COVID-19 agrega un nuevo inconveniente al conteo del censo 2020 de los nativos americanos | Historia

A principios de este año, antes de que la crisis de COVID-19 golpeara a los Estados Unidos, los funcionarios de los nativos americanos que representaban a las 23 tribus de Nuevo México en Albuquerque se reunieron para discutir cómo podrían evitar una repetición de 2010, cuando el censo de ese año no contaba con la población indígena de la nación.

Debido al cálculo inexacto de su población, el censo de 2010 no contó con los nativos americanos en las reservas de 4.9 por cientoLas comunidades tribales perdieron miles de dólares en fondos federales y se arriesgaron a perder la representación de sus estados en la Cámara de Representantes. Los asistentes al retiro de Albuquerque hicieron planes para educar a sus tribus sobre la importancia del censo utilizando organizadores de campo y redes sociales y también discutieron qué funcionó y qué no funcionó en el pasado para diferentes naciones.

Ahtza Dawn Chavez, directora ejecutiva de la Proyecto Educativo de la Alianza de Votantes Nativos Americanos, me sentí optimista después del evento. «Realmente sentimos que teníamos un gran plan de juego», dice ella.

Pero entonces COVID-19 golpeó y comenzó a extenderse rápidamente. La Oficina del Censo de los EE. UU. Suspendió las operaciones sobre el terreno y muchas reservas en el Oeste y suroeste—Incluida la Nación Navajo, la más grande del país— cerró sus fronteras a visitantes y turistas externos en marzo, con la esperanza de contener la enfermedad.

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Un letrero advierte a los no residentes que se mantengan alejados de la ciudad de la Nación Navajo de Tuba City en Arizona.

(Mark Ralston / AFP a través de Getty Images)

La situación presentó un nuevo obstáculo en el desafío probado por el tiempo de obtener un recuento preciso de los nativos americanos en este país.

La historia de contar menos a los nativos americanos

El primer censo de EE. UU. Se realizó en 1790 para determinar cuántos escaños debería tener cada estado en la Cámara de Representantes. Mark Hirsch, historiador del Museo Nacional del Indígena Americano del Smithsonian, dice que hubo dos déficits evidentes: los trabajadores esclavizados de la diáspora africana, que se consideraban solo tres quintos de una persona, y los nativos americanos en reserva, que se consideraban «indios». no gravados ”y, por lo tanto, no contados en absoluto. Pasarían más de 100 años antes de que el censo comenzara a contar con los nativos americanos en las reservas, donde la mayoría de ellos vivía en ese momento.

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Censo de EE. UU., Indios de Wisconsin

(El Archivo de Arte Protegido / Alamy)

Si bien los recuentos censales actuales brindan a las comunidades fondos y recursos federales, durante décadas el gobierno federal contó a los nativos americanos por razones menos virtuosas. A finales del siglo XIX y principios del XX, dice Hirsch, los comisionados federales, no de la Oficina del Censo de EE. UU., Registraron reservas para determinar el número de jefes de hogar. Luego asignaron a cada hogar una parcela de tierra, con el objetivo de privatizar lo que había sido comunal. La tierra que quedaba se vendió a los colonos blancos. Todo esto fue parte de un esfuerzo por obligar a los nativos americanos a renunciar a sus tierras y asimilarse culturalmente, dice Hirsch.

«El objetivo era convertir a los nativos en granjeros blancos como todos los demás que tenían propiedad privada», dice Hirsch. “Serían parte de la cultura estadounidense. Se adherirían a todos los valores de trabajo duro, independencia y propiedad de la propiedad de la clase media blanca de finales del siglo XIX, etc. Pero también era una forma de quitarle a los nativos las tierras tribales de propiedad colectiva y venderlas a los blancos. colonos Miles y miles y miles de acres de tierra fueron quitados a los nativos de esa manera «.

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Realización del censo en la Agencia Standing Rock, Dakota del Sur, entre 1880 y 1900.

(Glasshouse Vintage / Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images)

La Oficina del Censo de los EE. UU. Comenzó a incluir a los nativos americanos en las reservas en su propio recuento en 1900, pero la separación de las tierras tribales para la asignación no fue prohibida por el Congreso hasta 1934. Aunque la información recopilada hoy en el censo es confidencial y se usa solo para determinar la representación y fondos federales, los efectos de siglos de maltrato por parte del gobierno persisten. Es comprensible que muchos nativos americanos desconfíen de entregar su información todavía.

Chávez dice que uno de los mayores obstáculos es la desconfianza. “Cuando piensas en la desconfianza histórica de muchas de estas comunidades tribales de agentes federales que entran a sus comunidades y solo tocan puertas y dicen: ‘¿Quién eres?’ Y ‘¿Quién vive aquí?’, Puedes ver rápidamente por qué algunos de estos recuentos han sido bajos de manera desproporcionada ”, dice ella.

