Estados acusados ​​de falsificar o alterar datos de pruebas COVID-19

PROVIDENCE, R.I.
Los funcionarios de salud pública en algunos estados están acusados ​​de falsificar las estadísticas de infección por coronavirus o incluso de usar un poco de truco para hacer que las cosas se vean mejor de lo que son.

El riesgo es que los políticos, los dueños de negocios y los estadounidenses comunes que toman decisiones sobre cierres, reaperturas y otros asuntos cotidianos podrían quedarse con la impresión de que el virus está más controlado de lo que realmente está.

En Virginia, Texas y Vermont, por ejemplo, los funcionarios dijeron que habían estado combinando los resultados de las pruebas virales, que muestran una infección activa, con las pruebas de anticuerpos, que muestran una infección pasada. Los expertos en salud pública dicen que eso puede generar un total de pruebas de aspecto impresionante, pero no ofrece una imagen real de cómo se está propagando el virus.

En Florida, la científica de datos que desarrolló el tablero de coronavirus del estado, Rebekah Jones, dijo esta semana que fue despedida por negarse a manipular datos “para obtener apoyo para el plan de reapertura”. Las llamadas a los funcionarios de salud para comentarios no fueron respondidas de inmediato el martes.

En Georgia, uno de los primeros estados en reducir los bloqueos y asegurar al público que era seguro volver a salir, el Departamento de Salud Pública publicó un gráfico alrededor del 11 de mayo que mostraba que los nuevos casos de COVID-19 disminuían con el tiempo en los casos más severos. condados afectados Sin embargo, las entradas diarias no se organizaron en orden cronológico sino en orden descendente.

Por ejemplo, los totales del 7 de mayo llegaron justo antes del 26 de abril, que fue seguido por el 3 de mayo. Un vistazo rápido al gráfico hizo que pareciera que la disminución fue más suave de lo que realmente fue. El gráfico se retiró en aproximadamente un día.

La representante estatal de Georgia, Jasmine Clark, demócrata con un doctorado en microbiología, dijo que el gráfico era un “excelente ejemplo de malversación”.

“Lamentablemente, se ha intentado hacer que los datos se ajusten a la narrativa, y no es así como funcionan los datos”, dijo.

La oficina del gobernador republicano Brian Kemp negó que hubiera algún intento de engañar al público.

Las pautas de la administración Trump dicen que antes de que los estados comiencen a reabrir, deberían ver una tendencia a la baja de 14 días en las infecciones. Sin embargo, algunos estados han reabierto cuando las infecciones aún estaban subiendo o se habían estancado. Los estados también han recibido instrucciones de ampliar las pruebas y el rastreo de contactos.

Estados Unidos ha registrado 1.5 millones de infecciones confirmadas y más de 90,000 muertes.

Vermont y Virginia dijeron que dejaron de combinar los dos tipos de pruebas en los últimos días. Aún así, los funcionarios de salud en Virginia, donde el gobernador demócrata Ralph Northam ha aliviado las restricciones, dijeron que combinar los números no causó “ninguna diferencia en las tendencias generales”.

En Texas, donde los funcionarios de salud dijeron la semana pasada que incluían algunos resultados de anticuerpos en sus totales de pruebas y recuentos de casos, el gobernador republicano Greg Abbott dijo el lunes que los números no se estaban mezclando. Los funcionarios de salud no respondieron a las solicitudes de aclaración.

El Departamento de Salud Pública de Georgia también publica regularmente un gráfico que muestra los casos a lo largo del tiempo, excepto que las nuevas infecciones no se enumeran el día en que dieron positivo, lo cual es la práctica en muchos otros estados. En cambio, Georgia enumera nuevos casos el día en que el paciente informó por primera vez los síntomas.

Esa práctica puede cambiar la línea de tiempo del brote y hacer que parezca que el estado está pasando el pico.

La portavoz de Kemp, Candice Broce, insistió en que la oficina del gobernador no le está diciendo al departamento qué hacer y que los funcionarios no están tratando de disfrazar los datos para que Kemp se vea mejor, diciendo que “no podría estar más lejos de la verdad”.

En cuanto al gráfico del 11 de mayo, Broce dijo que los funcionarios de salud pública estaban tratando de resaltar qué días habían visto los picos más altos de infecciones. “No tenía la intención de engañar”, dijo Broce el martes. “Siempre tuvo la intención de ser útil”.

Thomas Tsai, profesor del Instituto de Salud Global de Harvard, dijo que la forma en que Georgia informa los datos hace que sea más difícil entender cuáles son las condiciones actuales, y le preocupa que otros estados también estén presentando datos de una manera que no capture la mayoría actualizar informacion.

Jennifer Nuzzo, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que muchos de estos casos no son necesariamente el resultado de ningún intento de engañar al público. Por ejemplo, dijo, los estados pueden no tener sistemas de información actualizados que les permitan distinguir entre una prueba de anticuerpos y una prueba viral.

Aún así, si los estados están mezclando muchos números de pruebas, “no podrá tomar buenas decisiones sobre la reapertura y sobre qué nivel de enfermedad tiene en la comunidad”, dijo Nuzzo.

En otros desarrollos, la Casa Blanca se apresuró a defender la decisión del presidente Donald Trump de usar el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina para defenderse del coronavirus. La droga no está probada contra el virus, y la medida del presidente generó temores de que muchos estadounidenses puedan comenzar a usar el medicamento, que conlleva efectos secundarios potencialmente fatales.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, enfatizó que “cualquier uso de hidroxicloroquina debe ser consultado con su médico”.

Alrededor de 4.9 millones de personas en todo el mundo han sido confirmadas infectadas por el virus, y se han registrado unas 320,000 muertes, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins que los expertos creen que es bajo.

Rusia y Brasil ahora solo están detrás de Estados Unidos en la cantidad de infecciones reportadas, y los casos también están aumentando en lugares como India, Sudáfrica y México.

Surgieron nuevos puntos calientes el martes en Rusia, y el país registró casi 9,300 nuevas infecciones en 24 horas, con un total de casi 300,000, aproximadamente la mitad de ellas en Moscú. Las autoridades dicen que más de 2.800 personas con COVID-19 han muerto en Rusia, pero algunos dicen que el número seguramente es más alto que eso.

El índice de aprobación del presidente Vladimir Putin se ha hundido al 59%, el más bajo en las dos décadas que ha estado en el poder, informó el encuestador independiente de Rusia, el Centro Levada. La caída refleja la creciente desconfianza e incertidumbre entre el público, dijo Levada.

Algunos expertos argumentan que las autoridades rusas han enumerado las enfermedades crónicas como la causa de la muerte de muchos que dieron positivo para el virus. Los funcionarios niegan con enojo manipular las estadísticas, diciendo que el bajo número de muertos en Rusia refleja medidas preventivas tempranas y una amplia revisión.

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Long informó desde Washington, Amy desde Atlanta. Los escritores de Associated Press de todo el mundo contribuyeron.

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