Encuesta de Estados Unidos muestra amplio apoyo a las energías renovables y medidas climáticas

Las flores silvestres florecen en abundancia alrededor de los paneles solares.

En los Estados Unidos, el público siempre ha tenido una opinión dividida sobre la ciencia del cambio climático, una división que es el producto de una guerra cultural que lo consume todo. Como tal, preguntar a las personas si los termómetros han medido el calentamiento o si la investigación muestra que las actividades humanas causaron que el calentamiento haya sido más o menos una pregunta sobre el partido político preferido de alguien.

Pero eso ha ido cambiando gradualmente, y el última encuesta del Centro de Investigación Pew muestra que el apoyo a las acciones para abordar el cambio climático continúa creciendo. Y hay mayorías claras a favor de muchos de ellos.

Los resultados de la encuesta se basan en una encuesta de casi 11,000 adultos estadounidenses a fines de abril y principios de mayo.

Todavía hay una división política sobre la causa del cambio climático, sin duda. En total, el 49 por ciento respondió que la actividad humana contribuye “en gran medida”, y solo el 19 por ciento dijo “no demasiado / en absoluto”. Esa es una franja sustancial, pero se está reduciendo. Por otro lado, solo el 14 por ciento de los republicanos conservadores dijo que la actividad humana contribuye “en gran medida”, en comparación con el 85 por ciento de los demócratas liberales que eligieron esa respuesta.

A las personas también se les preguntó si creen que el cambio climático está afectando a su comunidad, y un poco más de encuestados (63 por ciento) estuvo de acuerdo. También hubo una división política aquí, pero curiosamente, los encuestadores desglosaron las respuestas por distancia de una costa. El acuerdo alcanzó el 70 por ciento para los encuestados que viven a menos de 25 millas de una costa, y que tal vez estén íntimamente familiarizados con los efectos del aumento del nivel del mar, pero el acuerdo se redujo al 57 por ciento para aquellos a más de 300 millas tierra adentro.

Si bien es interesante ver cuántas personas aceptan la realidad, son las preguntas sobre la política energética las que producen las respuestas más interesantes. Cuando se le preguntó si Estados Unidos debería priorizar el desarrollo de la energía eólica y solar o la expansión del petróleo, el gas natural y el carbón, el 79 por ciento eligió las energías renovables. Eso es considerablemente más alto que las encuestas de Pew de hace solo unos años. Ese número se debe en parte al fortalecimiento del apoyo entre los demócratas, pero es además El resultado del crecimiento entre los republicanos en los últimos años: el 65 por ciento de los cuales eligió las energías renovables.

Cuando se le preguntó si Estados Unidos debería apoyar la expansión de cada una de estas fuentes de energía individualmente, el mismo patrón general se mantuvo entre los encuestados. El apoyo a la energía solar y eólica fue extremadamente alto, con pequeñas brechas entre los extremos liberal y conservador del espectro. El apoyo a la energía nuclear fue un poco más mixto, con un 35 por ciento de apoyo de los demócratas liberales en comparación con el 59 por ciento de los republicanos conservadores. Pero la propagación fue enorme para los combustibles fósiles: la expansión del carbón y el petróleo en alta mar fue apoyada por solo el 8-12 por ciento de los demócratas liberales, pero fue apoyada por el 63-72 por ciento de los republicanos conservadores, incluso si esos encuestados habían calificado previamente las energías renovables como una prioridad más alta.

Las divisiones generacionales dentro de los republicanos se muestran claramente. En comparación con la generación más antigua, los republicanos más jóvenes fueron más partidarios de las energías renovables (y menos partidarios de la energía nuclear) en un margen de alrededor del 10 por ciento. Y para los combustibles fósiles, el apoyo entre los jóvenes republicanos fue 17-28 por ciento más bajo.

Pero, ¿cómo quiere la gente que se logren esas cosas? La encuesta muestra un apoyo bastante fuerte para una variedad de medidas de política federal. El apoyo a las regulaciones gubernamentales que alientan la adopción de energías renovables (en lugar de dejarlo al mercado privado) llegó al 58 por ciento.

Cuando simplemente se les preguntó si los encuestados estaban a favor o en contra de ciertas acciones, las mayorías fueron más fuertes. “Plantar alrededor de un billón de árboles para absorber las emisiones de carbono” recibió un 90 por ciento de apoyo. Los créditos fiscales para proyectos de captura y almacenamiento de carbono recibieron 84 por ciento de apoyo. Las “restricciones más estrictas” para las emisiones de las centrales eléctricas se vieron favorecidas en un 80 por ciento. Incluso gravar a las corporaciones por las emisiones de carbono fue favorecido en un 73 por ciento. Los estándares más estrictos de eficiencia de combustible para automóviles también obtuvieron un 71 por ciento.

Aunque plantar árboles, un esfuerzo con beneficios limitados para el cambio climático, recientemente recibió el apoyo de la administración Trump, la administración ha tomado medidas concretas para aflojar las regulaciones de emisiones y los estándares de eficiencia del vehículo. La administración tiene se opuso a algunos créditos fiscales renovables mientras intenta apuntalar las pérdidas de cuota de mercado del carbón.

La brecha generacional dentro del partido republicano también es válida para estas cuestiones de política, ya que los republicanos más jóvenes apoyan más las regulaciones gubernamentales para impulsar las energías renovables. Pero también hay diferencias por género. Por ejemplo, el 55 por ciento de los hombres republicanos favorecieron las restricciones a las emisiones de las centrales eléctricas, mientras que el 74 por ciento de las mujeres republicanas lo hicieron.

Estos resultados son consistentes con un sentido general de que el gobierno debería involucrarse más en temas relacionados. Alrededor del 65 por ciento de los encuestados también dijo que el gobierno federal está haciendo muy poco en otros frentes ambientales, incluida la calidad del agua, la calidad del aire y la protección del hábitat.

Las respuestas a algunas de estas preguntas han sido bastante consistentes con el tiempo, mientras que otras muestran tendencias recientes. Pero en ambos casos, muchas de estas cosas son ampliamente populares, lo que sugiere una oportunidad para cerrar las divisiones partidistas.

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