¿Es seguro enviar a los niños de regreso a la escuela?

La última pregunta crucial: ¿en qué medida los niños transmiten el coronavirus una vez infectados? “Si miras la literatura revisada por pares, es muy variada. La respuesta simple es que no lo sabemos “, dice Jeffrey Shaman, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia. Un niño de nueve años con coronavirus en los Alpes franceses en febrero no transmitió el virus a nadie más a pesar de la exposición a más de 170 personas, incluido el contacto cercano dentro de las escuelas. Sin embargo, no deberíamos leer demasiado en el estudio de uno. Por otra parte, investigadores de la universidad de Berlín probó 3.712 pacientes covid-19, 127 de los cuales tenían menos de 20 años, y concluyó que los niños pueden portar la misma carga viral que los adultos, lo que parece correlacionarse con la infecciosidad.

Uno de los mayores temores es que un niño pueda contraer el coronavirus en la escuela y luego llevarlo a casa con la abuela. “El riesgo para los niños es bajo, y no es malo para mí o mi pareja, pero me preocupa que regresen a la escuela y luego vean a mis padres”, dice Kirsten Minshall, padre de dos niños de 9 y 11 años que vive en una ciudad costera de Kent en el Reino Unido.

Es posible que los niños introduzcan covid-19 en su hogar: un estudio de china identificó tres ocasiones en que un niño menor de 10 años era el “caso índice” en un hogar. Pero parece ser raro.

El quid de la cuestión son los datos, o más precisamente la falta de ellos. Debido a que es menos probable que los niños atrapen covid-19, y es probable que tengan síntomas más leves si lo hacen, es menos probable que sean vistos por los médicos o examinados. Eso significa que es difícil obtener datos confiables y de alta calidad sobre esta cuestión.

Un gran Instituto Nacional de Salud financiado estudiar en los Estados Unidos que lanzó el mes pasado debería ayudar. Va a analizar hisopos nasales de casi 2,000 familias en 10 ciudades cada dos semanas. El objetivo es determinar qué papel juegan los niños en la transmisión, dice Hartert, quien dirige el estudio. La inscripción acaba de finalizar y espera los primeros resultados en unas semanas.

Las encuestas serológicas en toda la población, que evalúan la presencia de anticuerpos contra covid-19 en muestras de sangre, también ayudarán a cerrar la brecha de datos. Los estudios que comparan áreas donde las escuelas han reabierto y aquellas donde no lo han hecho también podrían ser de gran ayuda. Si termina siendo el caso de que los niños son menos susceptibles a la infección, eso sugiere que cerrar las escuelas no será una forma muy importante de reducir la transmisión en la sociedad, dice Rosalind Eggo, modeladora de enfermedades infecciosas en LSHTM, que participó en el estudio . Sin embargo, advierte que es difícil separar el cierre de las escuelas de todas las otras acciones que se tomaron al comienzo de la pandemia.

“Es muy difícil determinar qué sucedió con la transmisión cuando las escuelas cerraron, porque eso sucedió al mismo tiempo que muchas otras intervenciones, como un cierre general, distanciamiento y mayor higiene”, dice ella.

Pero nada de esto se dirige a un grupo principal, sin el cual ninguna escuela puede funcionar: los maestros.

“Algunos maestros serán ancianos y no hay una respuesta fácil para ellos. Tienen un riesgo increíblemente alto “, dice Hartert. Muchas de las escuelas que se han reabierto en todo el mundo han introducido medidas y horarios de distanciamiento que minimizan el contacto entre grupos escolares.

“Me da menos miedo enseñar que ir al supermercado”, dice Marleen Slingenbergh, directora de biología de la Alexandra Park School de Londres, donde algunas escuelas han reabierto para una pequeña proporción de sus estudiantes. Ella dice que eso se debe a que la escuela ha priorizado la seguridad⁠: los estudiantes deben desinfectar sus manos entre las clases, los maestros deben permanecer al menos a dos metros de distancia de los estudiantes al frente de la clase y hay un estricto baño “uno a la vez” políticas, por ejemplo.

Dicho esto, la mayoría de los estudiantes aún no han regresado. Slingenbergh teme que no sea posible mantener las medidas de seguridad cuando la escuela regrese por completo en septiembre. “Con una semana encendida, una semana libre, es posible. Cuando tengamos 1,600 estudiantes, será complicado, especialmente durante el cambio entre lecciones ”, dice ella.

En última instancia, lo crucial para las escuelas puede ser su capacidad de responder con flexibilidad, monitoreando de cerca cualquier brote potencial y cerrando rápidamente cuando sea necesario.

Es comprensible que los padres ejerzan mucha presión para mantener a sus hijos seguros, y muchos todavía no se sienten cómodos enviándolos de regreso a la escuela, dice Slingenbergh. Pero la mayoría de ellos reconoce que es un equilibrio delicado. “Se trata de sopesar los riesgos de los codiciosos, de que los niños reciban una educación adecuada y de cuidar su salud mental”, dice Minshall.

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