Big Tech a punto para la temporada de poderosa demanda mientras aumenta la presión de los accionistas

Las firmas tecnológicas más grandes del mundo enfrentarán una avalancha de propuestas de accionistas sobre derechos humanos, brechas salariales de género y raciales y cambio climático, a partir del 27 de mayo cuando Amazon y Facebook se reúnan virtualmente para sus reuniones generales anuales.

Las compañías tecnológicas en promedio han visto más resoluciones de accionistas presentadas este año que cualquier otro sector en los mercados públicos de EE. UU., Una reversión de las normas de larga data en las que la presión de los accionistas se concentra en el sector energético, según los inversores que hablaron con La lógica.

Los accionistas de Amazon presentaron al menos 14 resoluciones, 12 de las cuales avanzan a votación, más que cualquier otra compañía. Los accionistas de Alphabet, que se reunirán el 3 de junio, tienen 10 artículos en la boleta; Los accionistas de Facebook tienen ocho elementos para votar; y Apple tiene tres. Las firmas refutan muchos de los reclamos establecidos en las resoluciones e instan a los accionistas a votar en contra de cada resolución.

“Estas son empresas que no llamaron la atención durante mucho tiempo”, dijo Michael Passoff, CEO de Proxy Impact, que aboga por los cambios dirigidos por los accionistas en las empresas estadounidenses. “Eso está cambiando a medida que [they] tener más influencia sobre nuestras vidas y la democracia “.

Big Tech a punto para la temporada de poderosa demanda mientras aumenta la presión de los accionistas

El activismo de los accionistas en las empresas tecnológicas ha aumentado en los últimos dos años. En Amazon, las papeletas de los accionistas saltaron de tres en 2018 a 12 en 2019; Alphabet vio que su número de propuestas de accionistas aumentó de siete a 13 en ese mismo período. El número de propuestas de accionistas presentadas en empresas del sector de la tecnología de la información, que incluye Alphabet, Facebook y Apple, se ha duplicado desde 2010, según un análisis de Proxy Impact.

Una parte cada vez mayor de resoluciones se centra en la rendición de cuentas y la transparencia en las empresas. En Amazon, por ejemplo, la mitad de las propuestas de los accionistas pertenecen a esta categoría, y los accionistas solicitan informes sobre cómo la empresa aborda los productos que proliferan el odio y la violencia; También quieren informes de terceros sobre cómo la empresa lleva a cabo la debida diligencia sobre los clientes que utilizan ciertas tecnologías, incluidas sus herramientas de vigilancia, reconocimiento de nubes y reconocimiento facial, para garantizar que no se utilicen en contextos que puedan violar los derechos humanos.

El cambio sigue a años de creciente presión sobre las empresas tecnológicas para abordar su creciente impacto en los problemas sociales, ambientales y de gobernanza (ESG) a nivel mundial.

“Esto se manifiesta en riesgos comerciales realmente significativos para la empresa”, dijo Jamie Bonham, director de compromiso corporativo de NEI Investments, con sede en Toronto, que forma parte de un conglomerado de accionistas que ha propuesto una resolución que insta a Alphabet a crear un comité independiente en el directorio nivel para monitorear los riesgos de derechos humanos vinculados a sus negocios.

Lo que los accionistas quieren de Big Tech

Un desglose de las resoluciones de los accionistas esta temporada de poder

GOBERNANCIA

Resoluciones 12 (Alfabeto: 5; Facebook: 4; Amazon: 2; Apple: 1)

Los accionistas buscan derechos de voto más equitativos, con propuestas para una estructura de voto de un voto por acción en Alphabet y Facebook. Los inversores de las dos empresas también solicitan que las empresas nombren al menos a un experto en derechos humanos o civiles para sus juntas directivas. Los accionistas de Amazon y Facebook, mientras tanto, están pidiendo a las compañías que hagan de los presidentes de sus juntas una posición independiente.

RESPONSABILIDAD

Resoluciones 11 (Amazon: 6; Facebook: 3; Alfabeto: 1; Apple: 1)

Los accionistas están presionando a las empresas tecnológicas para que asuman una mayor responsabilidad por el contenido en sus plataformas y cómo los clientes usan sus tecnologías. Los inversores de Amazon están pidiendo a la empresa que publique un informe sobre sus políticas y esfuerzos para abordar los productos en su plataforma que proliferan el odio y la violencia; También quieren informes de terceros sobre cómo la empresa lleva a cabo la debida diligencia sobre los clientes que utilizan ciertas tecnologías, incluidas sus herramientas de vigilancia, reconocimiento de nubes y reconocimiento facial, para garantizar que no se utilicen en contextos que puedan violar los derechos humanos. Facebook enfrenta una resolución sobre sus políticas de publicidad política, y los accionistas solicitan un informe sobre las exenciones que les da a los políticos por sus anuncios y publicaciones. Sus accionistas también votan por una mayor transparencia sobre cómo se utilizan sus plataformas para explotar a los niños. En Apple, los accionistas solicitan informes anuales sobre las políticas de libertad de expresión de la compañía.

LAS CONDICIONES DE TRABAJO

Resoluciones 6 (Alfabeto: 3; Amazon: 2; Facebook: 1; Apple: 0)

Los accionistas de Alphabet, Amazon y Facebook están buscando más divulgación sobre equidad salarial de género y racial. Las tres compañías enfrentan votos para obligarlas a emitir informes sobre los datos de pago de los trabajadores, específicamente el salario medio global, incluida la compensación de base, bonificación y equidad, en función del género, la raza y el origen étnico. Los accionistas de Amazon también están buscando un informe público que muestre la promoción desglosada por género y raza. Y los accionistas de Alphabet votarán para que la empresa emita un informe sobre su trato a los denunciantes.

