India solo puede reducir 30% las importaciones chinas

La Confederación de Todos los Comerciantes de la India (CAIT), que comprende 60 millones de comerciantes en todo el país, se ha embarcado en una nueva campaña, “Bienes indios: nuestro orgullo”. La idea es intensificar el boicot a los productos chinos y, por supuesto, hacerlos en la India. Finalizó una lista de 500 categorías amplias y 3,000 productos (desde juguetes hasta telas, utensilios de cocina y cosméticos) que los indios pueden hacer fácilmente en India. El objetivo: para diciembre de 2021, las importaciones de productos chinos por valor de $ 13 mil millones se sustituyen por productos locales.

Piénsalo. El ambicioso deseo del CAIT cubre menos de una quinta parte de las importaciones procedentes de China: $ 70 mil millones en 2018-19. Los expertos sostienen que si la cruzada #BoycottChina tiene que enredarse con el llamamiento del primer ministro a la autosuficiencia económica y Atma-Nirbhar Bharat, un objetivo para reemplazar el 30% de las importaciones chinas, o un poco más que el CAIT, está en sintonía con la realidad. No hay forma de que el país pueda deshacerse de las importaciones procedentes de China, sin mencionar las enormes entradas de inversiones transfronterizas entre los dos vecinos.

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Las relaciones económicas bilaterales no pueden verse de manera intermitente. Si bien las importaciones pueden ser el fin visible, con su capacidad de evocar respuestas patrióticas emocionales, el problema debe ser visto de manera integral. China vende maquinaria crucial que se suma a la fabricación y las exportaciones nacionales. Estos pueden ser reemplazados en los próximos 5-10 años. Ambas naciones han invertido mucho entre sí en términos de dinero. No se puede pedir a las empresas chinas aquí, ni a los inversores chinos en los mercados bursátiles indios, que empaquen y se vayan. Tampoco se puede hacer lo mismo con las empresas indias en China.

Las estimaciones indican que un tercio de las importaciones chinas constituyen productos de baja tecnología que fueron fabricados anteriormente por los indios, o que todavía se están fabricando pero en cantidades más pequeñas. Estos seguramente se pueden desalentar y reemplazar por productos y marcas locales. Además, tales intentos demostrarán ser un estímulo para los cientos de pequeñas y medianas empresas, que han languidecido debido a la falta de demanda. Si el segmento MSME comienza, el sector manufacturero en general recibirá un impulso, lo que beneficiará al esquema “Make in India”.

Los compradores indios pueden optar por hornos, cocinas, joyas artificiales e ídolos de dioses hechos en la India, incluso si necesitan pagar un poco más. Un impulso de motivación y medidas políticas para ayudar a las empresas indias más pequeñas serán los pasos en la dirección correcta. A medida que crezcan las ventas locales, los indios se volverán competitivos. Pueden surgir como exportadores de estos productos y luchar globalmente con China. Prabir De, profesor del Sistema de Investigación e Información para Países en Desarrollo (RIS), un instituto de investigación con sede en Nueva Delhi, estima que acecha un potencial de exportación de 2.700 productos.

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Ashwani Mahajan, coordinador nacional, Swadeshi Jagaran Manch, está de acuerdo: “Es un nombre inapropiado que debemos depender de los productos chinos. Nuestros responsables políticos no han sido sensibles al tema de ayudar a construir nuestra capacidad de fabricación. Impulsadas por los factores de precios y la política de adquisición preferida del país, las unidades indias han sufrido y ahora operan a capacidades inferiores a las óptimas en el acero y la electrónica. En la fabricación de productos químicos, la utilización de la capacidad es solo del 30-35% “. Esto puede cambiar rápidamente.

