federales para carreteras. El proyecto de ley también revocaría las leyes estatales que «prohíben o tienen el efecto de prohibir» las redes municipales de banda ancha.

«Esta legislación adopta un enfoque integral para cerrar la brecha digital al centrarse en el despliegue y la asequibilidad», dijo Jenna Leventoff, asesora principal de políticas del grupo de defensa del consumidor Public Knowledge dijo. «Asegurar que los consumidores no solo tengan la capacidad de comprar banda ancha, sino también la capacidad de pagarlo, es clave para reducir la asombrosa brecha digital de nuestra nación».

Voto partidista

No es probable que el proyecto de ley de infraestructura se apruebe como está redactado actualmente en el Senado controlado por los republicanos, pero es posible que al menos algunas de las porciones de banda ancha se conviertan en ley en un compromiso. La factura general pasado por un voto de 233-188, mientras que las disposiciones de banda ancha formaban parte de un conjunto de enmiendas que pasado en una votación de 234-178. «Si bien la votación de la línea del partido sobre el proyecto de ley completo es un hecho de nuestra política actual, nadie debería cometer el error de pensar que las disposiciones de banda ancha son partidistas», Matt Wood, asesor general de Free Press dijo. «Tanto las personas en las ciudades como en las zonas rurales necesitan una mejor banda ancha a mejores precios, sin importar su partido o política. La Ley de avance reconoce y aborda las necesidades de las comunidades que con mayor frecuencia quedan fuera de los debates del Congreso sobre política de comunicaciones».

La legislación también reconoce que «la gran mayoría de las personas que están desconectadas hoy están desconectadas debido al alto precio de los servicios de Internet que están físicamente disponibles para ellos pero fuera de su alcance financiero», Wood dijo. «Este dilema impacta desproporcionadamente a los negros y marrones, las comunidades más pobres y otros grupos más afectados por la pandemia. La falta de conexión a Internet durante esta crisis de salud exacerba las desigualdades económicas existentes y profundiza las brechas digitales».

El paquete aprobado por la Cámara de Representantes es uno de varios intentos pendientes para cerrar las brechas de banda ancha. Otro demócrata cuenta proporcionaría $ 50 de créditos de banda ancha mensuales ($ 75 en tierras tribales) para las personas que han sido despedidas o suspendidas durante la pandemia.