La NASA reanuda los vuelos espaciales humanos desde suelo estadounidense con el lanzamiento histórico de SpaceX

CAPE CANAVERAL, Florida (Reuters) – SpaceX, la compañía de cohetes privada del empresario multimillonario Elon Musk, lanzó a dos estadounidenses a la órbita desde Florida el sábado en una misión histórica que marca el primer vuelo espacial de astronautas de la NASA desde suelo estadounidense en nueve años.

Un cohete SpaceX Falcon 9 despegó del Centro Espacial Kennedy a las 3:22 p.m. EDT (1922 GMT), lanzando a Doug Hurley y Bob Behnken en un viaje de 19 horas a bordo de la nueva cápsula Crew Dragon de la compañía con destino a la Estación Espacial Internacional.

Justo antes del despegue, Hurley dijo: “SpaceX, iremos para el lanzamiento. Vamos a encender esta vela “, parafraseando el famoso comentario pronunciado en la plataforma de lanzamiento en 1961 por Alan Shepard, el primer estadounidense volado al espacio.

Minutos después del lanzamiento, el cohete de refuerzo de la primera etapa del Falcon 9 se separó del cohete superior de la segunda etapa y voló de regreso a la Tierra para descender de manera segura a una plataforma de aterrizaje flotando en el Atlántico.

Muy por encima de la Tierra, el Dragón de la Tripulación se arrojó momentos después del cohete de la segunda etapa, enviando la cápsula en su camino a la estación espacial.

El emocionante espectáculo del cohete que se elevó sin problemas en los cielos fue un triunfo bienvenido para una nación dominada por disturbios civiles cargados de razas, así como por el miedo continuo y la agitación económica de la pandemia de coronavirus.

El Falcon 9 despegó de la misma plataforma de lanzamiento utilizada por el último vuelo del transbordador espacial de la NASA, pilotado por Hurley, en 2011. Desde entonces, los astronautas de la NASA han tenido que subir a órbita a bordo de la nave espacial Soyuz de Rusia.

“Es increíble, el poder, la tecnología”, dijo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien estuvo en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral en Florida para el lanzamiento. “Fue una vista hermosa para ver”.

El primer intento de lanzamiento de la misión el miércoles se suspendió con menos de 17 minutos restantes en el reloj de cuenta regresiva. El clima nuevamente amenazó el lanzamiento del sábado, pero se despejó a tiempo para continuar con la misión.

La NASA reanuda los vuelos espaciales humanos desde suelo estadounidense con el lanzamiento histórico de SpaceX
Un cohete SpaceX Falcon 9 y una nave espacial Crew Dragon que transportan a los astronautas de la NASA Douglas Hurley y Robert Behnken despegan durante la misión SpaceX Demo-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., 30 de mayo de 2020. REUTERS / Thom Baur

HITOS DE LUZ DE ESPACIO

El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que reanudar los lanzamientos de astronautas estadounidenses en cohetes fabricados en Estados Unidos desde suelo estadounidense es la principal prioridad de la agencia espacial.

“Estoy dando un suspiro de alivio, pero también te diré que no celebraré hasta que Bob y Doug estén en casa a salvo”. Dijo Bridenstine.

Para Musk, el lanzamiento representa otro hito para los cohetes reutilizables que su compañía fue pionera para hacer que los vuelos espaciales sean menos costosos y más frecuentes. Y marca la primera vez que vehículos espaciales desarrollados comercialmente, propiedad y operados por una entidad privada en lugar de la NASA, han llevado a los estadounidenses a la órbita.

La última vez que la NASA lanzó astronautas al espacio a bordo de un vehículo nuevo fue hace 40 años al comienzo del programa del transbordador espacial.

Musk, el empresario de alta tecnología nacido en Sudáfrica que hizo su fortuna en Silicon Valley, también es director ejecutivo del fabricante de automóviles eléctricos y fabricante de baterías Tesla Inc. Fundó SpaceX, con sede en California, Hawthorne, formalmente conocida como Space Exploration Technologies, en 2002 .

Se espera que Hurley, de 53 años, y Behnken, de 49 años, empleados de la NASA bajo contrato para volar con SpaceX, permanezcan en la estación espacial durante varias semanas, ayudando a una tripulación de mano corta a bordo del laboratorio orbital.

Se espera que Boeing Co, que produce su propio sistema de lanzamiento en competencia con SpaceX, vuele su vehículo CST-100 Starliner con astronautas a bordo por primera vez el próximo año. La NASA ha otorgado casi $ 8 mil millones combinados a SpaceX y Boeing para el desarrollo de sus cohetes rivales.

Trump también elogió el lanzamiento como un avance importante hacia el objetivo de eventualmente enviar humanos a Marte.

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Se le unieron Musk, el vicepresidente Mike Pence, el secretario de Comercio Wilbur Ross, el secretario de Educación Betsy DeVos, el congresista de Florida Matt Gaetz y el senador Rick Scott.

Más temprano el sábado, la tripulación se despidió de sus familias. Antes de subir a un automóvil Tesla especialmente diseñado para el viaje al sitio de lanzamiento, Behnken le dijo a su hijo pequeño: “Sé bueno para mamá. Hazle la vida más fácil.

Durante el viaje, Behnken y Hurley pasaron junto al ex astronauta Garrett Reisman que sostenía un cartel que decía: “Llévame contigo”.

Reporte de Joey Roulette en Cabo Cañaveral, Florida; Escrito por Steve Gorman; Edición de Daniel Wallis, Bill Berkrot y Paul Simao

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