El bis histórico de SpaceX: los astronautas llegan a la estación espacial

Actualizado


CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – SpaceX entregó a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional para la NASA el domingo, luego de un despegue histórico con un atraque igualmente suave en otra primicia para la compañía de Elon Musk.

Con los pilotos de prueba Doug Hurley y Bob Behnken listos para hacerse cargo del control manual si fuera necesario, la cápsula SpaceX Dragon se detuvo en la estación y se acopló automáticamente, sin necesidad de asistencia. El enlace se produjo 262 millas (422 kilómetros) sobre la frontera entre China y Mongolia.


“Felicitaciones por un logro fenomenal y bienvenidos a la Estación Espacial Internacional”, dijo por radio SpaceX Mission Control por radio desde Hawthorne, California.

Fue la primera vez que una nave espacial privada y de propiedad privada llevó a los astronautas al laboratorio en órbita en sus casi 20 años. La NASA considera que esta es la volea inicial en una revolución empresarial que rodea la Tierra y finalmente se extiende hasta la luna y Marte.



“Bravo por un momento magnífico en la historia de los vuelos espaciales”, dijo el Control de Misión de la NASA desde Houston.

El astronauta de la NASA Chris Cassidy saludó a la tripulación entrante tocando la campana de la nave a bordo de la estación espacial.


El atraque ocurrió un poco antes, apenas 19 horas después de que un cohete SpaceX Falcon 9 despegara el sábado por la tarde desde el Centro Espacial Kennedy, el primer lanzamiento de astronautas del país en orbitar desde su tierra natal en casi una década.

A pesar de la pandemia de coronavirus, miles de personas se atascaron en las playas, puentes y pueblos de los alrededores para observar cómo SpaceX se convirtió en la primera compañía privada del mundo en enviar a los astronautas a la órbita, y terminó una sequía de lanzamiento de nueve años para la NASA. Se espera que el logro, en años de fabricación, reduzca los costos de lanzamiento para que más personas puedan pagar un boleto al espacio en los próximos años.


Unas pocas horas antes de atracar, los jinetes del Dragón informaron que su cápsula, recientemente nombrada Endeavour por el transbordador retirado, estaba funcionando maravillosamente. Por si acaso, volvieron a ponerse sus trajes de lanzamiento y cascos presurizados para la cita.

Brillando de blanco a la luz del sol, el Dragón era fácilmente visible desde unas pocas millas de distancia, con el cono de la nariz abierto y exponiendo su gancho de atraque, así como una luz parpadeante. La cápsula se hizo cada vez más grande en la televisión de la NASA en vivo al cerrar la brecha.

Hurley y Behnken se hicieron cargo de los controles, usando pantallas táctiles de alta tecnología, e hicieron un pequeño pilotaje a menos de un par de cientos de yardas (metros) como parte del vuelo de prueba, antes de volver a ponerlo en automático para la aproximación final. Hurley dijo que la cápsula se manejó “realmente bien, muy crujiente”.


Los astronautas agradecieron a todos una vez que la cápsula se enganchó de forma segura a la estación espacial. El único inconveniente parecía involucrar las líneas de comunicación de Dragon: los astronautas apenas podían entender las llamadas provenientes del Control de Misión de Houston después del enlace.

“Ha sido un verdadero honor ser solo una pequeña parte de este esfuerzo de nueve años desde la última vez que una nave espacial de los Estados Unidos ha atracado con la Estación Espacial Internacional”, dijo Hurley. Era el piloto de esa última nave espacial, el transbordador Atlantis en Julio de 2011.

La NASA recurrió a la industria privada para recuperarse después de la jubilación de la flota de transbordadores, contratando a SpaceX y Boeing en 2014 para los servicios de taxi de la estación espacial. El primer vuelo de astronautas de Boeing no se espera hasta el próximo año.

Dado el continuo drama de alto riesgo, los funcionarios de SpaceX y la NASA habían retrasado cualquier celebración hasta después del atraque del domingo por la mañana, y posiblemente hasta que los dos astronautas hayan regresado a la Tierra en algún momento de este verano. Claramente aliviado, el administrador de la NASA Jim Bridenstine tuiteó un gran “bienvenido a casa” a los aviadores del Dragón: “los dos padres favoritos de Estados Unidos”. SpaceX los ha estado llamando “padres” para llevar a casa el hecho de que dos vidas estaban en juego en este esfuerzo altamente técnico.

La NASA aún no ha decidido cuánto tiempo pasarán Hurley y Behnken en la estación espacial, entre uno y cuatro meses. Mientras estén allí, los pilotos de prueba del Dragón se unirán a Cassidy de la NASA y a dos residentes de la estación rusa para realizar experimentos y posiblemente caminatas espaciales para instalar baterías nuevas para la estación.

Si bien los astronautas estadounidenses continuarán viajando en cohetes rusos Soyuz, será a través de un sistema de trueque ahora que el programa de tripulación comercial de la NASA finalmente ha despegado. La NASA había estado gastando decenas de millones de dólares por cada asiento de Soyuz.

En un show and tell temprano el domingo, los astronautas dieron un rápido recorrido por el interior limpio y reluciente del Dragón, bastante espacioso para una cápsula. Dijeron que el despegue fue bastante irregular y dinámico, nada que los simuladores pudieran haber imitado.

Behnken aseguró a los espectadores que el dinosaurio con lentejuelas azules que los acompañaba, el juguete de sus hijos pequeños, llamado Tremor, también estaba en buena forma. Tremor se uniría a Earthy, un globo de felpa entregado a la estación espacial en el vuelo de prueba del año pasado de un Dragon sin tripulación. Behnken dijo que ambos juguetes regresarían a la Tierra con ellos al final de la misión.

Se planea un derrame de cápsulas de estilo antiguo.

Después del despegue, Musk dijo a los periodistas que el regreso de la cápsula será más peligroso en algunos aspectos que su lanzamiento. Aun así, logrando que los dos astronautas orbiten de manera segura y luego la estación espacial hizo que todos respiraran con alivio.

Como siempre, Musk miraba hacia el futuro.

“Esperemos que este sea el primer paso en un viaje hacia una civilización en Marte”, dijo el sábado por la noche.

___

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

Recent Articles

Lo que necesita saber sobre la tecnología financiera nativa de la nube

Interop brindará a los profesionales de TI una idea de cómo la nube, la inteligencia artificial y otros conceptos tecnológicos están remodelando la tecnología...

£ 70 por un videojuego es una locura y me desanime comprar una PS5

Demon's Souls: una compra cara (foto: Sony)Un lector reconsidera sus planes de comprar una PS5 y culpa del retroceso de Sony a los juegos...

El abogado de Anurag Kashyap emite una declaración en su nombre: Mi cliente se ha sentido profundamente dolido por las falsas acusaciones de conducta...

Mientras Anurag Kashyap desestimó todas las acusaciones de conducta sexual inapropiada en su contra por la actriz Payal Ghosh, anunció en su cuenta de...

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí