Las víctimas del escándalo Horizon de la oficina de correos mantienen la presión sobre las puertas del gobierno

Los subpostmasters que buscan justicia en el escándalo Horizon IT de la oficina de correos están recuperando el impulso en el Parlamento, después de que el bloqueo de Covid-19 frenó, con acción en múltiples frentes.

Después de un fallo del Tribunal Superior en diciembre que terminó a su favor, los subposteros llevaron su batalla al Parlamento para buscar una mayor reparación de sus quejas contra la Oficina de Correos, que es propiedad del gobierno y tiene un miembro del gobierno en su junta.

La campaña parlamentaria tuvo un buen comienzo con debates y parlamentarios cada vez más vocales en apoyo de los subpostmasters. Pero el encierro de Covid-19 vio el progreso temprano perdido.

Pero no ha habido alivio de los activistas. La actividad incluye un llamamiento de crowdfunding para recaudar fondos para poner bajo escrutinio el papel del gobierno en el escándalo, una solicitud de moción temprana en el parlamento, recuperó el vigor en el comité de selección del departamento de estrategia comercial, energética e industrial (BEIS) y presionó al gobierno en la Cámara de los Lores.

Alan Bates, el ex subpostmaster que encabezó la lucha por la justicia dijo: “Nos fue bien en enero y febrero, pero luego apareció Covid-19 y desaceleró las cosas, pero ha recuperado el impulso”.

Aunque se demostró que los subpostmasters tenían razón en el Tribunal Superior y la Oficina de Correos se equivocó, los subpostmasters tuvieron daños que ni siquiera se acercaron a cubrir sus pérdidas financieras. Además de la vida, destruyendo pérdidas financieras, algunos fueron enviados erróneamente a prisión, otros cumplieron condenas no privativas de la libertad y hay casos de subposteros que se suicidan.

El final del principio

Cuando el caso judicial terminó con la Oficina de Correos acordando pagar a 550 reclamantes de subpostmaster £ 57.75m, y cambiar sus formas, se reveló que después de los costos legales, los subpostmasters solo se quedarían con alrededor de £ 11m. Bates dijo que la victoria legal fue “el final del principio” y que la próxima batalla sería en el Parlamento.

Una iniciativa de crowdfunding para recaudar dinero para investigar el papel del gobierno en el escándalo creado por la Justicia para los subpostmasters Alliance ha recibido promesas del público por un valor total de £ 48,000, casi la mitad de su objetivo. Los fondos se utilizarán para construir un caso llevar al defensor del pueblo parlamentario.

El defensor del pueblo tiene derecho a convocar a personas y documentos con poderes análogos a los de un juez del Tribunal Superior. “Por lo tanto, se nombrarán los nombres y los que tomaron decisiones tendrán que defender lo que hicieron, o en muchos casos probablemente no lo hicieron, que terminó con nosotros teniendo que llevar la Oficina de Correos al Tribunal Superior”.

Si bien es gratis, dijo que es gratuito para presentar una solicitud al defensor del pueblo, hay costos asociados con la construcción de un caso.

La presentación debe ser hecha por un parlamentario y, según Bates, la JFSA ya tiene un voluntario en forma de parlamentario laborista para North Durham, Kevan Jones. Para apoyar a los subposteros que asumen el gobierno para reparar sus quejas, puedes comprometerte aquí. El dinero solo se pagará una vez que se cumpla el objetivo.

Mientras tanto, también hay demandas crecientes de una investigación pública dirigida por un juez sobre lo que sucedió, por qué sucedió y cómo evitar que vuelva a suceder.

Revisión sin dientes

El gobierno ha lanzado una revisión, que ha sido descrita como “patética”, en gran parte debido a su falta de dientes. Los activistas quieren que las personas que tomaron decisiones en la Oficina de Correos y en el gobierno, que arruinaron la vida de las personas, sean consideradas responsables por ellos.

Los diputados Kevan Jones y Andrew Bridgen han presentado una movimiento temprano en el día (EDM) solicita un mayor debate en la Cámara de los Comunes e “insta firmemente al gobierno a que inicie una investigación pública dirigida por un juez sobre este asunto lo antes posible”.

En el momento de escribir 54 diputados habían firmado el EDM.

El nuevo presidente del comité de selección de BEIS, Darren Jones MP, también ha pedido una investigación del gobierno para tener más poder.

Comenzó su nuevo cargo planteando preguntas difíciles a la ex directora ejecutiva de la oficina de correos Paula Vennells, así como a un ejecutivo sénior en el proveedor de TI detrás de Horizon, Fujitsu.

El comité selecto había planeado interrogar a las personas cara a cara, pero debido al coronavirus Covid-19, está realizando entrevistas por correspondencia.

También escribió al ministro de BEIS, Paul Scully, expresando su decepción de que la investigación del gobierno no tendría el poder de obligar a los testigos a presentar pruebas bajo juramento. “Aunque el anuncio fue bienvenido, estoy decepcionado de que parece que la investigación no será juzgada ni puesta en pie legal con poderes de citación para convocar a testigos y obligarlos a presentar pruebas bajo juramento. ¿Puede confirmar que este es el caso?

Escudo humano

En el Parlamento, Scully, quien fue descrito por un parlamentario como “un escudo humano” para el gobierno, dijo que la revisión independiente tendría poderes de investigación similares a los de un juez, pero los términos de referencia no implican esto.

Jones dijo que muchos parlamentarios quieren una investigación dirigida por un juez. Le dijo a Computer Weekly: “Los sub-postmasters merecen justicia y es una realidad terrible que muchos hayan sufrido una angustia personal considerable como resultado del manejo de fallas en el sistema de TI Horizon. Claramente, existe una fuerte sensación entre muchos parlamentarios, desde el otro lado de la Cámara, de que se necesita una investigación dirigida por un juez para finalmente llegar al fondo de lo sucedido y brindar justicia a quienes han sufrido.

“Es importante, como mínimo, que cualquier investigación se realice de forma legal para que pueda convocar testigos y obligarlos a presentar pruebas bajo juramento. Como se indicó en mi carta a Paul Scully, el Ministro de BEIS, creo que una consulta pública dirigida por un juez es el mejor método requerido para establecer la verdad y dar cierre a aquellos que han perdido tanto y que han esperado justicia por tanto tiempo. . Los parlamentarios de toda la Cámara, espero, utilizarán una variedad de actividades parlamentarias para ayudar a presionar el caso para una investigación dirigida por un juez.

Los argumentos declarados por el gobierno en contra de una investigación dirigida por un juez parecen estar basados ​​en inquietudes sobre el costo o el tiempo que puede tomar para concluir. Pienso establecer los hechos y hacer que los involucrados rindan cuentas de que es necesario pasar a una investigación legal dirigida por un juez ”.

Los subpostsmasters y el formulario de contabilidad forense que llevó a cabo una extensa investigación sobre los defectos de Horizon, se negaron a cooperar con la investigación en su apariencia actual.

Esta semana en la Cámara de los Lores, su compañero James Arbuthnot, defensor de la justicia desde hace mucho tiempo para los subposteros afectados, preguntó al ministro del gobierno Martin Callanan sobre la investigación anunciada por el gobierno, que había descrito semanalmente a Computer como una “respuesta patética a una indignación nacional”. .

Durante el debate en la Cámara de los Lores, Arbuthnot dijo: “¿Puedo explicar por qué esta revisión es tan inadecuada? Los términos de referencia han sido diseñados para excluir toda posibilidad de culpar al gobierno “. Numerosos pares hablaron en apoyo de subpostmasters y pidieron una investigación dirigida por un juez.

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