SUSTENTABILIDAD

Resoluciones: 4 (Amazon: 2; Alfabeto: 1; Apple 1; Facebook: 0)

Los accionistas de Amazon están pidiendo el impacto ambiental de sus operaciones, particularmente en las comunidades racializadas. La propuesta enumera 12 ciudades predominantemente negras y latinas con algunas de las de peor calidad del aire en los EE. UU. En las que Amazon tiene almacenes. Mientras tanto, los accionistas de Alphabet y Apple votarán una resolución para vincular la compensación ejecutiva a las métricas ambientales, sociales y de gobierno (ESG).

Resoluciones totales: 33 (Amazon: 12, Alfabeto: 10, Facebook: 8, Apple: 3)

Bonham dijo que al no abordar los derechos humanos y otras preocupaciones de ESG, la empresa matriz de Google corre el riesgo de perder empleados y usuarios actuales y futuros que se oponen a la ética de la empresa. También corre el riesgo de que los reguladores públicos impongan políticas a la compañía, lo que Bonham dijo que puede no ser del interés de la empresa o sus accionistas.

Las regulaciones ya están siendo consideradas. Los legisladores en los Estados Unidos tienen redactado un proyecto de ley que les otorgaría la autoridad para citar compañías y celebrar audiencias sobre su papel en la difusión de información errónea y odio a través del contenido en sus plataformas. La Unión Europea ya ha promulgado leyes que requieren más transparencia sobre cómo las empresas recopilan y usan datos digitales, y en febrero, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen Anunciado planea una nueva legislación sobre datos, particularmente en torno a la inteligencia artificial de “alto riesgo”.

El número de propuestas sobre las boletas de votación este año también habla de la renuencia de las empresas a escuchar a sus accionistas y abordar sus preocupaciones, dijo Passoff. Los accionistas rara vez presentan resoluciones de voto por poder como primer paso para negociar cambios de política en una empresa en la que tienen una participación, dijo. Por el contrario, una propuesta es a menudo un último esfuerzo para lograr que una empresa actúe aplicando presión pública y cuantificándola con un voto.

“Una gran parte de por qué estamos presentando una resolución es que estamos teniendo dificultades para que la empresa nos hable”, dijo Bonham. “No creo que estaríamos en esta etapa si pudiéramos tener una conversación realmente sustantiva con la empresa, pero han demostrado ser muy resistentes a eso”.

En noviembre de 2019, NEI, junto con otros 80 inversionistas con casi US $ 10 billones en activos bajo administración, firmó una carta a Alphabet solicitando un diálogo sobre su papel en la vigilancia digital, difundiendo desinformación, acoso y discurso de odio, entre otras preocupaciones, dijo Bonham “La compañía no estaba preparada para eso”.

A principios de ese año, Ross LaJeunesse, ex jefe de relaciones internacionales de Google, renunció. Luego reclamado la compañía lo expulsó después de que expresó su preocupación sobre, entre otros proyectos, su plan ahora archivado para construir un motor de búsqueda censurado en China.

Alphabet, junto con Facebook, se encontraba entre los gigantes tecnológicos sobre los cuales un grupo de inversores institucionales, incluidos NEI y BMO Global Asset Management, llamado hacer más para eliminar la propagación de contenido odioso en línea, después de no abordar sus preocupaciones en el año siguiente a los tiroteos en la mezquita de Christchurch, Nueva Zelanda.

“Debido a que no estamos teniendo un diálogo con la empresa, no vemos ninguna señal de que vayan a implementar algo más sustantivo que lo que están haciendo”, dijo Bonham.

Si bien los accionistas tecnológicos están votando sobre una serie de nuevas resoluciones este año, algunas de las propuestas se han convertido en pilares en las boletas de votación por poder de las empresas. Por ejemplo, Facebook y Alphabet han tenido propuestas para hacer que los derechos de voto de los accionistas sean proporcionales al número de acciones que posee un inversionista desde al menos 2015; Los accionistas de Apple han pedido tener más voz sobre los nominados a bordo durante los últimos seis años.

“Siempre hay problemas de gobernanza en estas empresas porque tienden a centrarse mucho en el fundador”, dijo Passoff. “No es una acción, un voto; muchos de [the founders’] las acciones valen mucho más “. Por ejemplo, la estructura de votación de doble clase de Facebook le da al CEO Mark Zuckerberg y a un pequeño grupo de expertos 10 votos por cada acción que poseen, en comparación con el voto por acción que tienen los inversores típicos. Eso deja a Zuckerberg con más del 53 por ciento del poder de voto, a pesar de poseer menos del 13 por ciento de la compañía.

“Si la Junta encontrara una propuesta que fuera beneficiosa, buscaríamos involucrarnos con el accionista para considerar implementarla”, dijo Ryan Moore, jefe de comunicaciones financieras de Facebook.

Amazon y Alphabet no respondieron a La lógicaSolicitud de comentario.

La dinámica centrada en el fundador garantiza que las propuestas de los accionistas sean obstinadamente resistentes a la aprobación. Pero Passoff dijo que las resoluciones ayudan a llamar la atención de una empresa de manera que pueda aumentar la presión pública y política. “La votación se considerará principalmente como un simple mensaje a la gerencia y la preocupación de sus accionistas”, dijo Passoff. “Realmente no podemos hacer mucho más que quejarnos, pero todos se quejan”.

La lógica

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