El conteo del censo de los nativos americanos de hoy

El nacional actual tasa de auto-respuesta para el censo de 2020 es más del 61 por ciento, y la mayoría de las personas han respondido en Internet utilizando una identificación del censo que recibieron por correo que vincula sus respuestas a su dirección.

Algunas áreas tribales ya han igualado la tasa de auto-respuesta nacional hasta el momento para 2020, o incluso la han excedido, pero en algunas naciones la tasa es inferior al 10 por ciento. La tasa de auto-respuesta para la reserva de Nación Navajo, donde viven más de 173,000 personas, está por debajo del 2 por ciento. Muchas casas en reservas y en las áreas rurales circundantes no tienen direcciones estilo ciudad o Internet confiable, por lo que los enumeradores del censo suelen ir de puerta en puerta, actualizando direcciones y dejando cuestionarios en papel, que pueden enviarse por correo. Este proceso es conocido como «actualización de licencia» y puede encontrarse con desafíos para obtener recuentos precisos.

El conteo insuficiente es peor en lugares que son difíciles de mapear, ya sea porque son remotos o porque no usan el direccionamiento estilo ciudad. Kewa Pueblo, de donde proviene Chávez, por ejemplo, fue contado por aproximadamente 24 por ciento en el censo de 1980 debido al método de mapeo defectuoso del buró, que excluyó partes de la reserva de los mapas oficiales del censo y dejó a las personas sin contar. La tasa de conteo insuficiente para los nativos americanos ha disminuido a lo largo de las décadas, pero aún queda un largo camino por recorrer.

House celebra audiencia sobre cómo llegar a comunidades difíciles de contar en 2020 census.jpg

Este enero, el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara escuchó el testimonio de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, incluido el CEO del Congreso Nacional de Indios Americanos Kevin Allis, sobre las comunidades de difícil acceso y cómo el gobierno federal podría trabajar para recopilar mejores datos del censo de grupos poco informados como asiáticos, nativos americanos, afroamericanos e inmigrantes recientes.

(Chip Somodevilla / Getty Images)

Las tribus también mantienen sus propios registros de inscripción, pero ciertos tipos de fondos federales para construir infraestructura y brindar atención médica en las reservas provienen solo del recuento del censo. En nuevo mexico, por cada persona que no se cuenta, el estado pierde $ 5,000 en fondos federales por año, o $ 50,000 en total por persona hasta el próximo censo en 2030. El recuento del censo en las reservas determina ¿Cuánto dinero reciben las tribus federales? para servicios como el Indian Housing Block Grant, que proporciona viviendas a precios razonables, y el Indian Health Service, que atiende a 2.2 millones de nativos americanos en los Estados Unidos.

Cómo COVID-19 complica aún más el conteo

Kevin Allis, CEO del Congreso Nacional de Indios Americanos, dice que le preocupa que la pandemia, en combinación con los desafíos del censo histórico, conduzca a otro conteo bajo este año. En el suroeste, los nativos americanos sufren tasas desproporcionadas de infección por COVID-19. A partir de principios de junio, la tribu White Mountain Apache en Arizona tenía una tasa de infección del 6.6 por ciento, y la Nación Navajo, que abarca partes de Nuevo México, Arizona y Utah, tenía una tasa del 2.852 por ciento. Para comparar, en Nueva York, el código postal con la tasa de infección más alta se encuentra en East Elmhurst, Queens, con 4.358 por ciento.

«El momento de esta pandemia no podría ser peor para todas estas comunidades porque la representación y los fondos federales van a estar vinculados a este conjunto de datos para la próxima década», dice Allis.

En abril, el Congreso aprobó una extensión de 120 días para completar el censo, con un nuevo plazo en octubre, pero puede que no sea tiempo suficiente para las comunidades nativas americanas. Dee Alexander, la coordinadora de asuntos tribales de la Oficina de Asuntos del Congreso e Intergubernamentales de la Oficina del Censo de EE. UU., Dice que su oficina comenzó a consultar con las tribus en 2015 y a nombrar enlaces tribales, pero que no podían anticipar el cierre de las fronteras en ese momento.

«Estamos tratando de tomar las cosas día a día», dice Alexander. «No esperábamos que esto sucediera con nuestras operaciones. Esa pregunta se hizo específicamente para Navajo: ¿Qué pasa si las fronteras aún están cerradas después del 31 de octubre?

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El personal médico trabaja en el área de triaje de un centro de pruebas COVID-19 en la ciudad de Monument Valley en Arizona, el 21 de mayo de 2020.

