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Witchfinder General (1968)

Witchfinder General (1968)

Probablemente vi por primera vez a Witchfinder General en 1992, en el tragamonedas Moviedrome irremplazable de Alex Cox en BBC2 (una educación para innumerables cinéfilos novatos). No era un fanático del horror especial, pero conocía el clásico Hammers y The Wicker Man (1973), así como el ciclo Roger Corman / Vincent Price / Edgar Allan Poe. Nada de lo cual me preparó para el Witchfinder General.

La película de 1968 de Michael Reeves se inspiró en el verdadero Matthew Hopkins, el autoproclamado “brujo general del buscador de brujas” que acechó a East Anglia durante la guerra civil inglesa, aterrorizando a las mujeres en las que, si lo consideraba adecuado, podía encontrar de forma confiable la “marca del diablo”. . A pesar de su bajo presupuesto, es una película de terror notablemente salvaje (que repelió a muchos, incluido, famoso, Alan Bennett), ayudado por una actuación central particularmente malévola de Price, prescindiendo por completo de su campamento habitual para entonces.

Pero aunque juega libremente con detalles históricos, lo que me sorprende ahora es cuán cáustico era un analista del inglés Reeves de 24 años. Su película anterior, The Sorcerers (1967), pinta a una generación anterior impulsada por la envidia asesina por el hedonismo vacío de la juventud. Witchfinder General, concebido durante el verano del amor y lanzado en mayo de 68, en el apogeo del levantamiento en París, muestra cuán fácilmente se puede tolerar la crueldad impresionante y la misoginia endémica e incluso prosperar en medio de la revolución.

Reeves murió trágicamente temprano (25 años, solo nueve meses después del lanzamiento de esta película) y nunca pudo escapar de la cinta de correr del género. Pero Witchfinder General lo señala como uno de los grandes poderosos del cine británico.

Mark Duguid
Curador
@ markduguid2

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