Una inmersión profunda con los peces más extraños del mar

Definitivamente eres no está permitido entrar a la remota oficina de Luiz Rocha, curador de peces en la Academia de Ciencias de California. Usando equipos y técnicas especiales de buceo, se sumerge 200, 300, incluso 400 pies de profundidad en las aguas de la costa de Filipinas a un ecosistema que pocas personas han visto, uno que generalmente solo los sumergibles pueden alcanzar: la Zona Crepuscular, una bulliciosa arrecife cubierto casi por completo en la oscuridad. Él y sus colegas se sumergen tan profundamente, de hecho, que para evitar las curvas, tienen que tomar varios horas para ascender cuidadosamente poco a poco, a veces solo les da 10 minutos para estudiar un ecosistema casi desconocido para la ciencia.

Pero los especímenes de la Zona Crepuscular que Rocha y sus colegas traen de vuelta a la Academia de Ciencias de California en San Francisco, incluidos los únicos corales y peces, los están ayudando a armar una instantánea de uno de los hábitats más extraños de la Tierra. Curiosamente, para un lugar donde penetra poca luz, los corales prosperan aquí, un marcado contraste con los brillantes arrecifes poco profundos del mundo, donde los corales dependen de algas simbióticas que cosechan luz para sobrevivir. En cambio, aquí, en la Zona Crepuscular, los corales filtran el plancton del agua para obtener su energía. Los peces en este mundo oculto también tienen colores extravagantes: Rocha y sus colegas nombraron una especie brillante de color púrpura y azul. Cirrhilabrus wakanda después de Wakanda, el hogar escondido de Black Panther.

Para saber más acerca de por qué un pez podría ser tan colorido en un ambiente tan oscuro, nos sentamos con Rocha, yendo detrás de escena en la bóveda que alberga las colecciones de especímenes de la Academia Cal. En la transmisión en vivo anterior, también saca sus otros favoritos, incluido el rape de aguas profundas (mi voto por la criatura con el sistema de procreación más extraño del reino animal) y un masivo diente del tiburón extinto megalodon. Además, manténgase en sintonía con nuestra página de Facebook para obtener más transmisiones en vivo con la Academia Cal (esta es la que hicimos con su aracnólogo) y los acuaristas expertos del Monterey Bay Aquarium.


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