Pandemic inspira renacimiento para cines drive-in

Para Dixie Thomas y su nieta Torrie Kuiper, es una tradición anual agarrar a sus perros y salir a la carretera para visitar el Twilite Drive-In Theatre en Wolseley, Sask., Para la noche de estreno.

“Lo único que me molestó, con la pandemia, fue que no podría ir al autocine”, declaró Thomas.

Kuiper contactó al propietario de Twilite, Don Zaba, temprano durante los bloqueos de COVID-19 y se mantuvo en contacto regular sobre cuándo se abriría. Ella dijo que casi estalló en lágrimas de alegría al enterarse de que el espectáculo continuaría a partir del 15 de mayo.

“El autocine es lo nuestro”, explicó Kuiper.

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Es una tradición para Dixie Thomas, derecha, y su nieta Torrie Kuiper, izquierda, visitar el Twilite Drive-In en Wolseley, Sask., Varias veces por temporada. (Brian Eneas / CBC)

También se está convirtiendo en algo para los demás. Con los cines regulares cerrados y los funcionarios públicos que prohíben las grandes reuniones de personas, los teatros de autoservicio parecen estar teniendo un renacimiento.

Después de disminuir en número a lo largo de las décadas, los autocine existentes y las nuevas versiones emergentes están viendo una ola de clientes, desde clientes habituales hasta principiantes hasta aquellos que regresan después de una larga ausencia, hambrientos de reunirse de manera segura con otros para compartir entretenimiento.

Tal como Thomas lo ve, “solo eres un distanciamiento social en el autocine. Siempre lo has hecho y siempre lo harás”.

‘Recuperando una sensación de normalidad’

El alivio es el sentimiento predominante Dawn Hlady, copropietaria del Big Island Drive-in Theatre en Flin Flon, Man., Está escuchando a los clientes después de que el gobierno de Manitoba la aprobara para abrir la temporada la semana pasada.

Algunas personas “literalmente no han salido de su casa desde mediados de marzo y el autocine ha sido su primera salida”, dijo. “Está devolviendo una sensación de normalidad”.

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Una visita al autocine está ‘devolviendo una sensación de normalidad’ a algunos clientes, dijo Dawn Hlady, propietaria del Big Island Drive-In Theatre en Flin Flon, Man. (Enviado por Dawn Hlady)

Hlady ha estado al tanto de lo que han estado haciendo sus pares en América del Norte, así como de los autocines emergentes que se están criando en grandes estacionamientos “por todas partes”.

El apetito por esta marca nostálgica de ir al cine juntos pero separados ha sido emocionante, dijo.

“Este podría ser el año del autocine. Rejuvenezcamos esta forma retro de entretenimiento, porque no hay mejor manera de mantener a las personas seguras que en el autocine”.

Operaciones cambiantes

Dicho esto, una visita al autocine no será exactamente como era antes de COVID-19. Los operadores de todo el país implementaron o implementarán cambios e introducirán nuevas prácticas para alinearse con las regulaciones de los funcionarios de salud pública en sus respectivas jurisdicciones.

En Big Island, por ejemplo, Hlady ha introducido el pago con tarjeta de débito y crédito para sus ofertas de concesión que antes eran solo en efectivo. Y el puesto de comida en sí está limitado a 10 personas a la vez.

También introdujo una plataforma móvil para que los clientes puedan pedir alimentos y bebidas de sus vehículos y que el personal los entregue, quienes han aumentado sus protocolos de limpieza y usan máscaras y guantes mientras trabajan. Además, está limitando la cantidad de vehículos que ingresan al autocine desde el primer momento.

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Hlady ordenó estas mascarillas personalizadas, que serán usadas por su personal en Big Island Drive-In. (Enviado por Dawn Hlady)

Ha sido un momento igualmente ocupado para Bob Boyle, propietario del Brackley Drive-In Theatre de P.E.I., que vuelve a abrir este fin de semana.

En las últimas semanas, ha estado hablando con sus compañeros y ha realizado una serie de cambios, desde admitir menos vehículos hasta modificar las instalaciones del baño y agregar estaciones para lavarse las manos. Boyle también ha reajustado significativamente su cantimplora con barreras plásticas, ha reubicado los registros para permitir el movimiento unidireccional de los clientes y ha reducido el menú.

RELOJ | Bob Boyle describe los cambios de la era de la pandemia que hizo en Brackley Drive-In de P.E.I.

Desde las barreras de plexiglás hasta los asistentes de estacionamiento, Bob Boyle ha realizado una gran cantidad de cambios en su autocine debido al coronavirus. 2:38

“Hemos podido comunicarnos con los autocine que están abiertos en toda América del Norte y estábamos buscando sus mejores prácticas”, dijo Boyle. “Fuimos muy afortunados de poder apoyarnos en sus experiencias”.

