¿Por qué los problemas de diversidad aún afectan a los trabajadores tecnológicos negros?

¿Por qué los problemas de diversidad aún afectan a los trabajadores tecnológicos negros?

Parecía que la tecnología estaba doblando una esquina.

Durante años, los gigantes de la industria había resistido llamadas para revelar datos de diversidad de la fuerza laboral, lo que hace difícil determinar con precisión cuánto más blanco y más masculino era Silicon Valley que la población en general. Pero la decisión de Google en 2014 de publicar el desglose racial y de género de su fuerza laboral parecía indicar un cambio radical.

9:20 PM, 24 de junio de 2020Una versión anterior de esta historia afirmó que el 12% de los graduados de 2016 que obtuvieron títulos en ciencias, tecnología, ingeniería y medicina en 2016 eran negros. Esa cifra es el porcentaje de todos los graduados negros que obtienen títulos STEM, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación. De todos los graduados de STEM en 2016, el 6.5% eran negros. Además de corregir el error, esta historia se ha actualizado con datos más recientes para graduados que obtienen títulos en informática y ciencias de la información, una estadística más relevante.

Los números revelaron una industria dominada por hombres blancos y asiáticos. De casi 50,000 empleados en Google en 2014, 83% eran hombres, 60% eran blancos y 30% eran asiáticos. Solo el 2.9% eran latinos y el 1.9% negros. Un año después, cuando otras compañías importantes de Silicon Valley comenzaron a publicar sus propios números de diversidad, Google anunció que dedicaría $ 150 millones para aumentar la diversidad en la compañía.

En los años posteriores, Google ha más que duplicado su fuerza de trabajo, pero ha logrado un progreso mínimo hacia una más representativa. Los números son similares en toda la industria.

Esta falta de diversidad, a partir de mayo, Google informó que el 5,9% de sus empleados y contratistas son latinos y el 3,7% son negros, se extiende a través de los altos ejecutivos, empresarios que fundaron empresas y capitalistas de riesgo que invierten en nuevas empresas.

La industria, que se enorgullece de su agilidad, no ha logrado mover la aguja sobre la diversidad en el lugar de trabajo. El resultado neto es un sector completo de la economía, el sector que ha creado la mayor riqueza en California en los últimos 10 años, acuñó multimillonarios y reformó el Área de la Bahía de San Francisco a su propia imagen, que funcionalmente apenas está abierto para Black and Gente latina.

Los líderes tecnológicos a menudo han señalado un “problema de tubería” para explicar la falta de contratación y promoción de negros. Pero en 2016, el 8.6% de los graduados con una licenciatura en informática y ciencias de la información eran negros y un poco más del 10% eran latinos, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación. Incluso la clase de graduados en ciencias de la computación en Stanford, el campo de entrenamiento de élite de Silicon Valley, es más diversa que las compañías que están cerca del campus.

Ya sea que establezca objetivos basados ​​en la población nacional o graduados de STEM, pocas compañías tecnológicas se acercan, dijo Freada Kapor Klein, socia fundadora de la firma de capital de riesgo Kapor Capital que ha estado abogando por aumentar la diversidad en tecnología durante décadas.

“Hay muchos números duros y rápidos que podrías usar para establecer las metas”, dijo Kapor Klein. “Pero [tech companies] ni siquiera están en el estacionamiento, están tan lejos del campo que necesitan binoculares para verlos “.

El problema, en la estimación de Kapor Klein, no es de educación sino de acceso y apoyo. Varios profesionales de la tecnología negra están de acuerdo en que la dependencia de la industria en las relaciones personales para otorgar acceso y oportunidades es en parte culpable, produciendo un efecto de red que milita en contra de la inclusión negra y latina.

El origen del ecosistema tecnológico (fondos de capital riesgo) tipifica el problema.

Kanyi Maqubela, socio gerente de Kindred Ventures, dijo que la dependencia de la industria en las relaciones personales perpetúa un sistema de control que está casi diseñado para mantener a los inversores como él fuera.

