Honeywell afirma que ha construido la computadora cuántica más poderosa de la historia

Por Leah Crane

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Dentro de la cámara de vacío que alberga los qubits en la computadora cuántica de Honeywell

Honeywell International Inc.

Honeywell, una compañía más conocida por fabricar sistemas de control para hogares, negocios y aviones, reclamación (es haber construido la computadora cuántica más poderosa de la historia. Otros investigadores son escépticos sobre su poder, pero para la compañía es un paso hacia la integración de la computación cuántica en sus operaciones cotidianas.

Honeywell midió las capacidades de su computadora utilizando una métrica inventada por IBM llamada volumen cuántico. Tiene en cuenta la cantidad de bits cuánticos, o qubits, que tiene la computadora, su tasa de error, cuánto tiempo puede pasar el sistema calculando antes de que los qubits dejen de funcionar y algunas otras propiedades clave.

Medir el volumen cuántico implica ejecutar unos 220 algoritmos diferentes en la computadora, dice Tony Uttley, presidente de Honeywell Quantum Solutions. La computadora cuántica de Honeywell tiene un volumen de 64, el doble que el siguiente volumen cuántico más alto, que se midió en una computadora cuántica IBM.

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Al igual que otras computadoras cuánticas, esta puede ser útil para los cálculos que manejan grandes cantidades de datos. “Hay tres clases de problemas en los que estamos enfocados en este momento: optimización, aprendizaje automático y química y ciencia de materiales”, dice Uttley. “Podemos hacer que esos problemas se reduzcan a un tamaño que se adapte hoy a nuestra computadora cuántica, y luego, a medida que aumentemos el volumen cuántico, podremos resolver esos problemas a mayor escala”.

Sin embargo, esta computadora cuántica aún no es capaz de realizar cálculos que darían un problema informático clásico, una hazaña llamada supremacía cuántica que Google reclamó por primera vez en octubre. “Si bien es genial que la compañía que fabricó mi termostato ahora esté construyendo computadoras cuánticas, afirmando que es la más poderosa no está realmente justificada”, dice Ciarán Gilligan-Lee del University College London.

La computadora cuántica Sycamore de Google utilizó 53 bits cuánticos, o qubits, para lograr la supremacía cuántica, mientras que la máquina de Honeywell solo tiene seis qubits hasta ahora.

“Sabemos que cualquier cosa menor que alrededor de 50 o 60 qubits se puede simular en una computadora clásica con relativa facilidad”, dice Gilligan-Lee. “Una computadora cuántica de seis qubits probablemente puede ser simulada por su computadora portátil, y una supercomputadora definitivamente podría hacerlo”.

Tener el volumen cuántico más alto puede significar que los qubits de Honeywell son notablemente precisos y pueden calcular durante mucho tiempo, pero no necesariamente lo convierten en la computadora cuántica más poderosa que existe, dice.

Scott Aaronson de la Universidad de Texas en Austin está de acuerdo. “El volumen cuántico no es la peor medida, pero lo que personalmente me importa, mucho más que eso o cualquier otra medida inventada, es lo que realmente puedes hacer con el dispositivo que es difícil de simular para una computadora clásica”, dice. “Según esta última medida, el dispositivo Honeywell ni siquiera se acerca al mejor del mercado”.

Uttley admite que el dispositivo de Honeywell aún no puede hacer nada imposible para una computadora clásica, pero dice que este es un paso importante hacia las computadoras cuánticas que son prácticamente útiles.

“Honeywell se encuentra en muchas industrias que sabemos que se verán profundamente afectadas por la computación cuántica”, dice Uttley. “Para poder insertar esta tecnología en nuestro propio trabajo, debemos prepararnos ahora”.

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