Coronavirus | Normas de distanciamiento social de 6 pies insuficientes, el virus puede viajar casi 20 pies: estudio

Los científicos han modelado la propagación de gotitas infecciosas al toser, estornudar y respirar bajo diferentes condiciones atmosféricas, y descubrieron que el nuevo coronavirus puede propagarse hasta tres veces más en climas fríos y húmedos.

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Según los investigadores, incluidos los de la Universidad de California (UC) Santa Bárbara en los EE. UU., Las gotas que transportan el virus pueden viajar hasta 20 pies, lo que hace que las normas actuales de distancia social de seis pies sean insuficientes para contener su propagación.

Según investigaciones previas, dijeron que se pueden generar hasta 40,000 gotas respiratorias al estornudar, toser e incluso hablar normalmente, con velocidades iniciales que varían desde unos pocos metros por segundo hasta más de cien metros por segundo.

A partir de estos estudios anteriores, los científicos dijeron que tanto la aerodinámica de las gotas como su proceso de intercambio de calor y masa con el medio ambiente pueden determinar la efectividad de la propagación del virus.

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En el estudio aún revisado por pares, publicado como preprint en medrXiv, los científicos utilizaron un modelo matemático integral para explorar la evaporación, la transferencia de calor y el movimiento de proyectiles de las gotas respiratorias en diferentes condiciones de temperatura, humedad y ventilación.

Descubrieron que la vía de transmisión de COVID-19 a través de gotitas respiratorias se divide en contactos de gotitas de corto alcance y exposición a aerosoles de largo alcance.

“Si bien las gotas grandes generalmente se depositan en una superficie dentro de una distancia limitada debido a la gravedad, las gotas más pequeñas se evaporan rápidamente para formar partículas de aerosol que pueden transportar el virus y flotar en el aire durante horas”, escribieron los científicos en el estudio.

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Según su análisis, el efecto de las condiciones climáticas en este camino no es el mismo cada vez.

La baja temperatura y la alta humedad facilitan la transmisión del contacto de gotas, mientras que la alta temperatura y la baja humedad promueven la formación de pequeñas partículas de aerosol, dijeron los investigadores.

“Nuestro modelo sugiere que los 6 pies de distancia social recomendados por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) pueden ser insuficientes en ciertas condiciones ambientales, ya que la distancia de propagación de gotas puede ser de hasta 6 metros (19.7 pies) en frío y clima húmedo ”, escribieron los científicos en el estudio.

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Los investigadores advirtieron que la pandemia actual puede no detenerse en el verano del hemisferio norte sin una intervención adecuada, ya que existe una mayor probabilidad de transmisión de aerosoles en estas partes del mundo.

El estudio señaló que en climas cálidos y secos, las gotitas respiratorias se evaporan más fácilmente en partículas de aerosol capaces de transmisión a larga distancia.

Dijo que estas pequeñas partículas pueden infiltrarse profundamente en los pulmones y tener un mayor tiempo de suspensión en estas condiciones.

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Según los investigadores, muchos espacios públicos implementan sistemas de aire acondicionado que aún pueden funcionar a puntos de ajuste de temperatura y humedad que favorecen el transporte de gotas, evitando la transmisión a larga distancia.

Si bien la ventilación puede diluir efectivamente la acumulación de partículas infecciosas de aerosol, el diseño incorrecto de estos sistemas puede anular el esfuerzo de distanciamiento social al permitir que las partículas del tamaño de aerosol viajen más, dijeron.

Sin embargo, usar una máscara facial puede reducir efectivamente la posibilidad de transmisión a través de partículas de aerosol, dijeron los científicos, y agregaron que el riesgo de infección por gotas grandes se puede mitigar mediante la práctica del distanciamiento social.

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Dijeron que el rango de infección de las gotas grandes se limita a una distancia relativamente corta, ya que son más sensibles a la gravedad y pueden asentarse en una superficie antes de secarse.

Si estas gotas caen en la parte superior del cuerpo de otra persona, los virus pueden ingresar fácilmente al tocar la cara y frotarse los ojos, lo que puede evitarse al practicar el distanciamiento social, explicaron los investigadores.

Sin embargo, citando las limitaciones del estudio, los científicos dijeron que aún se desconoce la supervivencia del virus bajo diferentes condiciones climáticas.

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Se sabe que factores ambientales como la temperatura y la humedad afectan la supervivencia y la transmisión de virus, dijeron los científicos, citando el ejemplo de la pandemia de SARS de 2002-03 y la gripe, que han demostrado una fuerte dependencia de la estacionalidad.

Sin embargo, si COVID-19 también muestra un patrón estacional similar aún no está claro.

“Para este fin, el impacto de diferentes condiciones climáticas en la infectividad del SARS-CoV-2 aún no es concluyente”, anotaron los investigadores en el estudio.

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