Norte adquirido por Google | BetaKit

El norte de Kitchener-Waterloo ha sido adquirido por Google.

North, anteriormente Thalmic Labs, reveló el acuerdo el martes y calificó la adquisición como “una excelente opción” para el desarrollador de gafas inteligentes.

El cierre del acuerdo se produce después de informes en las últimas semanas de que North estaba programada para ser adquirida por la empresa matriz de Google, Alphabet. En una publicación de blog el martes, los cofundadores de la startup: Stephen Lake (CEO), Matthew Bailey (CTO) y Aaron Grant, confirmaron que Google había adquirido North.

Como parte del acuerdo, North y su equipo permanecerán en Kitchener-Waterloo. La compañía agregó en el correo electrónico que no enviará Focals 2.0 como se había planeado previamente.

“Durante el último tiempo, quedó claro que alinearse con Google avanzaría significativamente nuestra visión compartida”, dijeron los cofundadores del Norte. “Estamos orgullosos de haber hecho crecer nuestra empresa en la región de Kitchener-Waterloo y estamos agradecidos por el tremendo apoyo que hemos recibido de la comunidad. Esperamos seguir en la región con Google “.

“Estamos terminando Focals 1.0 y no enviaremos Focals 2.0, pero esperamos que continúen el viaje con nosotros al comenzar este próximo capítulo”, agregaron.

Una publicación de blog de Rick Osterloh, vicepresidente senior de dispositivos y servicios de Google, señaló que Google planea utilizar la experiencia técnica de North para ayudar al gigante tecnológico a invertir en sus propios “esfuerzos de hardware y futuro de la computación ambiental”.

“[North will] únete al equipo de Google con sede en Kitchener-Waterloo, Canadá, la ciudad natal del norte y un área con un talento tecnológico impresionante “, dijo Osterloh.

Google ha tenido sus propias dificultades con las gafas inteligentes a lo largo de los años. Google desarrolló y lanzó su par de gafas inteligentes (Google Glass) en 2013, y lanzó el producto al mercado antes de anunciar que detendría la producción del prototipo en 2015.

North, fundada en 2012, se lanzó por primera vez bajo Thalmic Labs, creando el brazalete Myo. En 2016, North recaudó $ 120 millones de dólares. En septiembre de 2018, BetaKit fue el primero en informar que North estaba listo para lanzar las gafas inteligentes en octubre de ese año.

El año pasado, North abrió salas de exhibición y envió sus lentes inteligentes Focal, pero también trajo dificultades. La startup comenzó a enviar sus gafas inteligentes a fines de enero de 2019 y menos de un mes después bajó significativamente el precio de los Focals. Poco después, North despidió a 150 empleados, cerca de un tercio de su fuerza laboral en ese momento, que supuestamente era superior a 400.

En diciembre, North anunció que había terminado la producción y venta de la primera generación de sus lentes inteligentes Focals y estaba cambiando su enfoque a Focals 2.0.

No está claro en este momento cuántas personas del equipo de North, que según LinkedIn son más de 200 empleados, permanecerán durante la adquisición.

La fuerza laboral de aproximadamente 200 personas llega cuando Google se comprometió a principios de este año a contratar a 1,500 empleados adicionales, además de los 1,000 existentes, en su oficina de Kitchener-Waterloo. El compromiso de Google fue parte de su plan para construir las tres nuevas oficinas canadienses, que albergarían colectivamente hasta 5.000 empleados.

Los términos de la adquisición de North por parte de Google no fueron revelados. De acuerdo a El globo y el correo, que fue el primero en informar que North iba a ser adquirido, se esperaba que el acuerdo valiera alrededor de $ 180 millones de dólares, cerca de la cantidad de capital que North había recaudado durante su período de ocho años. Según los datos de Crunchbase, North había recaudado alrededor de $ 199.6 millones en capital y financiamiento de deuda. The Globe también señaló un potencial alto consumo de efectivo a través de los años, dentro del Norte.

“No podríamos estar más emocionados de unirnos a Google y dar un próximo paso hacia el futuro en el que nos hemos centrado durante los últimos ocho años”, dijeron los cofundadores de North en su declaración.

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