La crisis económica de Covid-19 está cerrando plantas de carbón

Aunque pequeño, un analista piensa que el experimento de la batería de Minnesota podría cambiar la energía del juego. “Es una opción especulativa”, dice Jesse Jenkins, profesor asistente de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de Princeton, que estudia la transición a la energía sin carbono. “Podría fallar totalmente, pero es un ejemplo de una utilidad que hace una apuesta proactiva”.

Mientras tanto, Exelon, que opera seis empresas de energía eléctrica del Atlántico Medio y Medio Oeste, está poniendo sus chips de energía verde en una nueva tecnología que recicla dióxido de carbono para hacer que las plantas de gas natural se quemen más limpio. Donde las plantas tradicionales que funcionan con gas emiten dióxido de carbono como un subproducto de la combustión, el Planta de energía neta fuera de Houston, Texas, recicla el exceso de dióxido de carbono, lo convierte en un estado líquido o “supercrítico”, y luego lo utiliza para hacer funcionar las turbinas que producen electricidad. Cualquier dióxido de carbono líquido restante puede almacenarse bajo tierra o reutilizarse, como inyectarse en bebidas carbonatadas o usarse en procesos químicos, en lugar de liberarse a la atmósfera.

Otras compañías están tomando una ruta más lenta para unirse al carro libre de carbono. Southern Company, que posee siete empresas de servicios públicos en seis estados del sureste, se unió el mes pasado a Duke Energy, con sede en Carolina del Norte, y Dominion Energy, con sede en Virginia. anunciando planes para ser libres de carbono para 2050. Además de cambiar del carbón al gas natural, el presidente y CEO de Southern, Tom Fanning, dijo que la compañía de energía plantaría más árboles e invertiría en una tecnología llamada captura directa de aire para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. “Sigo confiando en que estamos preparados y bien posicionados para satisfacer las necesidades de nuestros clientes, empleados, comunidades e inversores en el futuro y tendremos éxito en la transición a un futuro de carbono neto cero”, afirmó Fanning en un Comunicado de prensa del 27 de mayo.

Algunos grupos ecologistas se muestran escépticos ante el anuncio de Southern, principalmente porque las empresas de servicios eléctricos en Georgia, Alabama y Mississippi que opera han mostrado poco interés en frenar las emisiones de carbono relacionadas con el clima hasta ahora. “Es bueno que estén hablando del carbono como si fuera importante, pero ese no ha sido el caso durante mucho tiempo”, dice Stetson, del Sierra Club.

Stetson señala que los reguladores de Alabama esta semana otorgaron a uno de los servicios públicos de Southern permiso para construir una nueva planta de gas en lugar de invertir en nueva energía eólica o solar, y la empresa todavía opera nueve plantas a carbón. Southern y sus empresas de servicios públicos “no muestran la ambición que el clima necesita y la economía justifica”, dijo Stetson.

Pero el portavoz de Southern, Schuyler Baeman, dice que las emisiones totales de carbono de la compañía han disminuido en un 44 por ciento hasta 2019, en comparación con los niveles de 2007. “Ahora esperamos alcanzar la meta de reducción del 50 por ciento mucho antes de nuestra meta 2030, y posiblemente tan pronto como 2025”, dijo Baeman. “Perseguimos estos objetivos con el apoyo de nuestros reguladores porque son buenos para los clientes y las comunidades a quienes tenemos el privilegio de servir”.

Algunos expertos en energía creen que el objetivo de energía libre de carbono se puede lograr más rápido con una combinación de nuevas tecnologías y los incentivos correctos de los estados y el gobierno federal. Un nuevo informe de investigadores del Centro de Política Ambiental de la Universidad de California, Berkeley, y dos firmas consultoras describe los pasos necesarios para producir 90 por ciento de electricidad limpia y libre de carbono en todo el país para 2035 sin aumentar las facturas de los consumidores ni construir nuevas plantas de combustibles fósiles. .

La acumulación de energía eólica, solar y almacenamiento adicionales generaría $ 1.7 billones de inversión en la economía, el informe dicey aumentar los empleos en el sector energético hasta en 530,000 por año hasta 2035, según Sonia Aggarwal, vicepresidenta de políticas de Energy Innovation, una consultora energética con sede en San Francisco que contribuyó al estudio publicado esta semana.

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