¿Por qué esperar a Apple? Pruebe la experiencia de escritorio ARM original hoy con una Raspberry Pi

En un anuncio generalmente anticipado, Apple declarado el lunes que está alejando sus computadoras Macintosh de los procesadores Intel a sus propios chips de silicio personalizados. Estos chips utilizan la arquitectura ARM que se encuentra en más del 95 por ciento de los teléfonos inteligentes del mundo. Apple ya ha utilizado dichos chips con gran efecto en sus líneas de iPhone y iPad, construyendo su experiencia de agregar circuitos personalizados alrededor de núcleos ARM para proporcionar soporte de hardware acelerado para cosas como aplicaciones de aprendizaje automático.

Apple espera cosechar las ventajas de una estrecha integración entre el nuevo silicio y software que se ejecuta en la próxima versión de su sistema operativo MacOS. La compañía demostró una versión mejorada de IA de Final Cut Pro que fue capaz de recortar automáticamente videos de alta resolución para seguir a un ciclista todoterreno, por ejemplo. Pero esta no es la primera vez que un sistema operativo diseñado específicamente para usar hardware basado en ARM llega a una computadora de escritorio de consumo.

En 1987, Acorn Computers lanzó el primero en su línea de escritorios de Arquímedes moderadamente exitosos. Bellota fue el inventor de la arquitectura ARM: Su primera CPU, la ARM1, fue desarrollada como un coprocesador externo para usuarios avanzados de la influencia de Acorn. BBC Microcomputer (que en sí usaba un Procesador 6502, junto con Apple II y Commodore 64). El ARM1 nunca se lanzó al público, pero el ARM2 se convirtió en la base del primer Arquímedes.

Junto con el ARM2, Acorn también desarrolló su propio sistema operativo multitarea estrechamente integrado para Arquímedes, OS RISC. RISC OS viene con una interfaz gráfica de usuario, una serie de aplicaciones principales y una versión súper avanzada del lenguaje de programación básico creado para el microordenador BBC. Una de las cosas buenas de BBC Basic es que te permite mezclar código ensamblador y básico muy fácilmente, lo que le permite optimizar programas para aumentos de velocidad considerables sin atascarse.

Aunque las computadoras de Arquímedes dejaron de fabricarse en la década de 1990, el sistema operativo RISC todavía está vivo y activo, gracias a un grupo dedicado de voluntarios. Además de admitir hardware y software antiguo, han portado RISC OS a la Raspberry Pi basada en ARM. Entonces, si tiene un Pi y una tarjeta SD de repuesto, puede probarlo hoy: hay una versión estable disponible para todas las versiones del Pi hasta el Pi 3, y una versión beta está disponible para el Pi 4. Es interesante jugar , especialmente para los diseñadores de interfaces que buscan ejemplos que no son de los mundos trillados de Microsoft y Apple: incluso hay un navegador web incorporado.

Irónicamente, el hecho de que ARM se asoció profundamente con los dispositivos móviles y desapareció en gran medida de las computadoras de escritorio y portátiles hasta ahora, se debe en gran parte a Apple. Apple jugó un papel importante en el desarrollo temprano de la arquitectura ARM cuando creó ARM Holdings en 1990 como una empresa conjunta entre sí, el fabricante de circuitos integrados VSLI, y Acorn Computers, los inventores originales de la arquitectura. Apple quería un chip para su Newton PDA, y cuando Newton resultó ser un fracaso, ARM Holdings comenzó a comprar su tecnología.

ARM se convirtió en el favorito de los fabricantes de dispositivos móviles porque la arquitectura es muy eficiente en el consumo de energía, por lo que se ganó a otros procesadores que ofrecieron un mejor rendimiento pero a un costo de energía más alto que agota la batería. Ahora ha vuelto a competir en rendimiento, y su capacidad de éxito probablemente dependerá de qué tan bien Apple haya igualado los aceleradores de hardware de silicio que lo rodean con las necesidades de los desarrolladores y consumidores.

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