La economía se tambalea. La oportunidad de espionaje de los gigantes tecnológicos.

SAN FRANCISCO – A pesar de que Facebook lidió este mes con una revuelta interna y una cascada de críticas por su negativa a tomar medidas sobre las publicaciones incendiarias del presidente Trump, la red social estaba haciendo otras apuestas detrás de escena.

El martes por la noche, cuando la atención se centró en cómo Facebook podría manejar a Trump, dijo la compañía de Silicon Valley en una breve publicación de blog que había invertido en Gojek, una “super aplicación” en el sudeste asiático. El acuerdo, que otorgó a Facebook una mayor presencia en la región de rápido crecimiento, siguió a una inversión de $ 5.7 mil millones que recientemente inyectó a Reliance Jio, un gigante de las telecomunicaciones en India.

Los movimientos fueron parte de una ola de gastos de la red social, que también desembolsó $ 400 millones el mes pasado para comprar una compañía animada de GIF y que está gastando millones de dólares para construir un submarino de casi 23,000 millas cable de fibra óptica rodeando África. El jueves Facebook confirmó que también estaba desarrollando un fondo de capital de riesgo para invertir en nuevas empresas prometedoras.

Otros gigantes de la tecnología están participando en un comportamiento similar. Apple compró al menos cuatro compañías este año y lanzó un nuevo iPhone. Microsoft ha comprado tres negocios de computación en la nube. Amazon está en conversaciones para adquirir un arranque de vehículo autónomo, ha arrendado más aviones para la entrega y ha contratado a 175,000 personas adicionales desde marzo. Google ha presentado nuevas funciones de mensajería y video.

Incluso con la economía global. recuperándose de una recesión inducida por una pandemia y decenas de empresas que se declaran en bancarrota, las empresas más grandes de la tecnología, aún muy rentables y con miles de millones de dólares de años de dominio corporativo, están sentando deliberadamente las bases para un futuro en el que serán más grandes y más poderosas. que nunca

Amazon, Apple, Facebook, Google y Microsoft están haciendo agresivas nuevas apuestas ya que la pandemia de coronavirus los ha convertido en servicios casi esenciales, con personas que recurren a ellos para comprar en línea, entretenerse y mantenerse en contacto con sus seres queridos. El uso vertiginoso ha dado a las compañías un nuevo combustible para invertir a medida que otras industrias se reducen.

La expansión se está desarrollando a medida que los legisladores y reguladores en Washington y Europa están haciendo sonar la alarma sobre la concentración de poder de los gigantes tecnológicos y cómo eso puede haber perjudicado a los competidores y llevado a otros problemas, como difundir la desinformación. Esta semana, funcionarios de la Unión Europea estaban preparando cargos antimonopolio contra Amazon por usar su dominio del comercio electrónico para eliminar rivales más pequeños, mientras Gran Bretaña comenzó una investigación en la compra de Facebook de la empresa GIF.

Algunos de los gigantes tecnológicos han ocultado poco su intención de seguir adelante en una recesión que ha dejado a más de 44 millones de estadounidenses sin trabajo y que los funcionarios advierten que se prolongarán.

“Siempre he creído que en tiempos de recesión económica, lo correcto es seguir invirtiendo en la construcción del futuro”, dijo Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, en una llamada a los inversores el mes pasado. “Cuando el mundo cambia rápidamente, las personas tienen nuevas necesidades, y eso significa que hay más cosas nuevas para construir”.

Al duplicar el crecimiento en una época de dificultades económicas, las compañías tecnológicas más grandes continúan con un patrón. En recesiones anteriores, aquellos que invirtieron mientras la economía estaba en su punto más vulnerable a menudo surgieron más fuertes. En la década de 1990, IBM utilizó una recesión para reorientarse de una compañía de hardware a una compañía de software y servicios. Google y Facebook salieron del busto de las puntocom hace unos 20 años.

Apple, cuyos iPhones ahora dominan la informática, duplicó su presupuesto de investigación y desarrollo durante dos años durante la recesión a principios de la década de 2000. Eso llevó a la compañía, que casi se declaró en bancarrota a fines de la década de 1990, a crear su reproductor de música iPod y su tienda de música iTunes, y finalmente el iPhone, la App Store y una racha de crecimiento desenfrenada, dijo Jenny Chatman, profesora de la Haas School of Business de la Universidad de California, Berkeley.

Ranjan Roy, un comentarista tecnológico para Los márgenes, un blog de la industria de Internet, dijo que estaba claro que los gigantes tecnológicos no tenían miedo de ser más agresivos ahora y que el poder que estaban acumulando debería hacer que la gente se detuviera.

