Los federales financiarán las pruebas COVID-19, el rastreo y el intercambio de datos, promete Trudeau

OTTAWA – Canadá pronto implementará un enfoque más unificado para rastrear los contactos cercanos de los casos de COVID-19, incluida una aplicación recomendada por el gobierno federal para rastrear los movimientos de las personas.

El gobierno está considerando varias aplicaciones de teléfonos inteligentes para ayudar con los esfuerzos de rastreo de contactos, con el objetivo de encontrar una que se distinga.

Trudeau dijo que muchas aplicaciones desarrolladas hasta la fecha agotan las baterías de los teléfonos porque deben estar abiertas para que funcionen, pero Google y Apple están trabajando en una solución.

“Es nuestra expectativa que cuando llegue el momento de que se publique, podremos recomendar encarecidamente a los canadienses una aplicación particular que nos ayudará a administrar la propagación de COVID-19”, dijo.

La idea detrás de la aplicación es rastrear a cualquier persona con la que el usuario haya estado en contacto cercano y alertarlos si han estado cerca de alguien con un caso confirmado o presunto de la enfermedad viral.

Varias provincias han estudiado el desarrollo de sus propias aplicaciones de rastreo de contactos, incluida una que ya está en uso en Alberta. El primer ministro de Ontario, Doug Ford, dijo que apoya un enfoque nacional y coordinado.

“Cuando reabrimos completamente la economía y la gente vuela, digamos de Vancouver a Toronto a Calgary … esas aplicaciones tienen que poder comunicarse entre sí”, dijo Ford.

Ontario está buscando activamente una aplicación que se ajuste a sus propias necesidades y respete la privacidad del usuario, pero Ford dijo que todas las provincias y el gobierno federal acordaron analizar cómo pueden estandarizar la tecnología de provincia en provincia.

Los funcionarios de salud pública han advertido que no se debe confiar demasiado en las aplicaciones telefónicas en lo que respecta al rastreo de contactos. El subdirector de salud pública de Canadá, Dr. Howard Njoo, advirtió el viernes que no son una bala de plata.

Los teléfonos pueden registrar un contacto cercano entre un cliente y un empleado de caja en el supermercado, por ejemplo, a pesar de que existe una barrera entre ellos, dijo.

Ottawa también se ha ofrecido a ayudar a rastrear contactos a la antigua usanza.

Más de 200 rastreadores de contactos federales están ayudando a las autoridades de salud pública en Ontario. Trudeau dijo que están listos para hacer miles de llamadas más al día cuando cualquier provincia lo solicite.

Statistics Canada también ha proporcionado 1.700 entrevistadores que pueden hacer 20.000 llamadas por día para ayudar con los esfuerzos de búsqueda de contactos, dijo.

“Necesitamos ponernos en contacto con todas las personas que puedan haber estado expuestas al virus para asegurarnos de que se pongan en cuarentena y se vigilen a sí mismas en busca de síntomas o se hagan pruebas”, dijo Trudeau en su sesión informativa el viernes.

“Estos recursos federales están disponibles para ayudar a las provincias y territorios con cualquier sobretensión, retrasos o desafíos que tengan en el rastreo de contactos”.

Para que el rastreo de contactos sea efectivo, Canadá también necesita intensificar sus pruebas para detectar el virus, dijo Trudeau. Nominalmente, Canadá tiene la capacidad de evaluar a 60,000 personas por día para COVID-19, pero ha promediado solo alrededor de 28,000 pruebas por día.

El primer ministro dijo que el gobierno aún está trabajando para averiguar exactamente qué ayuda necesitan más las provincias.

La ministra federal de Salud, Patty Hajdu, dijo el viernes que su departamento ha estado trabajando con las provincias para asegurarse de que tengan los materiales necesarios para cumplir con sus objetivos de prueba, incluidos hisopos, reactivos y personas para hacer el trabajo.

“Nos vemos a nosotros mismos como el desarrollo de la capacidad de todas las provincias y territorios para poner a prueba sus necesidades”, dijo al comité de la Cámara de los Comunes sobre las operaciones del gobierno.

Cada provincia tiene su propia estrategia de prueba, y Ottawa debe adaptar su apoyo para satisfacer sus necesidades individuales, dijo.

Hacer pruebas a 60,000 personas por día no es un “número mágico”, dijo Njoo, y Canadá no necesariamente necesita usar toda la capacidad de sus laboratorios para realizar pruebas de manera efectiva.

En Columbia Británica, donde han hecho un “muy buen trabajo” allanando la curva y tienen relativamente pocos casos en comparación con otras provincias, Njoo dijo que actualmente están evaluando a menos personas que Ontario o Quebec.

La estrategia allí es evaluar a las personas adecuadas en el momento adecuado para detectar infecciones, dijo, y hacer lo contrario significaría pruebas desperdiciadas que arrojen resultados falsos.

Aún así, dijo que es reconfortante saber que Canadá tiene una mayor capacidad si hay un aumento importante en casos potenciales.

Los gobiernos canadienses también están buscando formas de consolidar su enfoque tecnológico para COVID-19 con un mejor intercambio de datos, dijo Njoo.

Los gobiernos federales y provinciales han sido criticados durante décadas por los sistemas de datos arcaicos que dificultan el intercambio de información en el mejor de los casos.

Si bien las provincias y territorios se han coordinado con la Agencia de Salud Pública de Canadá para obtener un acceso más rápido a los números de casos de COVID-19 durante la pandemia, todavía faltan datos epidemiológicos detallados.

Njoo dijo que hay discusiones sobre la estandarización de la recopilación de datos en todas las regiones para facilitar el intercambio de información.

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