Cómo ver en vivo mientras la NASA y SpaceX se unen para un lanzamiento histórico con tripulación

Actualización 5/30 @ 3:40 pm EST: El lanzamiento se realizó con éxito y ambos astronautas están en camino a la Estación Espacial Internacional. Deben llegar en 19 horas.

Actualización 5/27 a las 4:22 pm EST: NASA y SpaceX fregado el lanzamiento debido al clima, y ​​lo hará intenta lanzar de nuevo el sábado 30 de mayo a las 3:22 pm ET.

A las 4:33 p.m. ET hoy, una escena clásica puede regresar (si el clima lo permite) a Cabo Cañaveral después de un paréntesis de nueve años. Dos astronautas se pondrán trajes de vuelo, se subirán a un vehículo encaramado sobre un poderoso cohete y despegarán hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

Si todo va de acuerdo al plan, al momento de esta publicación, las posibilidades de un clima favorable rondan 50 por ciento—La misión marcará dos hitos históricos. Primero, los veteranos espaciales Bob Behnken y Doug Hurley se convertirán en los primeros astronautas de la NASA en lanzarse desde suelo estadounidense desde el último vuelo del transbordador espacial en 2011. Y en segundo lugar, serán los primeros seres humanos en volar en órbita en un hardware diseñado, construido, y operado por una compañía privada: Space Exploration Technologies Corporation, comúnmente conocida como SpaceX. La misión representa un momento crucial en un cambio continuo en cómo la NASA maneja la exploración tripulada, así como un trampolín hacia un futuro donde cualquier aventurero adinerado puede comprar un boleto al espacio.

“En esta nueva era, especialmente en órbita terrestre baja, la NASA tiene la capacidad de ser un cliente”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en una reciente conferencia de prensa, “un cliente de muchos clientes en un mercado comercial muy sólido”.

El programa de astronautas de la NASA ha continuado desde 2011, y la agencia ha mantenido a la ISS con personal comprando más de 70 viajes en la nave espacial Soyuz del programa espacial ruso, boletos caros que le han costado a la agencia un total de alrededor de cuatro mil millones de dólares. Pero durante la última década más o menos, la NASA también ha invertido al menos tres mil millones de dólares en SpaceX y trabajé estrechamente con la compañía para ayudarla a desarrollar un vehículo, el Crew Dragon, capaz de llevar astronautas a la estación espacial. (El programa de la NASA que financió SpaceX y otros, Commercial Crew, también ha otorgado alrededor de cinco mil millones de dólares a Boeing para desarrollar su nave espacial CST-100 Starliner, que puede lanzarse con astronautas el próximo año).

“La NASA ha sido un cliente extraordinario, un socio extraordinario y un mentor para nosotros”, dijo Gwynne Shotwell, presidenta de SpaceX. “Hemos aprendido de ellos. Obviamente nos ha complacido su apoyo financiero, soporte técnico y conocimiento “.

Con la capacidad de alcanzar la órbita en sus propios términos restaurados, los funcionarios de la NASA esperan atraer a más astronautas a la EEI, aumentando la cantidad de investigación que pueden realizar. También esperan tener más flexibilidad: la cadencia de los asientos de Soyuz disponibles ha tendido a establecer la duración de la mayoría de las misiones en aproximadamente seis meses en los últimos años, pero los vehículos de la tripulación comercial pueden permitir que la agencia experimente con misiones cada vez más cortas, según Kirk Shireman, el gerente del programa ISS de la NASA.

Y podría decirse que es un día aún más grande para SpaceX. En 18 años, la compañía de cohetes ha pasado de ser una startup a ser un peso pesado espacial. Ahora lleva a cabo el 70 por ciento de los lanzamientos comerciales en todo el mundo, según Bridenstine, y también ha reabastecido a la EEI usando su cápsula Dragon 20 veces. Pero el fundador Elon Musk sueña con establecer bases lunares y asentamientos marcianos en un futuro no muy lejano, y construir metrópolis espaciales requerirá más que comida, herramientas y materiales. Con el lanzamiento de hoy, SpaceX da su primer paso para moverse personas alrededor del sistema solar, no solo de carga.

Si bien la NASA ha supervisado más de 150 vuelos, esta vez será diferente porque SpaceX se sentará en gran medida en el asiento del conductor. La NASA participará en la gestión de la misión, pero la compañía la liderará, según Steve Stich, subdirector del Programa de tripulación comercial. Eso significa que si los astronautas encuentran un problema, lo informarán al equipo de control de vuelo de SpaceX en Hawthorne, California, aunque la NASA estará escuchando.