Los inversores negros representan menos del 1% de los capitalistas de riesgo. Y para empezar es un mundo pequeño. En 2018, solo 713 inversionistas individuales en grandes fondos de riesgo, definidos con más de $ 250 millones bajo administración, tenían el poder de liderar acuerdos, sentarse en juntas y emitir cheques para invertir en compañías, según una encuesta de información. De ese grupo, 11 eran latinos y siete negros.

Una serie de empresas de primer nivel, como Sequoia, Benchmark, Greylock y Kleiner Perkins, no tienen socios negros en absoluto.

Los grandes grupos de dinero que invierten en fondos de capital de riesgo como socios limitados confiarán en los nuevos capitalistas de riesgo para manejar su dinero solo si los inversores más establecidos con los que han trabajado en el pasado los avalan, y los inversores negros más establecidos son pocos y lejanos Entre.

Cuando un Black VC sale para tratar de recaudar un nuevo fondo de esos socios limitados, Maqubela dijo: “Están tomando todos los patrones demográficos que conocen y los están aplicando exclusivamente en su contra”.

“Tuve la suerte de haber atraído o reclutado a varios mentores que decidieron entrenarme y responder por mí, casi todos los hombres blancos”, dijo Maqubela, “así que cuando salí a recaudar fondos tenía más de una docena de personas hablando y haciendo llamadas en mi nombre como una forma de indicar que estaba en el club “.

Esa barrera hace que sea difícil para los Black VC establecer un historial sólido de inversión de grandes cantidades de dinero y generar grandes ganancias para sus LP por su cuenta. BLCK VC, un grupo fundado en 2018 como una red de apoyo y organización, tiene la misión declarada de aumentar el número de Black VCs de 200 a 400 para 2024, en una industria con casi 4,000 inversores activos en todo el país.

“He hablado con un VC negro que podría recorrer círculos intelectualmente a mi alrededor sobre finanzas, productos, lo que sea, pero no sabía que necesitabas referencias sólidas para ir a LPs de manera creíble”, dijo Maqubela. “Es un testimonio de la naturaleza estructural de cómo se rompe el capital de riesgo”.

Este sistema ha creado un panorama de capital de riesgo que es menos diverso que las instituciones financieras convencionales. El seis por ciento de los banqueros de inversión y casi el 9% de los consultores financieros son negros, en comparación con menos del 1% para el capital de riesgo, según un Estudio de la Harvard Business School 2017.

Los problemas en el capital de riesgo persisten en toda la industria.

El porcentaje de empleados negros en las principales empresas de tecnología sigue siendo bajo: 2.9% en Salesforce, 3.8% en Facebook, 4.4% en Slack, 4.5% en Microsoft y 6% en Twitter. Las fuerzas laborales de Lyft y Uber son 9% y 9.3% negras, respectivamente, pero eso se inclina fuertemente hacia sus equipos de operaciones con salarios más bajos. La fuerza laboral de Apple es 9% negra, pero eso incluye a los empleados minoristas. Amazon, que emplea a casi 800,000 personas en todo el mundo, principalmente en sus trabajos de logística y almacén de bajos salarios, tiene una fuerza laboral que es 26.5% Negra en general, pero solo 8.3% Negra entre los gerentes.

El número de personas negras en liderazgo o roles técnicos altamente compensados ​​es aún más bajo. Por ejemplo, en Google, solo el 2.6% del liderazgo y el 2.4% de los trabajadores técnicos son negros. En Facebook, los negros representan solo el 3.1% de aquellos en roles de liderazgo y el 1.5% de aquellos en roles técnicos.

Menos del 1% de los fundadores de startups que reciben fondos de riesgo son negros. Y con pocos inversores negros en sus juntas, el porcentaje de altos ejecutivos negros en las principales compañías tecnológicas es aún menor.

El problema no es la falta de candidatos calificados, sino la falta de voluntad de las empresas para abrir la puerta, dijo Bari Williams, directora legal de Human Interest, una startup de servicios financieros.

