Astronautas retirados hablan sobre el futuro de los vuelos espaciales antes del lanzamiento del SpaceX Crew Dragon

Lanzamiento del SpaceX Crew Dragon planeado para el sábado marcará el comienzo de un nuevo capítulo en el vuelo espacial humano. Por primera vez, un privado La compañía aeroespacial lanzará dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional (ISS). También será la primera vez que los estadounidenses se lanzarán desde su territorio desde el final del programa del transbordador espacial en 2011.

La misión tripulada pionera de SpaceX servirá como un hito importante en la floreciente era de los vuelos espaciales privados. Pero este período no será dirigido por las naciones. Las empresas allanarán el camino. A medida que los lanzamientos privados con tripulación se vuelvan comunes en las próximas décadas, cada vez más empresas de todo el mundo impulsarán el horizonte tecnológico para explorar nuestro vecindario cósmico cercano y más allá.

Volviendo a la era de Apolo de los años sesenta y setenta, la próxima década seguramente estará llena de muchas misiones históricas, incluida el envío de la primera mujer a la luna. Entonces, a diferencia de la carrera espacial, las mujeres no serán escondido detrás de escena. Estarán en primera línea.

Astronomía habló con los astronautas retirados de la NASA Nicole Stott y Cady Coleman para conocer su opinión sobre el próximo lanzamiento de SpaceX, así como sobre lo que significa para las mujeres.

Una nueva generación de vuelos espaciales

La gente de todo el mundo espera con dificultad mientras Robert Behnken y Douglas Hurley se preparan para el lanzamiento de SpaceX los sábados, que se retrasó desde el miércoles debido al mal tiempo. Cuando el cohete Falcon 9 de SpaceX, con una cápsula Crew Dragon ocupada, despega del histórico Launch Complex 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida, todos los fanáticos del espacio esperan un lanzamiento exitoso.

Pero para Stott, esta misión tiene un significado aún mayor.

“Estoy especialmente entusiasmado con el hecho de que Bob y Doug son dos de mis compañeros astronautas de la clase de 2000”, dice Stott. “Sus esposas son [also] dos de mis compañeros de clase, así que esto se siente como un evento familiar “.

Stott realizó dos misiones a la Estación Espacial Internacional durante su carrera de 27 años en la NASA. También fue el último miembro de la tripulación en regresar a casa en el transbordador espacial. Atlantis, que marcó el final temporal de los humanos lanzados desde dentro de las fronteras de EE. UU. Pero ahora, Stott está emocionada nuevamente cuando sigue a sus amigos mientras son pioneros en la próxima generación de vuelos espaciales.

Coleman, quien se unió a la NASA en 1992, registró más de 179 días en el espacio durante sus 24 años como astronauta. Pero al igual que Stott, Coleman espera con ansias lo que significará el uso de vuelos espaciales privados a largo plazo.

“Es realmente emocionante porque hemos pasado tiempo diseñando y construyendo juntos, y ahora veremos si todo funciona de la manera que esperábamos”.

Si la misión del sábado se desarrolla sin problemas, la NASA finalmente tendrá una opción asequible y reutilizable para transportar a los astronautas de la NASA y sus colegas internacionales a la EEI. Esto liberaría fondos y tiempo para centrarse en otras misiones, como el próximo lanzamiento del rover Perseverance Mars este verano, un alunizaje en unos pocos años como parte del Artemisa programa, y ​​un ambicioso helicóptero que espera volar justo por encima de la superficie de Titán, la luna más grande de Saturno.

Sin embargo, SpaceX no va a ser el único juego en la ciudad por mucho tiempo. Boeing también está trabajando en una nave espacial que puede llevar a los astronautas de la NASA a la órbita. La compañía está cerca de pasar su prueba final sin tripulación antes de que puedan llevar a los humanos a la órbita terrestre baja. Y una vez que pasen, Boeing y SpaceX continuarán transportando astronautas de un lado a otro, expandiendo la producción de investigación y ciencia de la EEI.

El futuro de las mujeres en el espacio

Cuando la NASA dio a conocer sus planes para el Artemisa sabían que estaban rindiendo homenaje al antiguo programa Apollo. Después de todo, Artemisa es la hermana gemela de Apolo en la mitología griega. Sin embargo, este nombre también insinúa que el próximo alunizaje contará con la primera mujer en caminar sobre la superficie de la luna.

La NASA ha prometido que al menos uno de los astronautas que regresarán a la luna será una mujer, pero Stott tiene otra idea.

“¿Por qué no hacerlo dos?” ella dice.

Las mujeres siempre han sido parte de la NASA, pero generalmente se las mantuvo detrás de escena. En las últimas décadas, las mujeres asumieron papeles más importantes como astronautas; Sin embargo, no fue hasta 2019 que el mundo vio la primera caminata espacial solo para mujeres.

Y el viaje a este punto no fue simple. Valentina Tereshkova, una cosmonauta rusa, cruzó la frontera del espacio en 1963. Pero pasaría hasta 1983 antes de que los estadounidenses finalmente pusieran en órbita a la astronauta Sally Ride.

Ahora las mujeres sirven en muchos roles de alto nivel en la NASA y son parte de casi todas las misiones en la ISS. “Al cohete no le importa si eres un niño o una niña”, dice Stott.

Si bien es posible que no haya ninguna mujer en la misión planificada del sábado, hay varias mujeres que trabajan para asegurarse de que este lanzamiento se realice sin problemas. Además, la astronauta Nicole Mann ha sido asignada al equipo de vuelo de la primera misión tripulada de Boeing a la EEI, prevista para más adelante en 2020.

“Creo que la NASA, en general, ha hecho un buen trabajo ya que las mujeres han sido parte de la oficina de incorporar y asignar mujeres a las misiones”, dice Stott.

Esta próxima década mostrará las maravillas de la innovación humana, así como destacará lo que puede lograr trabajando juntos. Durante el mismo, la humanidad verá la próxima generación de caminantes lunares, así como el desarrollo de una nueva ola de tecnología que nos ayudará a explorar mejor nuestro vecindario cósmico.

“Espero que todos estén mirando [the SpaceX launch Saturday]”, Dice Stott. “Espero que todos se den cuenta de lo significativo que es esto para todos nosotros”.

Puede ver el lanzamiento histórico, llamado “Launch America” ​​en National Geographic o ABC el sábado 30 de mayo. También puede transmitir en vivo el evento directamente a continuación, cortesía de NASA TV.

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