Los astrónomos observan un planeta similar a la Tierra que orbita una estrella similar al sol

Los astrónomos han localizado un planeta y una estrella que son más similares a la Tierra y al Sol que cualquier par encontrado antes. Ubicada a unos 3000 años luz de distancia, la estrella Kepler-160 y su planeta en órbita KOI-456.04 están lo suficientemente cerca como para que pueda haber agua líquida en la superficie del planeta.

El descubrimiento fue realizado por investigadores del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania, investigando una estrella observada por primera vez por el telescopio espacial Kepler de la NASA. La investigación realizada en 2010 sugirió que Kepler-160 podría tener dos exoplanetas orbitando a su alrededor. Ahora, los investigadores creen que la estrella en realidad alberga tres o incluso cuatro exoplanetas, incluido el KOI-456.04 similar a la Tierra.

Exoplanetas
Representación artística de un exoplaneta similar a la Tierra. NASA / JPL-Caltech / T. Pyle

La mayoría de los exoplanetas descubiertos hasta ahora son más grandes que la Tierra, aproximadamente cuatro veces su tamaño o aproximadamente el mismo tamaño que Neptuno, y normalmente orbitan relativamente cerca de sus estrellas. Pero ocasionalmente, los astrónomos detectan un planeta potencialmente rocoso del tamaño de la Tierra. Sin embargo, a menudo están en órbita alrededor de estrellas enanas rojas, que solo emiten una débil radiación, haciendo que el planeta sea inhabitable.

Lo que hace que KOI-456.04 sea especial no es solo el hecho de que tiene un tamaño comparable al de la Tierra, a menos del doble de su tamaño, sino también que su estrella es similar a nuestro sol y que orbita a una distancia casi idéntica a la de la Tierra. Esto significa que podría ser la temperatura adecuada para tener agua líquida en su superficie.

Sin embargo, incluso si KOI-456.04 albergara agua líquida, no planee mudarse allí todavía. Otros factores entran en la habitabilidad, como si el planeta tiene una atmósfera, que puede tener un profundo efecto en las temperaturas de su superficie. Sin embargo, el potencial para el planeta sigue siendo impresionante.

“Las condiciones de la superficie en KOI-456.04 podrían ser similares a las conocidas en la Tierra, siempre que su atmósfera no sea demasiado masiva ni parecida a la Tierra”, escribió el MPS en un comunicado. “La cantidad de luz recibida de su estrella anfitriona es aproximadamente el 93% de la luz solar recibida en la Tierra. Si el KOI-456.04 tiene una atmósfera mayormente inerte con un leve efecto invernadero similar a la Tierra, entonces su temperatura superficial sería de +5 grados Celsius en promedio, que es aproximadamente diez grados más baja que la temperatura global promedio de la Tierra “.

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