El entrenador de los Redblacks, Paul LaPolice, quería celebrar su 50 cumpleaños con la victoria sobre Argos

En su opinión, el entrenador en jefe de los Ottawa Redblacks, Paul LaPolice, tenía la mejor fiesta de 50 años planeada, con aproximadamente 24,000 personas en la casa viendo un partido de fútbol.

El día de su cumpleaños, el 12 de junio, esperaba que su equipo venciera a los Argonautas de Toronto en la apertura de la temporada CFL de los Redblacks en TD Place. Habría sido su primera victoria, en su primer juego, como entrenador en jefe de los Redblacks. No sucedió TLa idea de celebrar cualquier tipo de celebración de cumpleaños o jugar al fútbol frente a una gran multitud de fanáticos parece una cosa de ayer, con la pandemia de COVID-19 retrasando y tal vez cancelando la temporada de CFL. Todavía hay esperanza de salvar una temporada, un horario reducido que comenzaría en septiembre. Así que LaPolice, que asumió el trabajo de los Redblacks a principios de diciembre, un poco más de un mes después de que Rick Campbell renunció, continúa preparándose para los «qué pasaría» y «quizás».

No ha sido fácil. LaPolice y su familia —la esposa Tina y los niños Payton, Joshua y Mallory (de 12, 9 y 7 años) – llevan un mes y medio en mudarse a Ottawa desde Winnipeg. Y con el distanciamiento social y los miedos COVID, todo se ha puesto patas arriba. La gente trabaja desde casa, muchos se quedan en casa. Mudarse a una nueva ciudad, a una nueva situación es bastante difícil, pero ¿mudarse durante una pandemia? Agrega mucho estrés.

La familia salió un par de veces a Drive On Movie Nights en TD Place, viendo Guardians of the Galaxy y Captain America Winter Soldier. Pero LaPolice sigue siendo un entrenador de fútbol, ​​con muchas cosas en su plato durante el día.

«Es realmente difícil», dijo LaPolice. «Los niños no conocen a nadie nuevo, Tina no conoce a nadie nuevo». Estamos encerrados juntos. En Winnipeg, los niños todavía tenían un núcleo de amigos con los que podían jugar porque eran menos de 10 personas. Realmente, no tenemos eso aquí. Afortunadamente con la tecnología, mis hijos aún pueden hablar con sus amigos en línea y jugar con ellos en línea. Tenemos un gran patio trasero y una piscina, así que estamos tratando de aprovecharlo al máximo. Todavía estamos tratando de organizarnos. Por lo general, cuando vas a una casa nueva, vas a tu oficina y no te preocupes por todas las cajas.

«(En una temporada normal) sales al edificio temprano por la mañana y vuelves a casa tarde por la noche … ahora hay más tiempo. Pero también tiene que decir: «Estoy cerrando la puerta durante las próximas cuatro horas porque tengo que trabajar para hacer». Intento hacer mi trabajo muy temprano por la mañana mientras todos duermen.

Winnipeg se había convertido en su hogar. Los LaPolices habían vivido allí durante los últimos 10 años, con Paul como entrenador en jefe desde 2010-12 y coordinador ofensivo desde 2016-19 (los Bombers ganaron la Copa Gris la temporada pasada). En el medio, trabajó a tiempo completo para TSN en su cobertura de la CFL.

«Cuando te mudas a una casa nueva, hay un millón de cosas antes de que puedas entrar en esa zona de confort», dijo LaPolice. «Esperemos que tengamos otros 15 años aquí, eso es lo que esperamos».

Se ha hablado de la posibilidad de algún tipo de temporada de CFL, ha habido rumores de ciudades centrales, uno o quizás más anfitriones de cada uno de los nueve equipos de CFL en un entorno cerrado. Debido a eso, LaPolice y su cuerpo técnico están dedicando horas para prepararse para algo que puede no suceder. Si las cosas fueran «normales», Ottawa ya habría jugado tres juegos de temporada regular.

«Simplemente no estás haciendo lo que normalmente estarías haciendo en este momento», dijo LaPolice. «Llegaríamos un par de semanas en la temporada. Somos un cuerpo técnico completamente nuevo, hay muchos jugadores nuevos. Quieres tiempo para enseñar y evaluar, no has visto a estos tipos en el campo en tu sistema. Es bastante importante que, hagamos lo que hagamos para preparar a los jugadores, lo hagamos antes de comenzar. Hemos tratado de poner algunas cosas en su lugar para poder hacer eso.

“Pienso en la noche de apertura hace un par de semanas en nuestro estadio, eso hubiera sido sobresaliente. Como siempre les decimos a nuestros jugadores: «Controlen lo que pueden controlar». Vamos a seguir trabajando en nuestras cosas y asegurándonos de estar preparados para cuando vuelva esa probabilidad de fútbol. Veremos que pasa. Pero ciertamente ha sido una temporada baja diferente. Hay tantas variables que todavía están abiertas: si estamos jugando, a quién estamos jugando, ¿cuántos juegos? Vas a tener muchas cosas de las que no estás seguro, ¿cuánto dura el campo de entrenamiento? Tenemos un campamento de entrenamiento que construimos hace meses, también hemos comenzado el proceso de construir un campamento de entrenamiento de 10 días en caso de que sea así. Cuando dicen que sí, se acciona el interruptor y lo persigue bastante rápido «.

El cuerpo técnico se reúne para llamadas de Zoom y equipos de Microsoft. Por supuesto, no es lo mismo que ver a todos dentro y fuera del campo cada día. Pero es todo lo que tienen, al menos por ahora.

«Extrañamos la interacción diaria no solo con los jugadores, sino con el cuerpo técnico», dijo LaPolice. “El trabajo de un líder es definir la realidad y dar esperanza a todos. En este momento, nos estamos preparando y creo que nos estamos preparando muy bien para el fútbol. No puedo controlar si lo tenemos, pero espero que el fútbol vuelva en algún momento «.

LaPolice ha estado en la CFL durante 20 años, un mandato interrumpido por sus tres años trabajando para la cadena de televisión de la liga. Tenía 29 años cuando consiguió su primer trabajo CFL con los Argonautas de Toronto, cumpliendo 30 años en su primer campo de entrenamiento.

«Decir que cumplí 50 años y todavía estoy en la Liga Canadiense de Fútbol, ​​es una gran cosa, es genial», dijo. «Es gracioso, yo era el asistente más joven cuando entré en la liga a los 29 años, creo que era el coordinador más joven a los 31 y cuando me contrataron en Winnipeg, era el entrenador en jefe más joven a los 39. Ahora soy el viejo hombre.»