¿La resonancia magnética tiene un impacto ambiental?

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IMAGEN: Se tomaron muestras a lo largo de los ríos alrededor de Tokio. Las mediciones de cantidades de elementos de tierras raras indican una cantidad claramente elevada de gadolinio en comparación con la de la lutita natural.
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Crédito: Universidad Metropolitana de Tokio

Tokio, Japón – Investigadores de la Universidad Metropolitana de Tokio han encuestado la cantidad de gadolinio que se encuentra en el agua del río en Tokio. El gadolinio está contenido en los agentes de contraste que se administran a los pacientes sometidos a exploraciones médicas por resonancia magnética (MRI) y se ha demostrado que en los laboratorios se vuelve tóxico cuando se expone a los rayos ultravioleta. Los investigadores encontraron niveles significativamente elevados, particularmente cerca de las plantas de tratamiento de agua, destacando la necesidad de nuevas políticas públicas y tecnologías de eliminación a medida que la resonancia magnética se vuelve aún más común.

La medicina moderna le debe mucho a la resonancia magnética (MRI). Los médicos pueden ver tumores, inflamación y hemorragias en el interior del cuerpo humano sin necesidad de cirugía invasiva; A diferencia de las tomografías computarizadas, los pacientes tampoco están expuestos a ninguna radiación ionizante. Sus muchos beneficios han significado que las máquinas de resonancia magnética ahora están más extendidas que nunca. Por ejemplo, en 1995, Japón tenía 6.12 máquinas por millón de residentes; en 2017, tenía 55.21, el número más alto por millón en el mundo.

Pero puede que no todas sean buenas noticias. Las imágenes de resonancia magnética a menudo se llevan a cabo después de que se inyecta a los pacientes agente de contraste lo que hace que las funciones dentro del cuerpo sean más claras en los escaneos. Contiene gadolinio, un elemento originalmente tóxico de tierras raras que se hace seguro para uso médico al unirlo a un quelación agente, haciéndolo no reactivo. Después de completar su tarea, el 98% del compuesto se expulsa del cuerpo de un paciente dentro de las 24 horas en la orina y se abre paso a través del sistema de aguas residuales. Las plantas de tratamiento de aguas residuales comunes no pueden eliminarlo, por lo que pasa directamente al medio ambiente, aunque en pequeñas cantidades. Al exponerse a la luz ultravioleta, los experimentos de laboratorio han demostrado que puede transformarse nuevamente en un estado tóxico. Esto hace que sea vital rastrear cuánto gadolinio llega al medio ambiente.

Por lo tanto, un equipo dirigido por el profesor Kazumasa Inoue de la Universidad Metropolitana de Tokio se propuso medir la cantidad de gadolinio que se liberaba en los ríos de Tokio. Tomaron muestras de varios lugares a lo largo de los principales ríos de la ciudad. Corrigiendo las cantidades esperadas en el esquisto natural, realizaron un amplio estudio de tierras raras utilizando espectrometría de masas y encontraron una elevación significativa en la cantidad de gadolinio en el agua. Es importante destacar que notaron grandes picos en las cantidades dependiendo de la proximidad a las plantas de tratamiento de agua. Estos hallazgos concuerdan con trabajos previos para muestras tomadas dentro de una planta de tratamiento en el río Weser, Alemania.

Debe recordarse que la razón por la cual se libera gadolinio en primer lugar es que los riñones de un paciente lo eliminan del cuerpo de manera segura. Esto significa que, en su mayor parte, tampoco es reactivo en el medio ambiente. Pero a medida que se instalan más máquinas de resonancia magnética para atender a una población que envejece con más necesidades de atención médica, el equipo de investigación señaló que las nuevas políticas públicas y el desarrollo de nuevas técnicas de tratamiento son vitales para mitigar el impacto ambiental de esta tecnología médica bien establecida y que salva vidas.

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