Torstar vendido a empresa privada por $ 52 millones

Torstar Corp., la empresa matriz de la Toronto Star y una serie de otras propiedades de medios en Canadá, se está vendiendo a NordStar Capital LP, una empresa privada propiedad de los empresarios Paul Rivett y Jordan Bitove, en un acuerdo de $ 52 millones, anunció Torstar el martes por la noche.

Una vez completada la transacción, se espera que la empresa sea privada.

“Desde su inicio como el Estrella de la tarde, la Estrella ha sido la voz de esta ciudad. Como el periódico diario más grande de Canadá, ha cumplido un papel cívico vital como salida para la opinión de expertos y en lo que se confía como verdadero “, dijo Rivett en un comunicado.

Según el comunicado, NordStar ha indicado que el ex primer ministro de Ontario, David Peterson, será nombrado vicepresidente de la Toronto Star Una vez que se cierra el trato.

Según los términos del acuerdo, Bitove y Rivett adquirirán todas las acciones de Clase A y las acciones sin derecho a voto de Clase B de Torstar por 63 centavos por acción, una prima del 67% al precio de negociación promedio ponderado por volumen de 20 días de las acciones de Clase B a partir del 25 de mayo.

Las acciones de Torstar cayeron un 17% el martes, para cerrar en 40 centavos, aproximadamente el mismo precio al que cotizaban cuando el cierre económico inducido por COVID-19 comenzó hace dos meses y medio.

“Creemos en las noticias. Con esta transacción podemos garantizar un futuro para los periodistas de clase mundial y el periodismo de clase mundial acorde con el EstrellaEs historia histórica “, dijo Bitove en el comunicado de prensa del martes. “Nos comprometemos a invertir en el negocio de las noticias, junto con la preservación de los Principios de Atkinson, ya que la justicia y la precisión continuarán guiando el sistema de valores prevaleciente de los periódicos”.

La transacción fue respaldada por el mayor accionista independiente de la compañía de medios, Fairfax Financial, que posee aproximadamente el 4% de las acciones Clase B sin voto de Torstar.

Rivett fue presidente de Fairfax Financial durante 17 años antes de retirarse en febrero, aunque se ha mantenido como presidente de varias participadas de Fairfax, incluidas Recipe Unlimited y Fairfax Africa.

Se convocará una reunión de todos los accionistas de Clase A y Clase B a mediados de julio para aprobar la transacción, y se espera que el acuerdo se cierre para el otoño de 2020.

“Saludamos, sin dudarlo, la gran contribución de miles de empleados que han trabajado durante años para hacer que Torstar sea tan genial. Sin embargo, también nos hemos dado cuenta de que para que Torstar tenga éxito ahora, se requiere una nueva propiedad con recursos y determinación “, escribió John Honderich, presidente de la compañía y miembro de una de las cinco familias fundadoras de la cadena de periódicos, en una Toronto Star artículo de opinión

“Hemos tratado de innovar y adoptar nuevas estrategias para tener éxito en este nuevo mundo … pero, francamente, ha sido una lucha cuesta arriba”.

Torstar, como muchas otras cadenas de periódicos en América del Norte, ha visto sus ingresos erosionarse drásticamente en la última década más o menos debido a la disminución de la popularidad de los periódicos impresos y la aparición de los gigantes tecnológicos Facebook y Google, que han recogido la mayoría de los medios digitales. ingresos por publicidad.

Las pérdidas de la compañía aumentaron en los primeros tres meses de 2020, debido en parte al impacto del coronavirus en los ingresos publicitarios, que cayeron un 20% respecto al mismo período del año pasado.

Las acciones de Torstar han estado en constante declive desde que alcanzaron un máximo de más de $ 30 en 2004.

La compañía de medios, que posee otros seis periódicos diarios en Ontario, incluido el Hamilton Spectator y aproximadamente 70 periódicos comunitarios y sitios de noticias han intentado, en numerosas ocasiones, revertir su fortuna.

En 2015, la compañía pagó $ 200 millones por una participación del 56% en VerticalScope Holdings Inc., una compañía de medios digitales con 600 foros de entusiastas del consumidor y sitios de contenido.

Torstar también invirtió decenas de millones de dólares en Star Touch, una aplicación solo para tabletas que se lanzó en 2015 y se desechó en 2017.

En diciembre pasado, la compañía detuvo muchos de sus Metro estrella ediciones impresas y anunció una ola de despidos y compras voluntarias para empleados editoriales.

– Con archivos del personal de Financial Post

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