Científicos en el centro de investigación de Nueva Inglaterra lidian con la diversificación de STEM

Científicos en el centro de investigación de Nueva Inglaterra lidian con la diversificación de STEM

En Cape Cod, Massachusetts, más de 9 de cada 10 locales son blancos. La prestigiosa comunidad científica en el pueblo de Woods Hole refleja un desglose racial similar.

El 10 de junio, unos 300 locales y científicos marcharon frente a los seis laboratorios de ciencias marinas y costeras de la aldea, exigiendo equidad racial en su comunidad y campo. Se unieron a nivel nacional huelgas contra el racismo anti-negro en STEM y la academia más amplia, con llamados a la acción concreta. Si bien los líderes de Woods Hole han liderado una iniciativa de diversidad desde 2004, los defensores dicen que el cambio ha sido incremental.

La diversidad y la inclusión son fundamentales para generar confianza con las comunidades afectadas por la investigación de las instituciones de Woods Hole. Muchos de los temas que estudian los científicos de Woods Hole, incluido el cambio climático y la gestión de los ecosistemas y recursos costeros y marinos, afectar desproporcionadamente poblaciones desfavorecidas.

“Si nosotros, como comunidad científica, queremos tener un impacto y relevancia más amplios en una variedad de comunidades, debemos estar dispuestos a expandir nuestra composición demográfica profesional”, dice Larry Alade, un biólogo de investigación de pesquerías negras.

Suzanne Thomas, un técnico de laboratorio blanco en el Laboratorio de Biología Marina, se unió a la protesta del 10 de junio “porque la diversidad en la ciencia importa”.

“Cuando tenemos una diversidad de vidas y de mentes, la ciencia es más fuerte”, dice ella.

MADERA AGUJERO, MASA.

A medida que los individuos y las comunidades de todo el país analizan detenidamente el racismo anti-negro y sus impactos duraderos, los profesionales e instituciones en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) sin excepción. El 10 de junio, se llevaron a cabo en todo el país. huelgas eso requería reflexionar sobre la complicidad en el racismo anti-negro y desarrollar planes de acción para abordarlo.

Woods Hole, un centro de ciencias marinas y costeras en Cape Cod en Massachusetts, se unió al movimiento, con aproximadamente 300 lugareños y científicos marchando frente a los laboratorios de ciencias marinas y costeras de la aldea y exigiendo equidad racial en su comunidad y campo. Woods Hole alberga seis prestigiosas instituciones: la Institución Oceanográfica Woods Hole, el Laboratorio de Biología Marina, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), la Asociación de Educación del Mar y el Centro de Investigación Woods Hole.

Los esfuerzos formales para diversificar la comunidad científica de Woods Hole han estado en curso durante más de una década. Los defensores locales esperan que la corriente actual abra la puerta a conversaciones más profundas y acelere el progreso.

“A menudo es incómodo hablar de raza. El aumento actual ha ayudado a las personas a sumergirse y superar su inercia “, dice Gwyneth Packard, ingeniero senior de la Institución Oceanográfica Woods Hole y copresidente de su Comité de Diversidad e Inclusión, Quien se identifica como birracial. “La gente está comenzando a tener conversaciones que no hubieran tenido hace unas semanas”.

Ella dice que los científicos de Woods Hole deben aplicar continuamente el mismo rigor y estrategias que usan en su investigación científica para promover la diversidad y la inclusión, y a su vez mejorar el avance científico.

“Visible en todo momento”

De las seis instituciones de Woods Hole, cuatro proporcionaron datos demográficos del personal a pedido. La más grande, la Institución Oceanográfica Woods Hole, le dijo al Monitor que el 88% de sus empleados se identifican como blancos.

Del mismo modo, una portavoz del Laboratorio de Biología Marina dijo que el 85% de su fuerza laboral durante todo el año es blanca. La presidenta de la Asociación de Educación del Mar, Peg Brandon, dijo que aunque no hay datos actualizados sobre la diversidad de los empleados, la mayoría son blancos. De 200 estudiantes del programa de ciencias ambientales del semestre en el mar del año pasado, alrededor del 18% se identificó como no blanco. El noventa y uno por ciento del personal del Centro de Investigación Woods Hole se identifica como blanco, según una portavoz.

NOAA y USGS, las dos instituciones federales, se negaron a proporcionar datos demográficos debido a las políticas de privacidad.

Los datos reflejan tendencias más amplias en las profesiones STEM, particularmente las ciencias terrestres, atmosféricas y oceánicas, conocidas colectivamente como geociencias. La diversidad racial a nivel de doctorado en estos campos tiene no mejorado en cuatro décadas, con el 86% de los doctorados otorgados a personas blancas.

Un creciente cuerpo de investigación muestra que los grupos socialmente diversos son más innovador y efectivo en la resolución de problemas que los grupos homogéneos Sin embargo, un estudio publicado en abril La Academia Nacional de Ciencias descubrió que, si bien los doctorados estadounidenses en ciencias de grupos subrepresentados eran más innovadores que los de grupos mayoritarios, sus contribuciones se descartaban con mayor frecuencia y tenían menos probabilidades de resultar en puestos académicos.

