Paseo marítimo cerrado. Universidad cerrada. Santa Cruz conoció el momento, pero a un costo enorme.

La camioneta blanca comenzó a rodar por Boardwalk Beach el viernes por la mañana. Docenas de personas se habían extendido en la extensión arenosa, y algunas chapotearon en el agua, disfrutando del clima de mediados de los 70 cuando una mujer con una varita sopló burbujas en la suave brisa.

Fue un día antes del fin de semana del Memorial Day, y solo había una fracción de la multitud que Santa Cruz suele ver antes del inicio del verano. El paseo marítimo de la playa de Santa Cruz estaba extrañamente vacío, cerrado a principios de este año por segunda vez en sus 113 años de historia. A lo lejos, las olas rodaron en Steamer Lane, el famoso lugar de surf en West Cliff Drive.

Alrededor de las 11 a.m., el guardabosques de la policía de Santa Cruz anunció que las playas estaban oficialmente cerradas de 11 a.m. a 5 p.m. bajo la orden de refugio en el lugar del condado. Las personas que participan en actividades acuáticas podrían quedarse, dijo el guardabosques, pero todos los demás tuvieron que irse.

Rick Tracewell y Debi Tipple empacaron sus cosas y, junto con otros visitantes de la playa, salieron del mechón que habían viajado tanto para visitar.

“Estoy agradecido de que hay horas en las que podemos venir aquí”, dijo Tracewell, quien llegó con Tipple el jueves desde Sacramento y se enteró de los cierres de la playa mientras conducía.

Beach Boardwalk se encuentra vacío, permaneciendo cerrado a los huéspedes en Santa Cruz.

Felipe Romero Pérez peina la playa vacía con un detector de metales mientras el paseo marítimo de la playa está vacío y permanece cerrado a los huéspedes en Santa Cruz.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

El condado de Santa Cruz, hogar de 273,200 personas, incluye algunas empresas tecnológicas y otras industrias, pero su motor económico depende en gran medida del turismo estacional y los ingresos generados por los 19,000 estudiantes y cientos de profesores y empleados de la Universidad de California en Santa Cruz. Ese campus ahora está cerrado, y la ciudad y el condado han estado instando a los visitantes que alguna vez dieron la bienvenida a mantenerse alejados, al menos por ahora.

Las medidas estrictas sin duda han ayudado a la ciudad y al condado de Santa Cruz a mantener bajos sus casos de COVID-19 y las bajas muertes en una región afectada por el virus. El condado de Santa Cruz ha reportado dos muertes relacionadas con coronavirus y 212 casos. En comparación, su vecino condado de Santa Clara informa 141 muertes y más de 2,700 casos. El condado de Alameda tiene más de 3,200 casos y 95 muertes.

La estudiante de UC Santa Cruz, Brooklyn White, habla por teléfono en el paseo marítimo de Beach.

Brooklyn White, estudiante de cuarto año en UC Santa Cruz, habla por teléfono con un amigo en el Beach Boardwalk cerrado en Santa Cruz.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Pero el condado ahora debe sopesar qué tan rápido se volverá a abrir para mantener a las empresas con vida y a los residentes seguros, dado que han aplanado la curva con más rapidez que sus vecinos. La Dra. Gail Newel, Oficial de Salud Pública del Condado, emitió una nueva orden, vigente el miércoles, que permite que se reanuden las compras minoristas en la tienda y los servicios religiosos.

El viernes, la Junta de Supervisores del condado celebró una reunión sobre si aprobar o no avanzar en la segunda etapa de reapertura bajo la hoja de ruta del gobernador. La junta aprobó por unanimidad el esfuerzo, y Newel dijo que una orden de salud complementaria permitirá que los restaurantes y las peluquerías y salones se vuelvan a abrir en interiores y exteriores. También advirtió que el condado probablemente verá un aumento de casos e instó a los más vulnerables a que se queden en sus casas.

Como los condados del norte de California informaron números crecientes a mediados de marzo, El Condado de Santa Cruz se unió a otros seis en el área metropolitana de la Bahía de San Francisco al emitir una orden de refugio en el lugar. La ciudad de Santa Cruz ya planeó cerrar las instalaciones de la ciudad en anticipación a la propagación, dijo el alcalde Justin Cummings.

Una avenida del Pacífico vacía en el centro de Santa Cruz

Una avenida del Pacífico vacía en el centro de Santa Cruz. Santa Cruz ha doblado con éxito la curva de casos y muertes por COVID-19 después de refugiarse en el lugar temprano.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

A principios de mayo, Cummings utilizó su columna del domingo en el Santa Cruz Sentinel para recordar a los residentes que no podían “apresurar el camino hacia la recuperación. ” Escribió sobre el segundo aumento de casos y muertes en San Francisco por la gripe española en 1918 después de que la ciudad reabrió demasiado rápido.

El departamento de salud pública del condado anunció el 22 de mayo. una investigación en cuatro grupos separados de casos COVID-19, atribuido a las reuniones familiares, ya que el condado alivia algunas restricciones. Si bien sus números siguen siendo relativamente bajos, la reapertura podría presentar un desafío.

“Es genial que estemos en la posición en la que estamos”, dijo Cummings en una entrevista. Pero “si comenzamos a ver que nuestros números vuelven a subir, es probable que cerremos las cosas nuevamente”.

Las primeras proyecciones predijeron que el condado podría tener entre 200 y 400 muertes, dijo Ryan Coonerty, un supervisor del condado de Santa Cruz.