Sin embargo, ambas organizaciones han dedicado miles de horas de pruebas y capacitación para minimizar las posibilidades de que algo salga mal. Los funcionarios de la NASA conocen muy bien la angustia de perder astronautas, y los empleados de SpaceX son muy conscientes de la gran responsabilidad que conllevan los seres humanos voladores. A pedido de sus técnicos, SpaceX comenzó a adjuntar fotografías de Behnken y Hurley a cada orden de trabajo, según Shotwell, manteniendo en mente las apuestas sin precedentes de esta misión. “Habrá una pequeña sensación de alivio cuando estén en órbita”, dijo, y “más cuando lleguen a la estación. Comenzaré a dormir nuevamente cuando regresen sanos y salvos al planeta Tierra “.

Después del lanzamiento de Behnken y Hurley, les llevará unas 19 horas perseguir a la EEI. Crew Dragon volará principalmente en piloto automático durante este período, aunque la tripulación tendrá dos breves oportunidades para tomar el volante (que, en este caso, no es una “rueda” sino una colección de pantallas táctiles grandes). Tomarán el control primero cuando la nave espacial llegue a la órbita para probar la capacidad de respuesta de la cápsula a los comandos de giro y giro, y luego nuevamente cuando el vehículo esté a unos cientos de pies de la ISS.

El plan original había sido traer a los astronautas de vuelta a casa, pero hace unos seis meses la NASA decidió que, dado que Behnken y Hurley iban hasta la EEI, también podrían quedarse un tiempo. Las simulaciones sugieren que Crew Dragon puede permanecer en el espacio durante 119 días antes de que las pequeñas cantidades de oxígeno que persisten cientos de millas sobre la superficie de la Tierra degraden sus paneles solares. SpaceX y la NASA vigilarán el rendimiento de la nave y determinarán la duración de la misión al sopesar la compensación entre tener manos adicionales a bordo de la EEI y completar el objetivo principal de la misión: demostrar que el hardware, el software y la gestión de la misión de SpaceX están listos para El gran momento. Una prueba exitosa de extremo a extremo concluirá la parte experimental del desarrollo del vehículo, permitiendo que las operaciones oficiales comiencen con el vuelo posterior, “Tripulación 1”, cuya línea de tiempo dependerá de cómo se desarrolle este vuelo.

“No debemos perder de vista el hecho de que este es un vuelo de prueba”, dijo Bridenstine. “Estamos haciendo esto para aprender cosas”.

Algunas personas pueden sentirse nerviosas ante la idea de ser las primeras en atravesar el espacio en un vehículo relativamente no probado, pero Behnken y Hurley actúan como pepinos. Son conscientes de las posiciones únicas que ocupan en la historia del programa espacial tripulado: Hurley voló en el último vuelo del transbordador espacial en 2011, y Behnken ayudó a ensamblar la EEI, pero permanecen demasiado concentrados en la tarea en cuestión para volverse poéticos. al respecto

“Debe saber todo lo que pueda sobre el vehículo y los procedimientos, hiper enfocado en asegurarse de que todo el trabajo sea exitoso”, dijo Hurley. “Desde la perspectiva histórica, dejaremos que alguien más hable de eso cuando regresemos”.

Sin embargo, tienen el honor de estar abriendo nuevos caminos. Después de los vehículos Mercury, Gemini, Apollo y Space Shuttle, Crew Dragon se convertirá en la quinta nave espacial estadounidense en llevar a los seres humanos a la órbita. “Probablemente sea un sueño para cada estudiante de la escuela piloto de pruebas tener la oportunidad de volar en una nave espacial completamente nueva”, dijo Behnken.

Behnken y Hurley, aunque no son turistas, también son pioneros en la incipiente industria del turismo espacial. En cierto sentido, hoy representa el debut de SpaceX que opera la primera “línea espacial” del mundo. Actualmente, la NASA es su único cliente, pero una demostración exitosa de un vuelo espacial tripulado podría cambiar tan rápidamente. De hecho, la compañía tiene ya anunciado que los asientos a bordo de Crew Dragon estarán disponibles para el público en general pronto, y Hurley, por su parte, dice que así es exactamente como debería ser. “Solo vale la pena mirar solo por la ventana en la mente de las personas”, dijo. “El acceso a la órbita terrestre baja debe ser mayor y menos costoso, y creo que esto es parte de ese ejercicio”.

Multitudes de cientos de miles de personas se reunieron en Cabo Cañaveral para ver lanzamientos pasados, pero esta vez la NASA está invitando a todos a participar en el momento histórico en línea. La agencia albergará una variedad de fiestas digitales, y el lanzamiento se transmitirá el NASA Live y Sitio web de SpaceX. Los equipos SpaceX y NASA han adoptado una variedad de medidas anti-COVID-19, y Behnken y Hurley están en cuarentena. Todas las partes esperan mantener a salvo a los entusiastas del espacio.

“No queremos un brote” como resultado de la aglomeración de espectadores en Cabo Cañaveral, dijo Bridenstine. “Necesitamos un momento espectacular que todo Estados Unidos pueda ver y que todo el mundo pueda ver, para inspirar no solo a nosotros que hemos estado esperando durante años, sino para inspirar a las generaciones que vienen”.

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