La homogeneidad a menudo se perpetúa a sí misma. “Cuanto menos diverso es un campo, menos acogedor es para las minorías, y los prejuicios implícitos más frecuentes se vuelven”, escribió el investigador de diversidad e inclusión Kuheli Dutt de la Universidad de Columbia en un Artículo de naturaleza 2019.

One Change.org petición Con más de 21,000 signatarios, llama a todas las sociedades y organizaciones profesionales de geociencia a desarrollar planes de acción antirracistas concretos. Iniciada por el geocientífico Hendratta Ali, la petición ofrece 15 sugerencias que incluyen comités diversificados de nominaciones y premios, rendición de cuentas por paridad de ingresos y la publicación de informes anuales ricos en datos para medir el progreso en el servicio y retención de geocientíficos minoritarios.

Para las instituciones de Woods Hole, la representación diversa es fundamental para generar confianza con las comunidades afectadas por su investigación. Muchos de los temas que estudian los científicos de Woods Hole, incluido el cambio climático y la gestión de los ecosistemas y recursos costeros y marinos, afectar desproporcionadamente poblaciones desfavorecidas.

“Si nosotros, como comunidad científica, queremos tener un impacto y relevancia más amplios en una variedad de comunidades, debemos estar dispuestos a expandir nuestra composición demográfica profesional”, dice Larry Alade, biólogo de investigación pesquera de NOAA.

Como uno de los pocos científicos negros en Woods Hole, donde ha trabajado desde 2008, el Dr. Alade dice que ha tenido una experiencia profesional positiva en general, pero que tomó tiempo sentir que podría ser su verdadero yo. Cape Cod en sí carece de diversidad racial – el censo estima que más del 90% de los residentes son blancos y solo el 3.5% son negros.

“Hay un efecto psicológico que viene con sentirse visible en todo momento. Como afroamericano, hay una disonancia cognitiva que intenta navegar por la cultura cuando eres el único que se parece a ti ”, dice sobre su tiempo en Woods Hole.

Aliados

El 5 de junio, los líderes de las seis instituciones de Woods Hole, que han colaborado formalmente a través de una Iniciativa de Diversidad desde 2004, publicaron un declaración reconociendo “problemas profundos de falta de diversidad y racismo sistémico y prejuicios presentes en nuestra comunidad científica” y comprometiéndose a tomar medidas mensurables para abordar estos problemas.

Rob Thieler, un científico blanco que es el presidente de la iniciativa de diversidad y director del centro del Centro de Ciencias Marinas y Costeras USGS Woods Hole, dice que la comunidad científica local “necesita crear un clima donde la diversidad sea un objetivo explícito y bien apoyado, visible y responsable ante todos “.

“Podemos aspirar a ser más que solo un espacio seguro para la diversidad. Necesitamos convertirnos en un espacio valiente donde reconozcamos las duras verdades y trabajemos como comunidad para abordarlas ”, dice.

Sin embargo, el cambio ha sido incremental, dicen los cuatro defensores entrevistados. En la última década, uno programa En virtud de la iniciativa de diversidad, más de 150 estudiantes universitarios, en su mayoría de minorías raciales, realizaron pasantías de verano. Solo 12 participantes trabajaron en una institución de Woods Hole.

En 2018, las instituciones encargaron una investigación cualitativa en Woods Hole para informar los esfuerzos de diversidad e inclusión. Lo que siguió reporte, escrito por Robert Livingston, de la Universidad de Harvard, describe una perspectiva predominante entre los encuestados de que Woods Hole es “un ambiente de trabajo poco saludable para las personas de color”.

“El informe Livingston reveló algunas verdades incómodas e inquietantes”, dice el Dr. Thieler. Él dice que las instituciones han estado trabajando para seguir las recomendaciones del informe, y que desentrañar los problemas sistémicos requiere esfuerzos sostenidos y de varias capas, y tiempo.

Hauke ​​Kite-Powell, un especialista en investigación blanco en la Institución Oceanográfica Woods Hole y presidente de un comité de iniciativa de diversidad, espera que el movimiento social actual empuje a las personas a desafiar sus prejuicios implícitos más profundamente.

“El gran cambio tiene que venir de las personas, que deben reconocer los filtros a través de los cuales ven el mundo”, dice el Dr. Kite-Powell.

Los manifestantes en la manifestación del 10 de junio parecían ansiosos por mirar hacia adentro y trabajar para crear y mantener una comunidad más diversa y solidaria.

“Nunca he sido realmente parte de algo como esto, pero ya ves [systemic racism] día tras día, y el sufrimiento que causa, comienza a hacer clic “, dijo Ryan Null, un investigador blanco que trabaja como voluntario en el Laboratorio de Biología Marina. “He estado tratando de educarme”.

“Estoy aquí protestando por mis colegas de color y futuros colegas de color, que espero sean más, porque la diversidad en la ciencia importa”, dijo Suzanne Thomas, técnico de laboratorio blanco en el Laboratorio de Biología Marina.

“Su herencia, sus antecedentes, todo, contribuye a la ciencia, porque cuando tenemos una diversidad de vidas y de mentes, la ciencia es más fuerte”.

Nota del editor: esta historia se actualizó para incluir datos demográficos del personal del Centro de Investigación Woods Hole recibidos después de la publicación.

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