Las empresas son reacias a ampliar las escuelas de las que reclutan para incluir colegios y universidades históricamente negras, dijo Williams, quien aboga por la diversidad en Silicon Valley. “Siempre se trata de una apariencia de verlo como bajar la barra”, dijo. Williams, que solía trabajar en StubHub y Facebook, dijo que ha visto pasar a los candidatos porque asistieron a una HBCU.

Muchas compañías tecnológicas también dependen en gran medida de las referencias de los empleados actuales, un sistema que no es inusual en los negocios, pero que puede reforzar los efectos de la red. “¿A quién se refiere típicamente? Las personas que miran, actúan, se visten, hablan y hacen las mismas cosas que ustedes ”, dijo Williams.

Una vez contratados, los empleados tienen que superar más obstáculos para el éxito. Las personas en funciones de alto nivel “quieren orientar y preparar a las personas que se parecen a ellos o les recuerdan a sí mismos”, dijo Williams. “Así que no tienes a alguien que te defienda”.

El resultado es que incluso cuando las personas negras y latinas entran por la puerta, a menudo se encuentran buscando la salida en poco tiempo, y la rotación sigue siendo alta.

“El enfoque de la tecnología hacia la diversidad en los últimos años ha sido como llenar la bañera con el desagüe abierto”, dijo Kapor Klein, quien coescribió un estudio de 2017 sobre el tema. Ella dijo que las empresas deben hacer el trabajo duro de inspeccionar todo, desde las prácticas de contratación e inversión hasta quién dirige el departamento de recursos humanos para eliminar las prácticas que alienan y excluyen a los grupos subrepresentados. “Si están sesgados, arréglenlos”, dijo.

Dado que las protestas nacionales por el asesinato de George Floyd bajo custodia policial provocó un examen de racismo estructural en toda la sociedad estadounidense, varios fondos de capital de riesgo y compañías tecnológicas han anunciado iniciativas para corregir la falta de representación negra y latina.

El gigante tecnológico japonés SoftBank, que ha hecho olas en el mundo tecnológico con su Vision Fund de $ 100 mil millones en los últimos años, anunció un Fondo de oportunidad de $ 100 millones a principios de junio para invertir exclusivamente en empresarios de color. El mismo día, Andreessen Horowitz, un fondo de riesgo líder en Silicon Valley con $ 14 mil millones bajo administración, anunció un fondo similar que comenzó con $ 2.2 millones de los socios de la empresa, pero que está programado para crecer con más contribuciones.

Varias compañías han presentado declaraciones de solidaridad con las protestas, aunque algunas han estado en desacuerdo con las prácticas comerciales y de contratación de las compañías hasta la fecha. Microsoft y Apple se han comprometido a centrarse en la contratación y retención de empleados negros, con Apple comprometiéndose con $ 100 millones para respaldar el esfuerzo. Y muchas compañías se han comprometido a apoyar a las organizaciones sin fines de lucro de justicia racial o negocios propiedad de negros, con Google prometiendo más de $ 175 millones y Facebook y Amazon donando $ 10 millones a organizaciones sin fines de lucro de justicia racial. Facebook también anunció que dedicará $ 100 millones para apoyar a las empresas propiedad de Black este año, a través de una combinación de subvenciones y créditos publicitarios gratuitos en su plataforma, y ​​se comprometerá a dar $ 100 millones en negocios a proveedores propiedad de Black cada año, entre otros esfuerzos.

Los profesionales de tecnología negra, que han visto olas de compromiso ir y venir, dicen que están esperando ver si estas promesas resultan en cambios concretos en la contratación, la tutoría y la inversión.

Brentt Baltimore, asociado senior del fondo de riesgo de Los Ángeles Greycroft y miembro de BLCK VC, dijo que él y sus compañeros en el grupo se han visto inundados en las últimas semanas con preguntas de personas de toda la industria que preguntan cómo mejorar.

Baltimore dijo que está contento de que más personas hablen sobre el problema, pero que lo que realmente se necesita es “botas sobre el terreno”: dinero, tiempo y liderazgo consistentes dedicados a atraer activamente a más profesionales e inversores de tecnología negra a la industria.

Sin eso, dijo, “no veo mucho cambio estructural”.

Related Stories