(Mark Ralston / AFP a través de Getty Images)

La Oficina del Censo de los Estados Unidos comenzó el proceso de «actualización de licencia» unos días antes de suspender las operaciones de campo a mediados de marzo debido a COVID-19, por lo que la mayoría de las áreas rurales y tribales no habían recibido sus formularios de censo. Las operaciones de campo se reanudaron en Nuevo México en mayo, pero no en reservas, donde los líderes tribales decidirán cuándo es seguro abrir sus fronteras.

«Una vez que esto se reanude, vamos a estar, en su mayor parte, en la zona cero», dice Chávez.

Una de las cosas más importantes que la Oficina del Censo puede hacer, dice Allis, es contratar a más nativos americanos para ser enumeradores en sus propias comunidades. Este año, sin embargo, las aplicaciones se trasladaron casi por completo en línea, lo que dificulta la aplicación de personas con reservas sin Internet confiable.

«Los no nativos que intentan navegar a través de una comunidad de reservas es realmente difícil», dice Allis. “No están familiarizados con el medio ambiente. No están familiarizados con las tradiciones y costumbres, por lo que es muy importante que los enumeradores sean de la comunidad o de una comunidad de indios americanos o nativos de Alaska y estén familiarizados con los matices que existen en las reservas tribales «.

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El presidente de la Nación Navajo, Jonathan Nez, tiene su temperatura controlada mientras ayuda a distribuir alimentos, agua y otros suministros a las familias Navajo el 27 de mayo de 2020 en Huerfano en la Reserva de la Nación Navajo, Nuevo México.

(Sharon Chischilly / Getty Images)

Iakowi: he’ne ’Oakes es el director ejecutivo de la Casa de la comunidad de indios americanos en la ciudad de Nueva York, que recibió fondos de la ciudad para los esfuerzos de divulgación del censo. La organización comenzó tarde porque no recibieron su financiación hasta febrero. Al presentar su solicitud, Oakes solicitó alrededor de $ 120,000. Recibió solo $ 50,000 de un total de $ 19 millones entregados a organizaciones comunitarias en la ciudad. Oakes, quien es parte de la Nación Rotinoshonni / Mohawk, estaba decepcionado, pero no sorprendido. «Este es el lugar número uno donde se produce la eliminación, el censo», dice ella.

La Oficina del Censo no encontró un recuento significativo de nativos americanos y nativos de Alaska en comunidades urbanas en 2010. En los Estados Unidos, el 70 por ciento de los nativos americanos viven en áreas metropolitanas, con la ciudad de Nueva York como el hogar de la población más grande, más de 111,000. Si bien el conteo del censo es históricamente bajo en reservas, COVID-19 también puede hacerlo bajo entre estos nativos americanos que viven en comunidades urbanas.

Oakes cerró su oficina a principios de marzo, días antes de que la ciudad y el estado de Nueva York se detuvieran. Su primera preocupación era la salud de su comunidad, muchos de los cuales son particularmente vulnerables a COVID-19.

«En la ciudad de Nueva York, hay muchos nativos sin hogar», dice Oakes. “Un gran porcentaje de nuestra comunidad es de bajos ingresos y sin hogar. Entonces, es aún más difícil para nosotros acceder a ellos, hacer que se cuenten. Un lugar en el que habíamos planeado estrategias para trabajar con ellos eran nuestros eventos porque generalmente los nativos sin hogar se presentan a nuestros eventos. Pero no podemos tener ningún evento. Ese fue nuestro principal plan de trabajo, y ahora es el distanciamiento social ”.

Para complicar aún más sus planes, la financiación que recibieron solo se extiende hasta finales de junio. Durante la extensión de 120 días, esperan establecer un centro emergente de Wi-Fi móvil para completar el cuestionario del censo en línea en Governors Island, donde la organización generalmente organiza eventos y actuaciones. Seguirán promoviendo el censo en las redes sociales también.

“Las personas en nuestra comunidad necesitan comprender que estaríamos prestando un servicio al gobierno federal para no obtener los números, obviamente un mal servicio para nosotros, pero un servicio a esos regímenes racistas que preferirían mantenernos debajo de la alfombra en algún lugar, muriendo de hambre y luchando «, dice Oakes.

A medida que las ciudades y los estados comienzan a abrirse y las operaciones de campo del censo se reanudan, muchas reservas permanecen cerradas y las comunidades nativas americanas se mantienen cautelosas. Su población ya ha sido disminuida, en parte, por la enfermedad. En Nuevo México, Chávez todavía tiene la esperanza de lograr un conteo preciso, pero los obstáculos están aumentando.

«Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que todos sean contados, pero seguimos enfrentando más desafíos», dice.