Las “fiestas de Covid” no son una cosa

El temido “Covid fiesta “ha llegado a Alabama. Incluso cuando el número de pacientes hospitalizados por coronavirus en el estado alcanzó máximos históricos, surgieron noticias esta semana de que estudiantes universitarios en Tuscaloosa han estado organizando fiestas con invitados infectados, y luego apostando por el contagio que sigue. “Pusieron dinero en una olla e intentaron conseguir a Covid”, dijo Sonya McKinstry, miembro del concejo municipal. “Quien obtenga Covid primero obtiene el bote. No tiene sentido.”

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Eso, al menos, es cierto: esta historia no tiene sentido. A pesar de su inverosimilitud y la absoluta falta de fuentes válidas, la fantasía de los jugadores de virus de Alabama ha explotado a través de Internet, con una cobertura de boca abierta. CNN, el New York Post, y Associated Press, entre muchos otros. Un titular representativo declara, “Los estudiantes de Tuscaloosa realizaron fiestas, apostaron por quién recibió primero el coronavirus”.

Este no es el primer informe sobre la propagación de las fiestas de Covid, que, de hecho, no se están produciendo ni difundiendo. En marzo, el gobernador de Kentucky, Andy Beshear, anunció durante una actualización diaria de salud pública que un caso en el estado había sido vinculado a un “fiesta de coronavirus. ” “Deberíamos ser mucho mejores que eso”, dijo. “Deberíamos perdonar a esa persona, pero no más de estos, en cualquier lugar, en todo el estado, nunca, por cualquier motivo”. Su anécdota de una oración, presentada sin más detalles, fue debidamente transmitida como noticia por CNN, NPR, The Washington Posty otros puntos de venta.

Luego en abril Los New York Times publicó un artículo de opinión de la epidemióloga Greta Bauer, ofreciendo “siete razones por las que tu “fiesta de coronavirus” es una mala idea. ” Había escuchado “rumores” de que estos eventos estaban ocurriendo, explica el artículo, porque algunas personas piensan que estarían mejor con anticuerpos.

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Los rumores se habían convertido en rumores a principios de mayo, cuando un funcionario de salud pública en Walla Walla, Washington, afirmó haber descubierto, mediante un cuidadoso rastreo de contactos, que al menos dos pacientes realmente habían asistido “Fiestas codiciosas“Para” acabar de una vez “. El jefe de la policía local dijo a los periodistas que no descartaría cargos criminales por ningún otro evento, pero les aseguró que “no vamos a reaccionar de forma exagerada. ” Dos días después, el mismo funcionario de salud pública admitió que se había equivocado: “Hemos descubierto que no hubo fiestas intencionales de Covid”, dijo. “Solo esfuerzos inocentes. “

La última versión del cuento, de Alabama, sigue el mismo patrón que los demás. Parece ser el producto de un extraño juego de teléfono mezclado con conversaciones sueltas de funcionarios públicos y periodismo vergonzosamente descuidado. El martes, el jefe de bomberos de Tuscaloosa, Randy Smith, le dijo al consejo de la ciudad que su departamento había escuchado sobre fiestas “donde los estudiantes o niños vendrían con positivos conocidos”. Sonaba como un rumor, dijo Smith, pero “no solo los consultorios de los médicos ayudaron a confirmarlo, sino que el estado también confirmó que tenían la misma información”.

Notarás de inmediato que Smith no dijo nada sobre las personas molesto enfermarse, y mucho menos apostar por quién podría hacerlo primero. Entonces, ¿por qué todos dicen que eso es lo que pasó? La noción parece haberse originado con McKinstry, quien la compartió con ABC Noticias después de la reunión. No está claro si McKinstry tenía una fuente para esta idea, y ella no respondió a la solicitud de comentarios de WIRED. El Departamento de Salud de Alabama respondió con una declaración de que “no ha podido verificar que tales fiestas hayan tenido lugar”. Ni siquiera está claro que el jefe de bomberos tuviera razón al decir que los niños iban a fiestas sabiendo que estaban enfermos. (El Departamento de Bomberos de Tuscaloosa tampoco respondió a una solicitud de comentarios). Pero eso no impidió que los medios de comunicación nacionales repitieran y amplificaran la historia del pozo de apuestas Covid como si fuera un hecho.

La prensa simplemente no puede dejar de impulsar la narrativa de que las personas están tratando de infectarse. Y siempre parecen presionarlo de la misma manera: los reporteros locales escriben lo que dijo un funcionario, y luego las publicaciones nacionales recogen esas afirmaciones, citando los informes locales como evidencia. En ningún momento de esta cadena nadie se ha molestado en confirmar el reclamo subyacente. Todo esto recuerda el supuesto flagelo, a mediados de la década de 2000, de “fiestas pharm“, En el que se decía que los adolescentes rebeldes de Estados Unidos ponían los medicamentos recetados de sus padres en un recipiente y luego los consumían al azar. Esta en realidad no sucedió.

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Es, por supuesto, técnicamente imposible descartar la existencia de partidos Covid. Quizás en algún lugar de esta vasta y compleja nación hay algunas personas tontas que se infectan a propósito. También es posible que el miasma de la cobertura de los medios se convierta en un vector propio, inspirando a las fiestas Covid que de otra manera no hubieran sucedido. Pero hasta ahora no hay pruebas sólidas de que haya tenido lugar ni una sola, solo un ciclo recurrente de cobertura mediática sin aliento y sin fundamento.

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