Hallan palo de madera de 300,000 años en Alemania | Arqueología

Un equipo de arqueólogos de la Universidad de Tubinga y el Universidad de Lieja ha desenterrado un palo de madera bien conservado en el sitio al aire libre del Pleistoceno Medio en Schöningen, en el norte de Alemania.

El palo de madera de 300,000 años de antigüedad en Schöningen 13 II-4, Alemania. Crédito de la imagen: Alexander Gonschior.

El palo de madera de 300,000 años de antigüedad en Schöningen 13 II-4, Alemania. Crédito de la imagen: Alexander Gonschior.

los localidad de Schöningen contiene más de 20 sitios arqueológicos que datan del Pleistoceno medio y es bien conocido por su preservación excepcional.

El palo de lanzamiento recién encontrado se origina en el más conocido de los sitios, Schöningen 13 II-4, a partir del cual lanzas bien conservadas, una lanza de empuje y herramientas de madera de función desconocida fueron desenterradas en la década de 1990.

“Las posibilidades de encontrar artefactos paleolíticos de madera son normalmente cero”, dijo Profesor Nicholas Conard, investigador en el Departamento de Prehistoria Temprana y Ecología Cuaternaria y el Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tübingen.

“Pero Schöningen, con su preservación excepcional, ha producido con diferencia las herramientas de madera y el equipo de caza más grandes e importantes del Paleolítico”.

El palo de madera de 300,000 años de Schöningen 13 II-4: (a-d) cuatro vistas del artefacto; la longitud de la herramienta es de 63,4 cm; la longitud del hallazgo completo, incluidos los fragmentos del extremo dañado, es de 64,5 cm; (1) daño de impacto mayor que muestra la eliminación de una escama con un inicio de cono y una terminación escalonada que se extiende hacia una eliminación más superficial con la terminación escalonada; (2) daño por impacto en forma de dos depresiones irregulares; (3) ejemplo de una ramita cortada y raspada al ras de la superficie de la herramienta; (4) sección transversal que muestra la excelente conservación y estructura celular de la madera de abeto, muestra tomada del extremo roto de la herramienta. Barra de escala - 10 cm. Crédito de la imagen: Conard et al, doi: 10.1038 / s41559-020-1139-0.

El palo de madera de 300,000 años de Schöningen 13 II-4: (a-d) cuatro vistas del artefacto; la longitud de la herramienta es de 63,4 cm; la longitud del hallazgo completo, incluidos los fragmentos del extremo dañado, es de 64,5 cm; (1) daño de impacto mayor que muestra la eliminación de una escama con un inicio de cono y una terminación escalonada que se extiende hacia una eliminación más superficial con la terminación escalonada; (2) daño por impacto en forma de dos depresiones irregulares; (3) ejemplo de una ramita cortada y raspada al ras de la superficie de la herramienta; (4) sección transversal que muestra la excelente conservación y estructura celular de la madera de abeto, muestra tomada del extremo roto de la herramienta. Barra de escala – 10 cm. Crédito de imagen: Conard et al, doi: 10.1038 / s41559-020-1139-0.

El palo de lanzamiento mide 64.5 cm de largo, incluido el pequeño extremo fragmentado, y tiene una masa de 264 gramos.

La pieza principal tiene una longitud de 63,4 cm con un diámetro central y máximo de 2,9 cm. La sección transversal es asimétrica con un lado redondo y un lado más plano.

“La herramienta fue cuidadosamente tallada en la rama o el tallo de un árbol de abeto (Picea sp.), la misma madera utilizada para 10 de los 11 artefactos recuperados de Schöningen 13 II-4 hace más de 20 años “, dijeron el profesor Conard y sus colegas.

Los investigadores realizaron un análisis de uso y desgaste del artefacto utilizando un microscopio estereoscópico con aumentos de hasta 56.

“El análisis de uso y desgaste muestra cómo el fabricante del palo de lanzamiento utilizó herramientas de piedra para cortar las ramas al ras y luego para alisar la superficie del artefacto”, dijeron.

“El artefacto preserva las fracturas de impacto y los daños consistentes con los encontrados en ejemplos etnográficos y experimentales de palos arrojadizos”.

Impresión artística de Homo heidelbergensis cazando pájaros. Crédito de la imagen: Benoit Clarys.

La impresión de un artista de Homo heidelbergensis Caza de aves. Crédito de la imagen: Benoit Clarys.

El equipo plantea la hipótesis de que los homínidos que vivieron en Schöningen probablemente Homo heidelbergensis – usó el arma recién encontrada para cazar pájaros o juegos más pequeños o para golpear juegos más grandes como caballos.

La herramienta también podría haber sido utilizada para pastorear animales grandes en una dirección específica para matarlos posteriormente a un alcance más cercano arrojando o arrojando lanzas.

“El palo de lanzamiento demuestra que los homínidos de Schöningen utilizaron una gama de diferentes equipos de caza, incluyendo armas de corto y largo alcance”, dijeron los científicos.

“El uso de múltiples sistemas de armas es característico de todos los cazadores y recolectores etnográficamente documentados, y lanzar palos como este habría sido efectivo en combinación con otras armas para cazar mamíferos, pájaros y quizás peces grandes, medianos y pequeños. Solo un juego más pequeño podría haber sido cazado solo tirando palos ”.

“El bastón arroja evidencia de las habilidades avanzadas de caza y la sofisticación tecnológica de los homínidos arcaicos en el norte de Europa durante el tercer y último complejo interglacial hace unos 300,000 años”, agregaron.

“Los ejemplos arqueológicos y etnográficos más recientes de tirar palos demuestran su uso en diversas áreas geográficas y sugieren que tuvieron una amplia distribución durante el Paleolítico, incluso si, en la actualidad, solo son conocidos por Schöningen”.

El descubrimiento se describe en un papel en el diario Naturaleza Ecología y Evolución.

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N.J. Conard et al. 2020. Un palo de lanzar de 300,000 años de Schöningen, norte de Alemania, documenta la evolución de la caza humana. Nat Ecol Evol 4, 690-693; doi: 10.1038 / s41559-020-1139-0

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