“Te sientes como un niño otra vez”, Giordano y las llamas regresan al hielo

Mark Giordano nunca ha estado tan feliz de ser insultado por sus compañeros de equipo como lo estaba el viernes cuando los Calgary Flames finalmente pudieron golpear el hielo después de un paréntesis de tres meses fuera del juego debido al brote global de COVID-19.

“Les estaba diciendo a los muchachos (viernes), es agradable poder piar un poco y hablar unos con otros como solemos hacer”, dijo el capitán de Flames con una sonrisa. “Era un grupo pequeño (de patinadores) pero era algo divertido: los pitidos comenzaban de un lado a otro.

“Honestamente, estoy deseando que llegue el día en que podamos tener nuestro grupo completo nuevamente, pero (el viernes) fue mentalmente un día agradable y refrescante para entrar en esa sala, ponerme el equipo, ver a algunos de tus compañeros de equipo y volver y adelante.”

The Flames inauguró oficialmente la Fase 2 del plan ‘Return to Play’ de la Liga Nacional de Hockey, que comenzó para muchos equipos a principios de la semana.

Optando por tomarse su tiempo para asegurarse de que las instalaciones estuvieran listas para el regreso del equipo, junto con el inicio de estrictos protocolos establecidos por la NHL, las llamas permitieron a los jugadores ingresar a Scotiabank Saddledome para entrenar el jueves.

Y exactamente tres meses al día desde que el NHL se detuvo el 12 de marzo, el viernes fue su primer día de regreso al hielo. Se unieron al capitán Michael Stone, Dillon Dube, Matthew Phillips y Mark Jankowski. Se espera que más jugadores entren patines voluntarios la próxima semana.

Para muchos de ellos, era la primera vez, nunca, que tomaban un descanso tanto tiempo.

“Te sientes como un niño otra vez, sinceramente”, dijo el piloto de 36 años. “Nunca he tomado tres meses, no creo, en toda mi carrera. Poder volver al hielo hoy fue refrescante, pasar el disco y disparar el disco.

“Todo ese tipo de pequeñas cosas de las que te olvidas. Se sintió bien.”

Extraño, oxidado, emocionante: el tiempo de hielo era todo eso, como de costumbre.

“Se sintió increíble”, dijo Jankowski. “Uno regresa a la normalidad después de los primeros ejercicios y fue increíble estar ahí afuera”.

Pero los jugadores también tuvieron que adaptarse a los nuevos protocolos, ya que todavía se toman precauciones para limitar la propagación del coronavirus.

Los jugadores deben usar una máscara hacia y desde la pista hasta que entren al vestuario. La única vez que no pueden usar una máscara es si están patinando o haciendo ejercicio. Completar un cuestionario, evaluando posibles síntomas. Tener su temperatura siendo tomada. Todas las medidas necesarias para garantizar su seguridad.

“Estamos tomando todas las precauciones, definitivamente es un poco diferente”, dijo Jankowski. “Pero vale la pena. Ha pasado un tiempo desde que hemos podido jugar, así que definitivamente estoy ansioso por eso “.

Al comienzo del cierre en marzo, Jankowski, su novia Rachel y su cachorro de golden retriever Lucy empacaron y regresaron a Ontario.

Pero a medida que los detalles comenzaron a determinarse para la Fase 2 del reinicio de la NHL, alquilaron un automóvil y tomaron unos relajantes cinco días para conducir de regreso por todo el país, desde Oakville hasta Sault St. Marie, Thunder Bay, Winnipeg y Regina.

Luego volvieron el viernes.

“Volvió a la normalidad: la charla habitual”, dijo Jankowski. “Es genial tener a un grupo de muchachos nuevamente juntos y poder volver a la normalidad, tal como fue. Fue un buen patín, un poco oxidado al principio, pero siempre es así cuando estás fuera del hielo durante tanto tiempo.

“Acabo de volver al ritmo de las cosas y fue un buen patín, buen ritmo, muchas repeticiones y obtuve el acondicionamiento, seguro”.

Bajo la atenta mirada y planificación del entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento Ryan van Asten, los Flames están tratando de cronometrar su horario de entrenamiento para que lleguen a su punto máximo antes de que comience la nueva temporada y su serie comience contra los Jets de Winnipeg.

El lunes fue sobre recuperar la sensación del disco, ya que los jugadores que fueron puestos en cuarentena en Calgary y Canadá solo pudieron entrenar en casa y no pudieron patinar.

Pero, ya, la cuenta regresiva está en marcha hasta que puedan reunirse, oficialmente, como un grupo y comenzar su campamento de entrenamiento el 10 de julio, una fecha revelada por la NHL y la NHLPA a principios de esta semana que solidificó los planes para regresar.

Y esto no es como el campo de entrenamiento normal, donde se están preparando para un maratón de 82 juegos y más. Esto está siendo arrojado nuevamente al fuego y corriendo hacia la línea de meta.

“Es una locura, ¿verdad? Hace tres meses, nunca habrías pensado dos veces antes de tener 20 muchachos en el hielo con porteros ”, dijo Giordano. “Ahora, estamos literalmente afuera con cinco hombres.

“Cada disparo que tomas se siente como un gran disparo porque va directo a la red abierta … pero en algún momento aquí, vamos a aumentarlo”.

Giordano dijo que es difícil no avanzar rápidamente hasta el 10 de julio, cuando realmente pueden organizar un campamento de entrenamiento regular y prepararse para juegos significativos. Diablos, incluso pasarle el disco a su compañero ‘D’ TJ Brodie en un ejercicio con tres delanteros en el hielo sería bueno en este momento.

Pero ahora, dijo, se siente real.

“Es algo que, sinceramente, todos damos por sentado”, dijo Giordano. “La vida básicamente nos golpeó en la cara. Las semanas no pueden pasar lo suficientemente rápido pero, al decir eso, parece que el impulso se está acelerando. Parece que va a suceder, parece que vamos a jugar.

“Creo que muchos muchachos están entusiasmados. Creo que los entrenamientos serán mucho más fáciles porque en realidad nos estamos preparando para jugar. Antes nos estábamos preparando para jugar, pero ¿vamos a jugar? De Verdad? Pero después de ver a los chicos (viernes) fue como, ‘OK. Es real. Volveremos aquí pronto “.”

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