Para el fin de semana de apertura, dijo que un programa de películas más sesgado – Bad Boys for Life y Isla de la fantasía – permitirá a su equipo resolver problemas.

“Podemos ajustar cualquiera de las políticas que necesitamos con los adultos presentes, [rather] que los niños “.

Programación creativa

La pandemia ha puesto a Hollywood en pausa, por lo que ha habido una caída drástica en los nuevos lanzamientos en medio de lo que tradicionalmente es el comienzo de la exitosa temporada de verano. Entonces Boyle y sus colegas se han vuelto creativos con su programación.

La próxima semana, por ejemplo, planea emparejar un lanzamiento familiar reciente Trolls World Tour con thriller de dinosaurios Parque jurásico, un favorito perenne en Brackley. Otras ideas que está considerando incluyen proyectar clásicos o celebrar fines de semana temáticos, por ejemplo, un maratón de toda la serie de películas de Harry Potter.

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Bob Boyle, propietario de Brackley Drive-In Theatre de P.E.I., contactó a colegas de América del Norte sobre las mejores prácticas en medio de COVID-19 y ha implementado una serie de cambios. (Travis Kingdon / CBC)

Esa creatividad se extiende a oportunidades que no son de cine. Muchos propietarios de autocine dicen que escuchan de diferentes organizaciones e individuos que esperan aprovechar sus instalaciones e infraestructura en la era COVID, incluidos organizadores de conciertos, congregaciones religiosas, escuelas que buscan organizar graduaciones, parejas que buscan lugares para bodas e incluso bingo dedicado jugadores con ganas de reconectarse.

“Estoy realmente entusiasmado con las oportunidades”, dijo Boyle.

Aunque no hay cifras concretas en este momento sobre el tamaño de la audiencia, anecdóticamente, los cines “están atascados”, según Chris Lee, reportero de películas para la revista New York y su sitio web cultural, Vulture.

“Además de los cines de autocine existentes … tiene autocines emergentes que se abren en lugares como el Yankee Stadium”, dijo. Señaló que los drive-ins de Estados Unidos también han sido anfitriones de eventos como conciertos y sets de DJ.

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“La gente disfruta ir a ver películas juntas y creo que la gente tiene hambre de hacerlo”, dice Chris Lee, reportero de películas de la revista New York y Vulture, su sitio web de cultura. (CBC)

Mientras visitaba autocine para una historia reciente, Lee descubrió que a algunos clientes ni siquiera les importaba lo que mostraban, simplemente ansiaban la experiencia de reunirse con otros.

A pesar del éxito de los servicios de transmisión como Netflix o Amazon, “a la gente le gusta ir a ver películas juntos”, dijo. “La gente está despertando a la viabilidad de esto como una forma de unir a las personas para una experiencia cultural colectiva”.

Dado su número limitado, así como las restricciones de audiencia autoimpuestas en medio de la pandemia, los autocine no pueden hacer el tipo de negocio que reemplazará a la taquilla tradicional, pero su resurgimiento podría continuar por algún tiempo.

Lee dijo que incluso en una región que ha reabierto muchas empresas, como el estado de Georgia, “las personas no están volviendo a entrar en el múltiplex, a pesar de que pueden hacerlo. Creo que la gente todavía desconfía de la infección”.

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Una familia se prepara para una proyección de la noche inaugural de Trolls World Tour en Wolseley, Twilite Drive-In de Sask el 15 de mayo. (Brian Eneas / CBC)

‘Honrado por tenerlo funcionando’

De vuelta en el Twilite en Saskatchewan, Don Zaba está feliz de que su negocio familiar esté abierto nuevamente, especialmente durante un momento tan tumultuoso.

Su padre lanzó el teatro en 1954 y se hizo cargo en 1982. A pesar de un cierre temporal debido a las inundaciones en 2011 y la transición desafiante a la proyección digital en 2013, lograda gracias a una recaudación de fondos que generó $ 60,000 en una noche, el Twilite ahora está en es su 66 ° año de operación.

Y el negocio está mejorando cada año, dijo.

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Don Zaba se hizo cargo del Twilite Drive-In de su padre, quien lo abrió en 1954. (Bryan Eneas / CBC)

“He estado en el mundo del espectáculo toda mi vida”, dijo Zaba.

“A veces lo doy por sentado, pero cuando miras alrededor del país, ves que no hay demasiados [drive-ins] alrededor … me siento muy honrado de tenerlo funcionando “.

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