“Sin ningún rechazo por parte de los reguladores, las grandes compañías tecnológicas saldrían de la pandemia más incuestionablemente”, dijo. “Muchas partes adicionales de nuestra vida cotidiana se están volviendo dependientes de sus productos, o simplemente podrían comprar o copiar los servicios que aún no ofrecen”.

Aún así, las compañías están tomando riesgos al gastar en un período incierto, dijo John Paul Rollert, profesor de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago.

“Duplicar e incluso triplicar cuando el casino está en llamas es un movimiento notable, porque es posible que ni siquiera puedan cobrar sus fichas más adelante”, dijo.

Amazon, Apple, Facebook, Google y Microsoft, que rechazaron o no respondieron a las solicitudes de comentarios, tienen mucho efectivo. Combinados, están sentados sobre unos $ 557 mil millones, lo que les permite mantener un ritmo de adquisiciones e inversiones similar al del año pasado, cuando la economía estaba en marcha, según un recuento de revelaciones financieras. Han estado entre los principales gastadores corporativos en investigación y desarrollo durante la mayor parte de la última década, conforme a PwC, la gran firma de contabilidad.

Las compañías han aumentado su actividad desde marzo, cuando comenzaron los pedidos de refugio en el lugar. Cuando Amazon, Facebook y otros se adaptaron a sus empleados que trabajaban desde casa, experimentaron un aumento en el uso. La mensajería y otro software de teleconferencia se dispararon en popularidad.

Eso creó oportunidades. Microsoft, por su parte, comenzó a promocionar su servicio de videoconferencia Teams, que permite a las personas hablar y colaborar en línea. Microsoft también adquirió tres empresas de computación en la nube en los últimos meses, Affirmed Networks, Metaswitch Networks y Softomotive, para ofrecer más tecnología a las empresas.

Google también actualizó los productos que las personas pueden usar para trabajar desde casa. En abril, dijo que su servicio de video chat, Google Meet, estaría fácilmente disponible dentro de las ventanas de Gmail de las personas y gratis para cualquier persona con una cuenta de Google. También dijo que comenzaría a hacer listados en sus resultados de búsqueda de compras en su mayoría gratuitos, en lugar de hacer que los comerciantes paguen por todos sus productos para que aparezcan en los resultados, para impulsar las búsquedas de comercio electrónico.

Amazon se vio abrumado inicialmente con un aumento de pedidos en línea y preocupaciones de seguridad sobre sus trabajadores de almacén. En respuesta, la compañía agregó más de 175,000 empleos para mantenerse al día con la demanda.

Desde entonces, Amazon ha invertido más. Si bien la aviación se detuvo por completo en la pandemia, la compañía dijo este mes que era agregando 12 Boeing 767 a su flota de más de 70 aviones de reparto. También discutió la compra de Zoox, una puesta en marcha de vehículos autónomos valorado en $ 2.7 mil millones, según una persona con conocimiento de las conversaciones. Las discusiones fueron antes reportado por The Wall Street Journal.

Apple, con $ 192 mil millones a su disposición, se fue de compras. Compró DarkSky, una popular aplicación de teléfonos inteligentes para el clima; NextVR, una empresa de realidad virtual; Voysis, una empresa de software de reconocimiento de voz y asistente digital; y Xnor.ai, un inicio de inteligencia artificial, este año.

La actividad de Facebook ha sido la más pronunciada. Cuando el coronavirus se extendió por los Estados Unidos en marzo, la red social se inundó con personas que acudieron a sus aplicaciones para usar los servicios de chat de voz y video. El Sr. Zuckerberg dijo que Facebook “solo estaba tratando de mantener las luces encendidas”.

  • Actualizado el 12 de junio de 2020

    • ¿Cuál es el riesgo de contraer coronavirus de una superficie?

      Tocar objetos contaminados y luego infectarnos con los gérmenes no suele ser la forma en que se propaga el virus. Pero puede suceder. Un número de estudios de gripe, rinovirus, coronavirus y otros microbios han demostrado que las enfermedades respiratorias, incluido el nuevo coronavirus, pueden propagarse al tocar superficies contaminadas, particularmente en lugares como guarderías, oficinas y hospitales. Pero una larga cadena de eventos tiene que suceder para que la enfermedad se propague de esa manera. La mejor manera de protegerse del coronavirus, ya sea la transmisión superficial o el contacto humano cercano, es el distanciamiento social, lavarse las manos, no tocarse la cara y usar máscaras.

