Cómo la tecnología de mensajería está ayudando a alimentar las protestas globales

Cuando una amiga compartió una publicación de Facebook con Michelle Burris invitándola a protestar en el centro de Washington, DC, el sábado pasado, supo que tenía que irse. Así que compró una máscara Black Lives Matter de un vendedor ambulante antes de marchar por las calles del distrito con el letrero “No Justice, No Peace”.

Después de que finalizó esa marcha, obtuvo detalles en Instagram para una demostración de caravana de autos a solo unas cuadras de distancia. “Fue extremadamente poderoso, no solo en Facebook sino en Instagram”, dijo Burris. “Fue muy fácil movilizarse”.

Los manifestantes están utilizando una variedad de herramientas tecnológicas para organizar manifestaciones, registrar la violencia policial y comunicarse durante las marchas que arrasan los Estados Unidos y otros países después de la muerte de George Floyd. Algo de eso implica servicios de mensajería segura como WhatsApp, Signal y Telegram, que pueden cifrar mensajes para frustrar a los espías. Esas aplicaciones, junto con otras para escuchar escáneres policiales y grabar videos, están disfrutando de un aumento en popularidad.

Pero los expertos dicen que la conveniencia y el alcance son clave. “Llegar a la mayor cantidad de personas posible es el criterio número uno para la plataforma que alguien va a utilizar”, dijo Steve Jones, investigador de medios de la Universidad de Illinois en Chicago que estudia tecnología de la comunicación.

Eso significa que Twitter, Facebook e Instagram, propiedad de Facebook, siguen siendo las formas más fáciles para que las personas se organicen y documenten las protestas masivas. Las herramientas de Facebook siguen siendo populares a pesar de un aluvión de críticas por la inacción de la plataforma después de que el presidente Donald Trump publicara un mensaje que sugería que los manifestantes en Minneapolis podrían ser fusilados.

“No quiero apoyar o ser parte de algo que posiblemente respalde a Trump y su ataque racista y odiado”, dijo Sarah Wildman, quien ha estado en tres protestas en Atlanta y ha usado Instagram exclusivamente para localizar y documentar el manifestaciones a las que asistió. Pero dijo que siente que, en este punto, “los beneficios de Instagram son mayores que no usarlo”.

Hace medio siglo, durante las protestas por los derechos civiles, dijo Jones, era casi imposible saber qué estaba pasando durante una protesta. “Hubo muchos rumores, muchos rumores”, dijo. “Ahora puedes llegar a todos casi instantáneamente”.

Wildman dijo que usa la función “en vivo” de Instagram para averiguar qué está sucediendo durante las protestas, especialmente cuando los manifestantes en la parte de atrás pueden no saber lo que sucede en el frente. En un momento, dijo, la gente comenzó a gritar que la policía estaba usando gases lacrimógenos, pero no era cierto, lo que aprendió al revisar Instagram.

Los organizadores también están utilizando Telegram, una aplicación que permite enviar mensajes privados a miles de personas a la vez, creando canales para ciudades específicas para dar actualizaciones sobre los tiempos y lugares de protesta, así como actualizaciones sobre dónde la policía está haciendo arrestos o puesta en escena. Un canal de Telegram de la ciudad de Nueva York para las protestas creció de poco menos de 300 suscriptores el lunes a casi 2,500 el viernes.

Durante una manifestación pacífica en Providence, Rhode Island, el viernes, Anjel Newmann, de 32 años, dijo que si bien usa principalmente Instagram y Facebook para organizarse, las personas más jóvenes usan Snapchat. El problema principal: es difícil saber qué folletos en línea son legítimos. “Esa es una de las cosas que aún no hemos descubierto”, dijo. “Había un volante que decía que esto fue cancelado hoy”.

La simplicidad de grabar y compartir videos también ha hecho posibles grabaciones de violencia que pueden extenderse a millones en cuestión de segundos. Un video en el teléfono inteligente de la muerte de Floyd ayudó a provocar la gran indignación que provocó las protestas.

Las aplicaciones como Signal están viendo un aumento en las descargas de acuerdo con Apptopia, que rastrea dichos datos. Signal se descargó 37,000 veces durante el fin de semana en los EE. UU., Dijo, más que en cualquier otro punto desde su lanzamiento en 2014. Otras aplicaciones de mensajería privada, como Telegram y Wickr, no han visto un aumento similar.

Un nuevo usuario es Toby Anderson, de 30 años, quien también asistió al mitin de Providence el viernes. Anderson, quien es birracial, dijo que descargó la aplicación Signal encriptada varios días antes a pedido de su madre. “Ella es una mujer negra en Estados Unidos”, dijo, preocupado por su seguridad y ansioso por comprender cualquier medida adicional de seguridad que pudiera.

Mientras tanto, aplicaciones como Police Scanner y 5-0 Police Scanner, que permiten a cualquiera escuchar la charla de despacho de la policía en vivo, y puede ser ilegal en algunos estados, acumularon 213,000 descargas durante el fin de semana, dijo Apptopia. Eso es 125% más que el fin de semana anterior y un récord para la categoría. Citizen, que envía alertas en tiempo real y permite a los usuarios publicar videos en vivo de protestas y escenas del crimen, fue descargado 49,000 veces.

En el lado negativo, el Centro de Extremismo de la Liga Anti-Difamación dijo en una publicación de blog esta semana que ha encontrado nacionalistas blancos que usan Telegram para tratar de causar estragos durante las protestas.

“Algunos, especialmente aquellos en el campo acelerador, celebran la perspectiva de una mayor violencia, que esperan conduzca a una‘ guerra racial “prometida durante mucho tiempo”, dijo el lunes la ADL. “Son extremadamente activos en línea, instando a otros supremacistas blancos a aprovechar al máximo el momento”.

En un canal de Telegram, encontró la ADL, los participantes sugirieron asesinar a los manifestantes y luego difundir rumores para culpar a los francotiradores de la muerte.

Otros quieren exacerbar aún más las tensiones raciales. Un usuario publicó, con errores ortográficos, el canal Reformthestates Telegram, según la ADL.

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El escritor de tecnología AP Matt O’Brien contribuyó a este artículo de Providence, Rhode Island.

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