11 arrestados, docenas de negocios dañados después de la manifestación antirracista de Montreal

MONTREAL – Las autoridades de Quebec hablaron el lunes sobre la necesidad de combatir el racismo, al tiempo que condenaron el saqueo y el vandalismo que siguió a una manifestación en Montreal exigiendo justicia para un hombre negro que murió tras una intervención policial en Minnesota.

Once personas fueron arrestadas después de que surgieran tensiones entre los bolsillos de los manifestantes y la policía el domingo por la noche después de una manifestación para denunciar el racismo y la impunidad policial en Canadá y Estados Unidos.

Fue una de las muchas protestas que se llevaron a cabo en América del Norte luego de la muerte de George Floyd, quien murió en Minneapolis la semana pasada después de pedir aire mientras un oficial de policía blanco le presionaba una rodilla en el cuello.

Hablando el lunes, el primer ministro Francois Legault pidió a los quebequenses que luchen contra el racismo, incluso cuando negó la existencia de discriminación sistémica en su provincia.

“Todos los humanos son iguales, son todos iguales, independientemente del color de su piel”, dijo Legault, quien describió la muerte de Floyd como “impactante y repugnante”.

Pero en contraste con el primer ministro Justin Trudeau, quien declaró sin rodeos el lunes que “el racismo anti-negro es real” y “la discriminación sistémica es real”, Legault continuó negando la existencia de racismo sistémico en su provincia.

“Creo que hay algo de discriminación en Quebec, pero no hay discriminación sistémica, no hay sistema de discriminación en Quebec”, dijo, y agregó que “es una minoría muy pequeña de las personas que están haciendo algo de discriminación”.

El domingo por la tarde, miles de personas marcharon por el centro de Montreal, agitando carteles y cantando “Las vidas de los negros importan” mientras denunciaban el trato a las personas racializadas en Quebec y en otras partes de Canadá.

Si bien la manifestación formal tuvo lugar sin incidentes, la situación degeneró más tarde cuando algunos manifestantes rompieron ventanas e incendiaron y se encontraron con gas pimienta y gases lacrimógenos de los oficiales.

La policía de Montreal dijo el lunes que nueve de los arrestos fueron por allanamiento de morada, uno por asalto armado y otro por travesuras.

Dijeron que son posibles más arrestos mientras investigan unos 70 informes de daños a tiendas y otros actos de travesura.

La policía declaró ilegal la reunión unas tres horas después de que dijeron que arrojaron proyectiles a los agentes.

En una declaración en su cuenta oficial de Twitter el lunes, la policía notó el “orden y respeto” mostrado por miles de manifestantes que expresaron indignación por la muerte de Floyd.

“El evento evolucionó de manera pacífica hasta que estos gamberros aprovecharon la situación para cometer actos violentos”, dijeron.

Legault también denunció a las pocas personas que rompieron ventanas y saquearon tiendas después de la protesta del domingo, calificando sus acciones como inaceptables. “No creo que ayude a la causa a hacer eso”, dijo.

Stephanie Germain, una de las organizadoras de la protesta, describió el vandalismo como “desafortunado”, pero dijo que el enfoque debería permanecer en la brutalidad policial.

“Desafortunadamente, cuando organizas una protesta … siempre habrá un grupo de personas haciendo eso”, dijo.

Sin embargo, dijo que la manifestación fue histórica porque ayudó a iniciar una conversación sobre racismo.

“Lo que queremos, queremos que la gente, los padres, hablen sobre el racismo con sus hijos”, dijo en una entrevista telefónica. “Queremos la conversación durante la cena en la mesa. Queremos que la gente se sienta incómoda. Este es un buen paso “.

Una de las empresas en la mira de los saqueadores fue la tienda de música de Steve en la calle Ste-Catherine, donde los saqueadores rompieron ventanas y robaron guitarras y otros equipos valiosos, según un empleado al que llamaron por teléfono.

“Ni siquiera sabemos (el alcance del daño). Parece que llegó un huracán por aquí ”, dijo Lenny Lanteigne, quien agregó que algunos manifestantes usaron guitarras para aplastar otras guitarras.

Lanteigne dijo que era lamentable ver lo que describió como “grupo de hooligans” secuestrando una causa importante y necesaria, y agregó que se sintió aliviado de que nadie resultó herido.

La alcaldesa de Montreal, Valerie Plante, también denunció a los saqueadores, cuyas acciones dijo que contrastaban con la protesta pacífica más grande.

“Manifestar para denunciar el racismo y exigir que las cosas cambien es noble y necesario”, escribió en Twitter.

“Solo puedo denunciar las acciones de los saqueadores que saquearon las tiendas y que no tuvieron nada que ver con esta manifestación pacífica”.

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