El simulador de aviones de combate insignia de los EE. UU. Ahora es multijugador

Un F-35 despega de la Base Nellis de la Fuerza Aérea en 2019.

Un F-35 despega de la Base de la Fuerza Aérea Nellis en 2019. (R. Nial Bradshaw / Fuerza Aérea de EE. UU.)

Los pilotos a veces entrenan en simuladores, máquinas en tierra que hacen todo lo posible para imitar la experiencia de operar una aeronave en el cielo. Este mes, los simuladores que brindan a los pilotos del F-35 la oportunidad de practicar en tierra firme en la Base de la Fuerza Aérea Nellis en Nevada recibieron una actualización que les permite conectarse con otros simuladores de la Fuerza Aérea en tiempo real. Gracias al nuevo enlace ascendente, un piloto en un sim en Nellis puede volar su F-35 junto con un F-16 virtual operado por otro aviador en un simulador en, por ejemplo, Asia.

Eso puede sonar como cosas básicas de videojuegos, el equivalente a jugar Llamado del deber o Fortnite contra un amigo en otra ubicación, pero antes de este mes, esa capacidad no existía para los simuladores F-35. Anteriormente, las cuatro plataformas en Nellis podían imitar un ejercicio de cuatro barcos en un vuelo virtual entre ellos, como jugar Mario Kart con una persona sentada a tu lado, pero ahora son capaces de volar, en tiempo real, con otros simuladores para otros aviones en lugares remotos.

Estos simuladores F-35 ahora pueden conectarse con una variedad de otros simuladores de aviones, la mayoría de ellos para otros aviones de combate: F-22, F-16 y F-15. Entonces, un piloto en un simulador F-16 en Europa, o un F-22 en los EE. UU., Podría volar digitalmente con uno de los simuladores F-35 en Nevada. El sistema también funciona con el Boeing E-3, que es un AWAC o avión de sistema de control y advertencia en el aire.

Una imagen simulada muestra un F-35 volando junto a un E-3, F-15, F-16 y F-22.

Una imagen simulada muestra un F-35 volando junto a un E-3, F-15, F-16 y F-22. (Lockheed Martin/)

Llevar los F-35 a la web más grande, similar a Matrix, requería construir un “traductor complejo que nos permita tomar la forma en que se comunica el F-35 y ponerlo en una red distribuida que luego pueda fluir a las otras plataformas”. dice Chauncey McIntosh, vicepresidente de capacitación y logística de F-35 en Lockheed Martin, que fabrica el avión sigiloso, también conocido como Joint Strike Fighter o Lightning II. En este caso, los aviones simulados tuvieron que unirse a un sistema de la Fuerza Aérea preexistente llamado Red de Operaciones de Misión Distribuida, o DMON.

McIntosh también señala que tuvieron que conectar sistemas que simulan aviones fabricados por diferentes fabricantes, por ejemplo, los F-15 y E-3 son aviones Boeing, mientras que los F-35, F-16 y F-22 son Lockheed. Y el sistema general DMOK en la Fuerza Aérea está dirigido por Northrop Grumman, que fabrica el B-2 Spirit y los próximos bombarderos B-21.

La plataforma también necesitaba simular una “pelea justa”, dice McIntosh. En otras palabras, los aviadores en diferentes simuladores “necesitan sentir que va a ser así en el mundo real”. Lockheed también tuvo que pensar en cómo representaban el clima virtual, como la lluvia, en los entornos digitales que unen varios tipos de aviones. En última instancia, el objetivo es que el entrenamiento sea lo más similar posible a las misiones multiaéreas reales en el mundo real. Estos simuladores de Nellis, que se ejecutan en el mismo código que los aviones F-35, no son del tipo que se mueven físicamente para imitar el movimiento de un avión: en cambio, un piloto se sienta en un entorno abovedado que muestra imágenes de alta definición a su alrededor.

Un humano real en un simulador F-35.

Un humano real en un simulador F-35. (Lockheed Martin/)

Lockheed Martin dice que el enlace ascendente de los cuatro simuladores en Nellis será seguido por actualizaciones del simulador en dos bases en California: la Estación Aérea Naval Lemoore, este otoño, y en la Estación Aérea Naval del Cuerpo de Marines Miramar, en la primavera de 2021.

La fuerza aérea, el Infantería de marina, y el Armada y todos vuelan F-35, y existen tres variantes diferentes. Es un avión tremendamente caro que costará unos 20 millones de dólares cada uno en 2021 para el modelo de la Fuerza Aérea, el menos costoso. Y es una máquina voladora de alta tecnología que tiene un historial problemático. “Resulta que cuando combinas los requisitos de los tres servicios, terminas con el F-35, que es un avión que en muchos aspectos es subóptimo para lo que cada uno de los servicios realmente quiere”, Todd Harrison, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dicho La revista New York Times en una función de 2019 que cubre el turbulento pasado del avión.

Es un avión de combate de un solo asiento, pero los fabricantes de aviones como Boeing y Kratos incluso han estado trabajando en aviones de combate totalmente sin tripulación que podrían complementar los aviones que vuelan las personas, como lo hace un piloto de vela. Como estos aviones no tendrían una sola tabla y costarían menos, serían el tipo de nave que una fuerza aérea se sentiría más cómoda perdiendo en combate que una tripulación tradicional.

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