La radio del coche cumple 90 este año. Una historia de esa cosa en tu tablero. – nacional

Cuando te subes a un auto, ¿qué es lo primero que haces después de abrocharte el cinturón de seguridad? Buscas algo de entretenimiento. Y durante 90 años, hemos estado buscando la radio para nuestra música móvil, noticias, deportes y entretenimiento.

Escuchar la radio (o alguna otra forma de entretenimiento de audio) es una de las pocas cosas que podemos hacer mientras conducimos. No es de extrañar que la escucha en el vehículo sea tan importante para la industria.

Aquí está la historia de fondo de esa cosa confiable en su tablero.

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La radio en el automóvil es casi tan vieja como el automóvil mismo. Ya en 1904, el inventor estadounidense Lee DeForest (quien más tarde ideó el tubo de audición, que hacía que la radio fuera práctica) estaba demostrando cómo se podía usar esta tecnología en los automóviles cuando se presentó en St. Louis en la Exposición de Compra de Louisana. DeForest estaba un poco adelantado a su tiempo; nadie había descubierto con éxito cómo transmitir nada más que código morse hasta este punto. Pasaría otra media década antes de que el habla y la música pudieran transmitirse de forma inalámbrica y otros diez años antes de que alguien descubriera cómo hacer funcionar una radio en el automóvil.

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Para 1920, los tubos de vacío, que DeForest participó en la invención, eran lo suficientemente robustos como para que algunas personas hicieran intentos serios de poner una radio en un automóvil. Hubo todo tipo de problemas: voltajes no coincidentes, interferencia eléctrica de los motores, el calor generado por los tubos y el tamaño de la instalación en sí.

Pero la perspectiva de tener melodías en el automóvil empujó a los inventores hacia adelante. La gente recuerda a George Frost, un fanático de la radio de Chicago de 18 años, que se dice que conectó una radio a la puerta del pasajero de su Ford Modelo T en 1922. Era una solución manipulada por el jurado, pero aparentemente funcionó.

Casi al mismo tiempo, Chevrolet ofreció una opción de radio en el mercado secundario por $ 200, que hoy es de aproximadamente $ 3,000. La antena era voluminosa, ocupaba la mayor parte del techo, al igual que la radio en sí, quitando una cantidad sustancial de espacio para los pasajeros. “La instalación de este equipo en el automóvil Chevrolet es tan simple que podemos esperar ver muchos automóviles equipados de manera similar en el futuro”, escribió The Literary Digest en septiembre de 1922. En 1926, las radios instaladas a medida eran una cosa, pero solo para el acomodado

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Making Waves: una historia de la radio


Making Waves: una historia de la radio

Entran los hermanos Galvin. La historia cuenta que estaban en una cita doble y estacionaron en un lugar romántico cuando una de las damas dijo: “¿Sabes qué haría que esta noche fuera perfecta? Si pudiéramos escuchar música ahora mismo aquí en el auto “.

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Paul y Joseph Galvin, inventores a tiempo parcial, comenzaron a jugar con lo que se conocía como “radios de viaje”, que funcionaban con grandes baterías. ¿Había alguna forma de adaptar esa tecnología de radio a los automóviles? Y fuera de meter una gran caja de madera, el factor de forma de las radios en ese momento, en el asiento trasero, ¿cómo funcionaría la instalación?

El genio de su solución fue dividir la radio en cuatro componentes. La unidad receptora se montó en el firewall. La sintonización fue manejada por un controlador conectado al volante y el altavoz se colocó en la parte superior del tablero. Las baterías para conducir todo vivían en una caja debajo de los asientos o se hundían en las tablas del piso. Finalmente, la antena, crucial, ya que las señales de radio en ese entonces no eran muy fuertes, estaba tejida en una malla en el techo o tendida como un hilo a lo largo de los estribos.






Nuevo patrón de misteriosas señales de radio detectadas desde el espacio


Nuevo patrón de misteriosas señales de radio detectadas desde el espacio

Los Galvin llamaron a su nueva compañía Motorola: “motor” para “automóvil” acoplado con “-ola”, diseñada para capitalizar el uso generalizado de los gramófonos Victrola. Y sí, este es el mismo Motorola que existe hoy.

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Las radios de Motorola aparecieron por primera vez en 1930, de ahí que este sea el 90 aniversario de la introducción de la radio de automóvil adecuada.

