Tome 2 para el primer lanzamiento de astronautas de SpaceX con más tormentas

SpaceX está tomando una segunda oportunidad para lanzar astronautas, pero la lluvia y las nubes de tormenta amenazan con más retrasos

CABO CANAVERAL, Florida.
SpaceX siguió adelante con su segundo intento de lanzar astronautas para la NASA, una primicia histórica para una empresa privada, pero un clima más tormentoso amenazó con más demoras.

La compañía de Elon Musk llegó a los 17 minutos el miércoles del lanzamiento de un par de astronautas de la NASA por primera vez en casi una década desde Estados Unidos, antes de que la amenaza de un rayo forzara un retraso.

Con más tormentas por delante, los gerentes debatieron el viernes si debían superar el próximo intento de lanzamiento de sábado a domingo para aprovechar un pronóstico ligeramente mejorado en el Centro Espacial Kennedy.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, tuiteó que no se tomó ninguna decisión y que volverían a evaluar la situación el sábado por la mañana.

En una conferencia de prensa al aire libre anterior, Bridenstine enfatizó la necesidad de seguridad para los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken, sin importar cuántas veces lleve lanzarlos en una cápsula SpaceX Dragon encima de un cohete SpaceX Falcon 9 a la Estación Espacial Internacional.

“No podemos olvidar que este es un vuelo de prueba. Esto es un vuelo de prueba “, repitió.” Iremos cuando todo esté tan seguro como sea posible “.

Los pronosticadores ponen las probabilidades de condiciones climáticas aceptables el sábado en 50-50, y las perspectivas mejoran a un 60% favorable el domingo. La lluvia y las nubes fueron las principales preocupaciones para ambos días.

Bridenstine dijo que los intentos consecutivos serían difíciles para el equipo de lanzamiento, y para los astronautas, dado que este es un vuelo de prueba.

Hurley y Behnken, veteranos de dos vuelos del transbordador espacial, se han enfrentado a retrasos en el lanzamiento antes. En un tuit el viernes, Hurley dijo que su primer vuelo de transbordador fue fregado cinco veces por problemas climáticos y técnicos.

“¡Estamos listos para la próxima oportunidad de lanzamiento!” Behnken tuiteó.

Si bien la NASA instó a los espectadores a quedarse en casa el miércoles debido a la pandemia, los principales lugares de observación en los parques y playas del área estaban llenos. Un lanzamiento de fin de semana podría atraer multitudes aún más grandes. El Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy volvió a abrir el jueves, después de un cierre de 2 1/2 meses, y en unas pocas horas, las 4.000 entradas se agotaron para el intento de lanzamiento del sábado.

El presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence planeaban regresar el sábado para observar desde el interior de Kennedy. El número de empleados, periodistas e invitados permitidos en el centro espacial permaneció extremadamente limitado debido al brote de coronavirus.

Ya sea que se haga un intento el sábado o el domingo, “No habrá presión. Lanzaremos cuando estemos listos “, dijo Bridenstine.

El despegue el sábado sería a las 3:22 p.m. EDT.

La última vez que los astronautas se lanzaron a la órbita desde los EE. UU. Fue en 2011 cuando Atlantis cerró el programa de transbordador espacial de 30 años. Hurley también estaba en esa misión.

La NASA contrató a SpaceX y Boeing en 2014 para que la pelota volviera a funcionar, iniciando una revolución comercial para llevar a las personas a la órbita terrestre baja. Mientras tanto, la NASA ha gastado miles de millones de dólares para comprar asientos en cápsulas rusas Soyuz para los astronautas estadounidenses, a fin de mantener la estación espacial con personal.

El primer vuelo de astronautas de Boeing, en la cápsula Starliner de la compañía, no se espera hasta el próximo año.

Bridenstine elogió a Musk el viernes y todos sus toques personales: trajes espaciales elegantes, Tesla se dirige a la plataforma de lanzamiento, un cohete y una cápsula de colores coordinados, y más.

Musk ha aportado “visión e inspiración” al programa espacial estadounidense, dijo Bridenstine. Si bien ocasionalmente hay un poco de tensión entre la NASA y SpaceX, “él me da un compromiso y cumple con ese compromiso”. Eso ha sucedido cada vez “.

SpaceX, con sede en California, también está desarrollando un cohete y una nave espacial diseñados para ir a la luna y a Marte.

El viernes, un prototipo de su nave espacial explotó mientras se sometía a una prueba de motor de rutina en el sitio de la compañía en Texas. El barco expulsó una gran cantidad de gases y se vio envuelto en una tremenda bola de fuego.

SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La NASA, que tiene un contrato con SpaceX para desarrollar Starship para su programa de aterrizaje lunar, no tiene problemas para seguir adelante con el lanzamiento no relacionado de astronautas de este fin de semana desde Cabo Cañaveral, el portavoz de la agencia Bob Jacobs.

“Ese es un programa de prueba. Por eso prueban “, dijo Jacobs.

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El escritor científico de AP Seth Borenstein en Kensington, Maryland, contribuyó a este informe.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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