Repetidos impactos en la cabeza asociados con síntomas de depresión en la edad adulta, peor función cognitiva

Los científicos han creído durante mucho tiempo que una sola lesión cerebral traumática (TBI) al principio de la vida puede contribuir a problemas con la memoria, el pensamiento y la depresión más adelante en la vida. Sin embargo, en la mayoría de los estudios anteriores, la investigación no examinó el posible papel de tener un historial de exposición a impactos repetidos en la cabeza, incluidos aquellos que conducen a lesiones “subconcusivas”, en estos problemas de la vida posterior. En el estudio más grande de este tipo, se ha encontrado una asociación en pacientes vivos expuestos a impactos repetidos en la cabeza y dificultades con el funcionamiento cognitivo y la depresión años o décadas más tarde.

Científicos de los Centros de Enfermedad de Alzheimer y Encefalopatía Traumática Crónica (CTE) de la Universidad de Boston (BU), la Universidad de California, San Francisco (UCSF) y el Sistema de Salud VA de San Francisco se unieron para analizar los registros de 13,323 personas de 40 años o más ( edad promedio 62) que participan en el Registro de Salud del Cerebro basado en internet. De ellos, 725 o 5 por ciento de los participantes informaron haber estado expuestos a impactos repetidos en la cabeza previos a través de deportes de contacto, abuso o servicio militar. Además del historial repetitivo de impacto en la cabeza, los científicos también examinaron los efectos de tener una lesión cerebral traumática con y sin pérdida de conciencia.

Junto con cuestionarios de autoinforme de impacto repetitivo en la cabeza y antecedentes de LCT, los participantes completaron medidas de síntomas depresivos y pruebas cognitivas computarizadas. Los hallazgos, publicados en la revista. Neurología, revelan que los participantes con antecedentes de impactos repetitivos en la cabeza y TBI informaron mayores síntomas de depresión que aquellos que no tenían ese historial. Además, cuando los impactos repetitivos en la cabeza y la LCT se examinaron por separado, un historial de impactos repetitivos en la cabeza tuvo el efecto más fuerte sobre los síntomas de depresión en la vida posterior. Los hallazgos fueron independientes de la edad, el sexo, la identidad racial y el nivel educativo.

“Los hallazgos subrayan que los golpes repetitivos en la cabeza, como los de la participación en deportes de contacto o el abuso físico, podrían estar asociados con síntomas de depresión en la edad adulta. Debe quedar claro que es probable que esta asociación dependa de la dosis o duración de los impactos repetitivos en la cabeza y esta información no estaba disponible para este estudio “, dijo Michael Alosco, PhD, profesor asociado de neurología en la Facultad de Medicina de BU (BUSM) y codirector del Centro Clínico del Centro de Enfermedades de Alzheimer de BU.

Hubo un patrón similar a dosis-respuesta entre el traumatismo craneal y los síntomas de depresión. Específicamente, los participantes sin ningún historial de TBI o impactos repetidos en la cabeza tuvieron la menor cantidad de síntomas. Si bien los síntomas de depresión aumentaron cuando solo existía un historial de TBI, los síntomas de depresión fueron más altos para los grupos que tenían antecedentes de impactos repetidos en la cabeza y TBI. De hecho, el grupo que tenía antecedentes de golpes repetitivos en la cabeza y LCT con pérdida de conciencia informó los síntomas más depresivos.

Se observó un efecto acumulativo similar entre las personas expuestas a impactos repetitivos en la cabeza y TBI en las pruebas de memoria, aprendizaje, velocidad de procesamiento y tiempo de reacción. Los participantes con antecedentes de impactos repetidos en la cabeza o LCT tuvieron peor desempeño en algunas de las pruebas en comparación con aquellos sin antecedentes de traumatismo craneoencefálico, y aquellos con antecedentes de impactos repetidos en la cabeza y LCT con pérdida de conciencia tuvieron un peor desempeño en casi todos Estas pruebas cognitivas computarizadas.

“Estos hallazgos se suman al creciente conocimiento sobre las consecuencias neurológicas a largo plazo del trauma cerebral”, dijo Robert Stern, PhD, profesor de neurología, neurocirugía y anatomía y neurobiología en BUSM y director de investigación clínica en el Centro BU CTE. “Cabe señalar que no todas las personas con antecedentes de golpes repetitivos en la cabeza desarrollarán problemas en el futuro con el funcionamiento cognitivo y la depresión. Sin embargo, los resultados de este estudio proporcionan evidencia adicional de que la exposición a impactos repetitivos en la cabeza, como a través de El juego de rutina del fútbol americano de aparejos desempeña un papel importante en el desarrollo de estos problemas cognitivos y emocionales posteriores “, agregó Stern, uno de los autores principales del estudio.

Una limitación importante del estudio es que los investigadores no tuvieron acceso a mediciones o estimaciones del grado de exposición repetitiva al impacto ni a la frecuencia de TBI. En octubre, los investigadores de la UB informaron una relación dosis-respuesta entre el número de años de exposición al fútbol americano (independientemente del número de conmociones cerebrales) y la presencia y gravedad de la encefalopatía traumática crónica (CTE) degenerativa de la enfermedad cerebral. En una muestra de 266 jugadores de fútbol fallecidos, cada año de exposición al fútbol americano se asoció con 30 por ciento más de probabilidades de tener CTE y 17 por ciento más de probabilidades de tener CTE grave. Se desconoce si algún sujeto en este estudio tiene CTE o alguna otra enfermedad neurodegenerativa.

El equipo de investigación planea extender su trabajo a través de la colaboración continua entre los investigadores de BU y UCSF utilizando datos del Registro de Salud Cerebral. “Estamos entusiasmados de asociarnos con BU en este importante estudio que utilizó el Registro de Salud del Cerebro para aumentar nuestra comprensión sobre los efectos a largo plazo de los impactos repetitivos en la cabeza y las LCT”, dijo Michael Weiner, MD, PI del Registro de Salud Cerebral y profesor en residencia en radiología e imagen biomédica, medicina, psiquiatría y neurología en la UCSF. “El Registro de Salud del Cerebro es un recurso novedoso y emocionante tanto para la comunidad científica como para el público en general. Permite el reclutamiento, la detección y el estudio de la demencia a gran escala, y más de 60,000 personas en todo el mundo están inscritas. Ofrece una manera para que el público en general haga un seguimiento de su pensamiento, memoria, estado de ánimo y comportamiento a lo largo del tiempo, y también sirve como un registro de preparación para futuras investigaciones y ensayos clínicos de prevención y tratamiento “.

La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud, números de subvención U01NS093334; K23AG046377; K23NS102399; P30AG013846.

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