El impacto económico ha sido perjudicial: la tasa de desempleo del condado alcanzó el 17.4% en abril, frente al 8.1% en marzo, según el Departamento de Desarrollo de Empleo de California. Los residentes y dueños de negocios, que cumplieron en gran medida con la orden de refugio en el lugar, ahora preguntan cuándo pueden reiniciar después de cerrar durante tanto tiempo, dijo Coonerty. Pero no hay una respuesta fácil para un lugar como Santa Cruz, cuyo destino está vinculado a sus vecinos.

“Estamos tratando de descubrir cuál es nuestro camino a seguir porque solo controlamos parte de nuestro destino”, dijo.

    Banco de Alimentos Second Harvest del Condado de Santa Cruz

Los voluntarios de la comunidad y la Guardia Nacional de California distribuyen alimentos a un estimado de 1,100 familias en la ubicación de Boardwalk para The Second Harvest Food Bank del condado de Santa Cruz.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

El viernes, el Second Harvest Food Bank realizó su recogida semanal en uno de los estacionamientos de Boardwalk. La residente de Beach Flats, Antonia Hernández, de 46 años, y su esposo, Felipe Ruiz, de 42, llegaron a pie, empujando un pequeño carrito para llevar sus artículos.

Ruiz perdió su trabajo en una panadería como resultado de la pandemia. Esta fue la tercera vez que recogieron las ofertas del banco de alimentos (recibieron alimentos que pesaban casi 50 libras) y Hernández dijo que esperaba ver que la economía local se abriera nuevamente, con cautela, para que puedan pagar sus facturas y alquilar.

“Esto no es un juego”, dijo, con los ojos llorosos mientras hablaba sobre el costo del virus. “Es muy triste, todo lo que está sucediendo. No queremos esto [virus]. “

En Pacific Avenue, el centro de la ciudad, las puertas de las tiendas locales estaban abiertas de par en par, pero estaban bloqueadas por mesas, una señal de recogida en la acera. Las aceras, que habrían estado llenas de gente un viernes habitual, estaban en su mayoría vacías, con un par ocasional paseando.

Marla Reckart y su hija Sara Cronin recogieron un par de libros de Bookshop Santa Cruz antes de pasar por Pacific Trading Co., una boutique de ropa femenina, para comprar un pijama. Después de coordinar la selección con la copropietaria Anandi Heinrich, quien sostuvo las opciones a través de las ventanas de vidrio hasta que aprobaron una con el pulgar hacia arriba, transmitieron el pago por teléfono, y Heinrich colgó la bolsa en un extremo de un estante de metal y abrió la puerta. abrirlo y empujarlo para que Cronin pudiera agarrar la bolsa.

Jason Cohen entrega un libro a un cliente en la acera de la librería Santa Cruz

El vendedor de libros Jason Cohen entrega un libro a un cliente en la acera de la librería Santa Cruz.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Recoger en la acera es complicado para una tienda de ropa. Heinrich dijo que establece citas virtuales y envía a los clientes a casa con una caja de ropa para elegir.

“Esperamos reabrir de una manera que tenga sentido”, dijo Heinrich, quien decidió cerrar la tienda el 15 de marzo, antes de la orden oficial. “Pero también nos sentimos cautelosos porque queremos asegurarnos de que lo estamos haciendo de manera segura para nuestros clientes y nuestro personal”.

En Bookshop Santa Cruz, un centro comunitario desde hace mucho tiempo, el propietario Casey Coonerty Protti compartió un sentimiento similar. El viernes, se cumplieron docenas de pedidos en la acera por horas, ya que el centro de información de la librería se transformó en una estación de trabajo central, con empleados que se entretejeban entre los estantes para mantener la distancia. Rompecabezas se extendieron en el suelo para facilitar el acceso; El espacio para eventos ahora presentaba mesas cubiertas en artículos para paquetes de atención.

Protti, que llevaba una máscara con el tema de Harry Potter, explicó su nuevo flujo de trabajo: no más de 10 empleados trabajaban adentro al mismo tiempo, en diferentes partes de la tienda de 20,000 pies cuadrados. Y con una reapertura de capacidad limitada prevista en semanas, la tienda será reestructurada para acomodar la recogida en la acera, los servicios en la tienda y los pedidos en línea.

Marla Reckart, a la izquierda, y su hija Sara Cronin recogen libros afuera de la librería Santa Cruz.

Marla Reckart, izquierda, de Santa Cruz y su hija Sara Cronin, de Filadelfia, recogen libros en la acera de la librería Santa Cruz.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Incluso con un flujo constante de clientes, la tienda solo realiza el 60% de las ventas regulares, dijo. Pero Protti, cuyo hermano sirve en la Junta de Supervisores del condado, un puesto que anteriormente ocupó su padre, dijo que está del lado de las medidas restrictivas para evitar un segundo aumento en los casos.

“Entiendo por qué la gente está ansiosa por reabrir, y la cantidad que está en juego en términos de economía y empleos y medios de vida de las personas”, dijo Protti, quien pudo recuperar a su personal de más de 40 años después de recibir un préstamo del Programa de Protección de Cheques. “Pero voy a estar completamente motivado por la ciencia”.

Cuando estén listos para reabrir, ella dijo que cree que la comunidad estará allí, reuniéndose en torno a las empresas locales.

“Creo que la gente va a volver”, dijo. “Realmente lo hago”.

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