El hecho es que existe un amplio margen en la formulación de políticas para detener el surgimiento del Dragón Rojo. Los expertos dicen que las reglas de la OMC le dan a India más espacio para proteger sus sectores. Por ejemplo, India utilizó barreras no arancelarias, como estándares de calidad, contra 300 productos chinos, en comparación con la imposición de los Estados Unidos sobre 6,000 bienes importados de China. En el pasado reciente, mientras China paralizaba la entrada de los indios en los proyectos de infraestructura y telecomunicaciones de la antigua, India utilizó la cláusula de reciprocidad de la OMC para iniciar acciones similares contra las empresas chinas.

Por supuesto, la pregunta crucial es si esta sustitución de importación debe hacerse de una vez o de manera calibrada. CAIT considera que se puede lograr para diciembre de 2021, al menos en cierta medida. Prabir De, profesor, RIS, piensa que una manera gradual puede ser el mejor enfoque. “Esto les dará tiempo a las compañías indias para estar listas para producir la mayoría de los productos. Si cerramos las importaciones ahora, seremos los que sufren ”, explica. No estamos seguros de si aquellos que se vieron obligados a convertirse en comerciantes debido al ataque de las importaciones chinas volverán a fabricar en tan poco tiempo.

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Incluso si lo hacen, uno puede estar seguro de que habrá una gama de maquinaria e intermedios chinos que las empresas indias no pueden fabricar, al menos no en los próximos años. No se puede subestimar, aunque no se desee adular a China, el papel desempeñado por el vecino como proveedor clave de bienes de capital y equipos sofisticados como dispositivos médicos, calderas de fábricas, sistemas de enfriamiento, instrumentos anticontaminación y maquinaria de centrales eléctricas. Los productos chinos no solo son baratos, los precios de los vendedores estadounidenses y europeos pueden ser de 3 a 4 veces, sino que también hay dudas sobre la capacidad de India para emerger como un jugador global importante en segmentos tan sofisticados.

Hay que tener en cuenta que más de 100 empresas chinas tienen presencia en India. Las empresas estatales chinas han embolsado grandes proyectos aquí. Estos incluyen Sinosteel, Shougang International, Baoshan Iron & Steel, Sany Heavy Industry, Chongqing Lifan Industry, China Dongfang International y Sino Hydro Corporation. En telecomunicaciones, tres empresas chinas, Xiaomi, Vivo y Oppo tienen una participación del 50% en el mercado de teléfonos móviles. (Pero están bajo presión; Oppo canceló recientemente un lanzamiento en línea debido a #BoycottChina).

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Los gigantes corporativos indios también se han aventurado en China para vender sus bienes y servicios a la India y al resto del mundo. Estas incluyen firmas farmacéuticas prominentes como los Laboratorios Dr. Reddy, Aurobindo Pharma y Matrix Pharma, y ​​las principales empresas de TI como NIIT, Infosys, TCS, APTECH, Wipro y Mahindra Satyam. Dada una gama tan amplia de entradas de inversiones transfronterizas, se debe mantener un delicado equilibrio con China. Si cada país se niega a proteger las inversiones del otro, puede generar otros problemas.

Anil Razdan, ex secretario de poder, explica: “Tenemos que hacer un llamado a la urgencia de las inversiones ya que no podemos mantener a China fuera debido a la OMC y otros compromisos globales. Esto también es cierto para los proyectos con financiamiento global, a menos que declaremos a China como una nación hostil ”. Por lo tanto, una mejor solución será “tomar con calma las inversiones chinas” hasta que India desarrolle su capacidad de fabricación. Un plan a más largo plazo es más deseable.

De hecho, este puede ser el peor momento para asumir inversiones chinas o entradas de cualquier otro país. “La economía global enfrenta una gran incertidumbre en medio de la pandemia. Con la creciente presión sobre las economías este año, el desarrollo económico en ambos lados inevitablemente sufrirá grandes pérdidas si India y China permiten que las tensiones fronterizas se intensifiquen ”, escribió Liu Xiaoxue, investigador asociado de la Academia China de Ciencias Sociales, en un artículo reciente. Nos guste o no, lo mismo es cierto sobre cuestiones económicas y comerciales.

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