Paul Galvin instaló un prototipo en un Studebaker e hizo que otros dos inventores, Elmer Wavering y William Lear, condujeran desde Chicago a Atlantic City, donde se instaló fuera de la reunión anual de la Asociación de Fabricantes de Radio. Las órdenes fluyeron para lo que se llamó el 5T71. Y aunque costaba menos de la mitad de una de las soluciones instaladas a medida, ciertamente no era barato. Puede comprar un Ford Modelo A Deluxe, y un automóvil completo, por $ 540 (alrededor de $ 8,000 en dinero de hoy). Conseguir que una unidad de Motorola fuera con ella costaba otros $ 130 (otros $ 1,925 en 2020).

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La competencia apareció dentro de un año. Philco ofreció una radio “cableada para Transitone” en una Plymouth de 1931. Un año después, el fabricante alemán Blaupunkt comenzó a vender una radio que costaba aproximadamente un tercio del precio de un automóvil nuevo. Crossley Motors, la misma compañía que más tarde se mudó a la fabricación de los giradiscos que todavía vemos hoy, incluyó radios de fábrica en sus automóviles a partir de 1933. A fines de la década, los precios habían caído hasta el punto en que las radios AM instaladas en fábrica estaban disponibles para todos los autos A mediados de la década de 1940, cerca de 10 millones de automóviles estaban equipados con radios.

No todos estaban contentos. En 1934, el Auto Club de Nueva York descubrió que el 54% de sus miembros consideraban que la radio era una “distracción peligrosa”. Un proyecto de ley que prohíbe las radios de automóviles casi se aprobó en Massachusetts, citando el mismo razonamiento. El argumento en contra era que las radios proporcionan información vital como problemas de tráfico y advertencias de tormenta. Y organizaciones como la Asociación de Fabricantes de Radio señalaron que la radio podría mantener despiertos a los conductores adormilados.

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La siguiente gran innovación fue la radio FM. La Alemania de la posguerra tenía a todos menos dos de sus estaciones de radio AM despojadas de ellos por los aliados, obligándolos a experimentar con la banda FM aún incipiente. El resultado fue un diseño AM / FM que debutó en 1952. El competidor Becker también se metió en el juego con un modelo que llamaron México, que presentaba una primitiva función automática de búsqueda y escaneo.

Pero todas estas primeras radios se basaban en tubos de vacío que eran frágiles, voluminosos y emitían una enorme cantidad de calor. Eso se resolvió en 1955 cuando Philco se asoció con Chrysler para proporcionar un modelo llamado 914HR, la primera radio de automóvil con transistores. No era barato, $ 150 o $ 1,500 hoy, pero era mucho más confiable y duradero que cualquier otra cosa que los conductores hayan visto. Aún así, el precio lo convirtió en un fracaso, obligando a Chrysler a retroceder a las radios de tubo de la vieja escuela. No fue hasta que Becker presentó un modelo llamado Monte Carlo, notable por la ausencia total de tubos de vacío.

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Las radios en el tablero pronto se volvieron más complejas.

Las unidades con reproductores de 8 pistas (nuevamente de Motorola e inventadas por William Lear, el mismo tipo que condujo ese Studebaker a Atlantic City en 1930) aparecieron por primera vez en algunos modelos de Ford en 1965. Becker introdujo un reproductor estéreo de radio / cinta FM en 1969.

Los cassettes, introducidos por primera vez por Philips en 1964, comenzaron a aparecer en los tableros en serio a principios de los años 70 y permanecieron allí hasta el Lexus 430 SC 2010, el último automóvil nuevo que viene con un reproductor de cassette de fábrica.

A Pioneer se le atribuye el primer reproductor de CD para automóviles, el CDX-1 del mercado de accesorios en 1984. Al mismo tiempo, Becker logró un acuerdo con Mercedes-Benz para suministrar reproductores de CD para los modelos S-Class. La radio satelital apareció en 1999, seguida de entradas auxiliares, conexiones Bluetooth a teléfonos inteligentes, aplicaciones integradas como Radioplayer Canada y Pandora, e interfaces cada vez más sofisticadas (algunos dicen que están desordenadas).

Hoy, una buena parte de la radio todavía se escucha en el automóvil. Tiene más competencia que nunca, pero ¿un automóvil sin radio? También podría conseguir un auto sin ruedas.

Alan Cross es una emisora ​​con Q107 y 102.1 the Edge y comentarista de Global News.

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