FCC tiene “serias dudas” de que SpaceX pueda entregar latencias de menos de 100 ms

Ilustración de un amanecer sobre el planeta Tierra.

La Comisión Federal de Comunicaciones dijo que tiene “serias dudas” de que SpaceX y otros proveedores de satélites de órbita terrestre baja (LEO) puedan entregar latencias de menos de 100 ms.

Como informamos ayer, el presidente de la FCC, Ajit Pai, retiró un plan que habría evitado por completo que SpaceX y otras empresas LEO solicitaran fondos de banda ancha rural como proveedores de baja latencia. Pero los de la FCC orden completa fue lanzada hoy y sugiere que SpaceX tendrá dificultades para convencer a la comisión de que su servicio entregará latencias por debajo del estándar de la FCC de 100 ms.

La versión final de la orden de la FCC reconoce que los satélites LEO tienen “ventajas intrínsecas” sobre los satélites geoestacionarios que operan a altitudes mucho más altas. “Los satélites en órbita terrestre baja no están sujetos a las mismas limitaciones de latencia de propagación que los satélites en órbita superior”, dijo la orden de la FCC. Pero la orden continúa diciendo que la FCC tiene “serias dudas de que cualquier red de órbita terrestre baja pueda cumplir con los requisitos de solicitud de formato corto para ofertar en el nivel de baja latencia” y que compañías como SpaceX enfrentan una alta probabilidad de ser rechazados cuando solicitan fondos como proveedores de baja latencia:

Los proveedores de servicios que tienen la intención de utilizar satélites en órbita terrestre baja afirman que la latencia de su tecnología está “dictada por las leyes de la física” debido a la altitud de la órbita del satélite. Seguimos escépticos de que la altitud de la órbita de un satélite sea el único determinante de la capacidad del solicitante de un satélite para cumplir con los requisitos de rendimiento de baja latencia de la Comisión. Como han explicado los comentaristas, la latencia experimentada por los clientes de una tecnología específica no es simplemente una cuestión de la física de un enlace en la transmisión. El retraso de propagación en una red satelital no solo tiene en cuenta la latencia en otras partes de la red, como el procesamiento, el enrutamiento y el transporte de tráfico a su destino. Los solicitantes de formato corto que busquen ofertar como proveedores de baja latencia utilizando redes satelitales de órbita terrestre baja se enfrentarán a un desafío sustancial demostrando al personal de la Comisión que sus redes pueden ofrecer un rendimiento real a los consumidores por debajo del umbral de baja latencia de 100 ms de la Comisión.

$ 16 mil millones en juego

Si SpaceX y compañías similares son rechazadas de la categoría de baja latencia, estarán en desventaja en una subasta inversa que distribuirá $ 16 mil millones ($ 1,6 mil millones anuales, durante diez años) del Rural Digital Opportunity Fund (RDOF). La subasta, programada para comenzar el 29 de octubre, dará fondos a los ISP para desplegar banda ancha en bloques censales donde ningún proveedor ofrezca velocidades de Internet doméstica de al menos 25Mbps en sentido descendente y 3Mbps en sentido ascendente.

La FCC priorizará las redes de baja latencia al otorgar fondos, por lo que SpaceX y otros proveedores de LEO podrían quedarse cortos frente a las redes terrestres. Incluso los proveedores de DSL tendrían una ventaja sobre las redes LEO en la financiación de batallas si las compañías satelitales se colocan en la categoría de alta latencia de la FCC.

SpaceX ha argumentado que el escepticismo de la FCC es injustificado, decirle a los funcionarios de la agencia que su sistema de banda ancha Starlink “borra fácilmente el umbral de 100 ms de la comisión para servicios de baja latencia, incluso incluyendo su” tiempo de procesamiento “durante los peores escenarios poco realistas”. Si bien la altitud no es el único factor en la latencia, las altitudes de SpaceX, que van desde 540 km hasta 570 km, son una fracción de los 35,000 km utilizados con satélites geoestacionarios. El CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo que la compañía apunta a una latencia inferior a 20 ms, similar a Internet por cable y lo suficientemente baja como para soportar juegos competitivos en línea. SpaceX tendrá la oportunidad de presentar su caso en detalle a la FCC durante la etapa de aplicación.

El momento es parte del problema para SpaceX. La compañía ha lanzado alrededor de 480 satélites, pero todavía no ofrece servicio comercial, y las empresas deben presentar solicitudes para la subasta antes del 15 de julio. Tener un servicio comercial disponible facilitaría a SpaceX convencer a la FCC de que su servicio es bajo. latencia. Colocarse en la categoría de alta latencia no excluiría por completo a SpaceX y otros proveedores de LEO de la financiación, pero probablemente al menos reduciría la cantidad que obtienen.

Starlink’s sitio web dice que el ISP operado por SpaceX planea desplegar “el servicio en el norte de los EE. UU. y Canadá en 2020, expandiéndose rápidamente a una cobertura casi global del mundo poblado para 2021”.

DSL, disparo inalámbrico fijo a nivel de gigabit

Por separado, los proveedores de satélite LEO tienen prohibido postularse como proveedores de gigabits en la subasta de la FCC, a pesar de que los ISP DSL e inalámbricos fijos tendrán la oportunidad de demostrar que pueden proporcionar velocidades de gigabits. Si bien las velocidades de gigabits “no están disponibles comercialmente de manera generalizada utilizando estas tecnologías, los proveedores de servicios que utilizan estas tecnologías han informado cada vez más de la implementación de redes capaces de” proporcionarlas, según la orden de la FCC. Al igual que SpaceX en la categoría de baja latencia, los proveedores de DSL e inalámbricos fijos se enfrentarán a una barra alta en los intentos de ingresar a la categoría de gigabits:

Mientras que un solicitante podrá Seleccione el nivel de rendimiento Gigabit en su aplicación si tiene la intención de usar tecnologías inalámbricas o DSL fijas para cumplir con sus obligaciones de interés público de la Subasta 904, tales solicitantes enfrentan una gran carga para persuadir al personal de la Comisión de que son razonablemente capaces de cumplir con las obligaciones de interés público en áreas rurales y por lo tanto calificado para ofertar por el nivel de rendimiento Gigabit. Particularmente para los servicios DSL, no anticipamos que un solicitante que use tecnologías DSL pueda demostrar que es razonablemente capaz de ofrecer un servicio que cumpla con las obligaciones de interés público de nivel de rendimiento Gigabit sin un enfoque híbrido que se base principalmente en fibra.

Los proveedores de servicios inalámbricos fijos tendrán que tener en cuenta las “limitaciones de distancia, los atributos de las bandas de espectro, los requisitos de ancho de banda del canal, los requisitos de backhaul y medio recorrido, los requisitos de ubicación de la torre, las limitaciones de capacidad, las velocidades aguas arriba requeridas, los permisos de uso mínimos mensuales requeridos y otros problemas planteados registro “, dijo la FCC. Finalmente, la FCC dijo que espera que “relativamente pocas tecnologías inalámbricas y DSL fijas puedan cumplir con los requisitos de formato corto para ofertar en el nivel de rendimiento Gigabit”.

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