Alcohol desnaturalizado: ideal para su estufa de campamento, no para su margarita

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No hay muchos productos no tóxicos en el mundo que alguien haya hecho un esfuerzo extra para hacer tóxico antes de venderlo a las personas, pero el alcohol desnaturalizado es uno de esos productos.

Alcohol etílico, o etanol, es un solvente muy útil: puede alimentar pequeñas estufas, desinfectar superficies o preservar un cerdo fetal por quién sabe cuánto tiempo. Pero el etanol también es alcohol, que a la gente le gusta beber. Mientras que la bebida alcohólica promedio contiene entre 5 y 40 por ciento de alcohol, el etanol utilizado como antiséptico a menudo contiene entre 60 y 90 por ciento de alcohol. Entonces, ¿cómo evitas que la gente lo tome? Lo desnaturalizas, ¡lo haces oler y sabe terrible, y también lo haces venenoso!

El alcohol desnaturalizado, o las bebidas espirituosas metiladas, es solo alcohol con algunas cosas agregadas para que sea amargo y peligroso de consumir, principalmente metanol, pero también a menudo alcohol isopropílico (que es peligroso consumir en cualquier cantidad), acetona, cetonas y otros tóxicos. productos químicos Cualquier sustancia que se agregue al alcohol para que sea desagradable, probablemente también aumente su riesgo de cáncer, afecte su sistema nervioso y sus órganos, e incluso podría matarlo. El metanol incluso se puede absorber a través de la piel, lo que puede causar algunos efectos graves para la salud, como daño neurológico, ¡así que no intentes usarlo en tus perfumes caseros! En algunos países, el alcohol desnaturalizado se tiñe de azul pálido o púrpura como advertencia de no beberlo, pero en los Estados Unidos, el alcohol desnaturalizado se ve exactamente como el vodka.

El etanol utilizado para fines industriales comenzó a desnaturalizarse con metanol a principios del siglo XX, por lo que las empresas que lo fabrican podrían hacerlo no potable y, por lo tanto, gravarlo a una tasa más baja que el alcohol destinado al consumo. Durante la prohibición incluso más químicos tóxicos se agregaron para asegurarse de que nadie bebería las cosas.

En estos días, el alcohol desnaturalizado viene en diferentes grados: algunos se pueden usar de forma segura en desinfectantes para manos y cosméticos, mientras que otros tipos utilizados para trabajos pesados ​​como la eliminación de pintura y el control de plagas ni siquiera se deben tocar. El alcohol para frotar, que es isopropilo desnaturalizado o alcohol etílico que se usa más comúnmente para fines médicos, también es tóxico si se ingiere, incluso si es seguro ponerlo en los cortes y raspones.

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