    • ¿Se produce la transmisión asintomática de Covid-19?

      Hasta ahora, la evidencia parece mostrar que sí. Un ampliamente citado papel publicado en abril sugiere que las personas son más infecciosas aproximadamente dos días antes del inicio de los síntomas del coronavirus y estiman que el 44 por ciento de las nuevas infecciones fueron el resultado de la transmisión de personas que aún no mostraban síntomas. Recientemente, un experto superior de la Organización Mundial de la Salud declaró que la transmisión del coronavirus por personas que no tenían síntomas era “muy rara”, pero luego retiró esa afirmación.

    • ¿Cómo influye el tipo de sangre en el coronavirus?

      Un estudio realizado por científicos europeos es el primero en documentar un fuerte vínculo estadístico entre variaciones genéticas y Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Según el nuevo estudio, el hecho de tener sangre tipo A estaba relacionado con un aumento del 50 por ciento en la probabilidad de que un paciente necesitara oxígeno o un respirador.

    • ¿Cuántas personas han perdido su trabajo debido al coronavirus en los Estados Unidos?

      La tasa de desempleo cayó al 13,3 por ciento en mayo, dijo el Departamento de Trabajo el 5 de junio, una mejora inesperada en el mercado laboral de la nación, ya que la contratación se recuperó más rápido de lo que esperaban los economistas. Los economistas habían pronosticado que la tasa de desempleo aumentaría hasta un 20 por ciento, luego de alcanzar el 14.7 por ciento en abril, que fue la más alta desde que el gobierno comenzó a mantener estadísticas oficiales después de la Segunda Guerra Mundial. Pero la tasa de desempleo se redujo, y los empleadores agregaron 2.5 millones de empleos, después de que se perdieron más de 20 millones en abril.

    • ¿Las protestas provocarán una segunda ola viral de coronavirus?

      Las protestas masivas contra la brutalidad policial que han llevado a miles de personas a las calles de ciudades de todo Estados Unidos están generando el espectro de nuevos brotes de coronavirus, lo que lleva a los líderes políticos, médicos y expertos en salud pública a advertir que las multitudes podrían provocar un aumento en los casos. Si bien muchos líderes políticos afirmaron el derecho de los manifestantes a expresarse, instaron a los manifestantes a usar máscaras faciales y mantener el distanciamiento social, tanto para protegerse como para evitar una mayor propagación del virus en la comunidad. Algunos expertos en enfermedades infecciosas se tranquilizaron por el hecho de que las protestas se llevaron a cabo al aire libre, diciendo que la configuración al aire libre podría mitigar el riesgo de transmisión.

    • ¿Cómo comenzamos a hacer ejercicio nuevamente sin lastimarnos después de meses de encierro?

      Los investigadores de ejercicio y los médicos tienen algunos consejos contundentes para aquellos de nosotros con el objetivo de volver al ejercicio regular ahora: comience lentamente y luego acelere sus entrenamientos, también lentamente. Los adultos estadounidenses tendieron a ser aproximadamente un 12 por ciento menos activos después de que los mandatos de quedarse en casa comenzaron en marzo que en enero. Pero hay pasos que puede tomar para facilitar su regreso al ejercicio regular de manera segura. Primero, “comience con no más del 50 por ciento del ejercicio que estaba haciendo antes de Covid”, dice la Dra. Monica Rho, jefa de medicina musculoesquelética en el Shirley Ryan AbilityLab en Chicago. Hilo en algunas sentadillas preparatorias, también, aconseja. “Cuando no has estado haciendo ejercicio, pierdes masa muscular”. Espere algunos dolores musculares después de estas sesiones preliminares posteriores al cierre, especialmente uno o dos días después. Pero el dolor repentino o creciente durante el ejercicio es un llamado de atención para detenerse y regresar a casa.

    • Mi estado se está reabriendo. ¿Es seguro salir?

      Los estados se están reabriendo poco a poco. Esto significa que hay más espacios públicos disponibles para su uso y se permite que más y más empresas abran nuevamente. El gobierno federal está dejando en gran medida la decisión a los estados, y algunos líderes estatales están dejando la decisión a las autoridades locales. Incluso si no le dicen que se quede en casa, es una buena idea limitar los viajes al exterior y su interacción con otras personas.

    • ¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

      Los síntomas comunes incluyen fiebre, tos seca, fatiga y dificultad para respirar o falta de aliento. Algunos de estos síntomas se superponen con los de la gripe, lo que dificulta la detección, pero las secreciones nasales y los senos congestionados son menos comunes. El C.D.C. También ha agregado escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta, dolor de cabeza y una nueva pérdida del sentido del gusto u olfato como síntomas a tener en cuenta. La mayoría de las personas se enferman de cinco a siete días después de la exposición, pero los síntomas pueden aparecer en tan solo dos días o hasta 14 días.

    • ¿Cómo puedo protegerme mientras vuelo?

      Si el viaje aéreo es inevitable, hay algunos pasos que puede seguir para protegerse. Lo más importante: lávese las manos con frecuencia y deje de tocarse la cara. Si es posible, elija un asiento junto a la ventana. UNA estudio de la universidad de Emory descubrió que durante la temporada de gripe, el lugar más seguro para sentarse en un avión es junto a una ventana, ya que las personas que se sientan en los asientos de la ventana tenían menos contacto con personas potencialmente enfermas. Desinfectar superficies duras. Cuando llegue a su asiento y sus manos estén limpias, use toallitas desinfectantes para limpiar las superficies duras de su asiento, como la cabeza y el reposabrazos, la hebilla del cinturón de seguridad, el control remoto, la pantalla, el bolsillo del respaldo y la mesa de la bandeja. Si el asiento es duro y no poroso o de cuero o piel, también puede limpiarlo. (El uso de toallitas en los asientos tapizados podría provocar un asiento mojado y la propagación de gérmenes en lugar de matarlos).

    • ¿Debo usar una máscara?

      El C.D.C. ha recomendado que todos los estadounidenses usen máscaras de tela si salen en público. Este es un cambio en la orientación federal que refleja nuevas preocupaciones de que el coronavirus se está propagando por personas infectadas que no tienen síntomas. Hasta ahora, el C.D.C., como el W.H.O., ha aconsejado que las personas comunes no necesiten usar máscaras a menos que estén enfermas y tosen. Parte de la razón era preservar las máscaras de grado médico para los trabajadores de la salud que las necesitan desesperadamente en un momento en que escasean continuamente. Las máscaras no reemplazan el lavado de manos y el distanciamiento social.

    • ¿Qué debo hacer si me siento enfermo?

      Si ha estado expuesto al coronavirus o cree que tiene, y tiene fiebre o síntomas como tos o dificultad para respirar, llame a un médico. Deben darle consejos sobre si debe hacerse la prueba, cómo hacerse la prueba y cómo buscar tratamiento médico sin potencialmente infectar o exponer a otros.


Pero la compañía pronto aprovechó el impulso. El Sr. Zuckerberg aceleró la construcción de algunos productos, presentando Messenger Rooms, un servicio grupal de video chat, en abril.

Ese mismo mes, Facebook dijo que estaba tomando un Participación de $ 5.7 mil millones en Reliance Jio de India. Fue la inversión más grande de la compañía en una compañía externa, dándole más acceso a uno de los mercados digitales de más rápido crecimiento en el mundo.

“Estamos comprometidos a conectar a más personas en India junto con Jio”, dijo Facebook sobre el acuerdo, y señaló que Jio había conectado a más de 388 millones de personas en menos de cuatro años.

El mes pasado, Facebook compró la empresa GIF Giphy por un estimado de $ 400 millones. Giphy se integrará con Instagram, la aplicación para compartir fotos propiedad de Facebook. Y la semana pasada, la red social invirtió millones en Gojek. Con sede en Yakarta, Indonesia, Gojek crea una aplicación para pagos digitales, transporte y otros servicios que utilizan más de 170 millones de personas en el sudeste asiático.

Facebook ahora está trabajando en el nuevo fondo de riesgo, que lo ayudará a detectar nuevas aplicaciones populares. El fondo fue informado anteriormente por Axios.

Al conducir la actividad, el Sr. Zuckerberg puede estar siguiendo el ejemplo de un miembro de la junta de Facebook, el capitalista de riesgo Marc Andreessen. En abril, el Sr. Andreessen escribió un entrada en el blog titulado “Es hora de construir” y dijo: “Necesitamos exigir más de nuestros líderes políticos, de nuestros CEO, nuestros empresarios, nuestros inversores”.

Menos de dos semanas después, el Sr. Zuckerberg dijo en la llamada del inversionista que estaba haciendo exactamente eso: construir.

Dijo que sentía “una responsabilidad y un deber de invertir” y agregó: “Estamos en una posición afortunada de poder hacer esto”.

Daisuke Wakabayashi contribuyó con informes de Oakland, California; Karen Weise de Seattle; y Erin Griffith de San Francisco.

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