Los investigadores encuentran que el aluminio en el agua podría afectar la solubilidad del plomo, en ciertos casos

No es raro encontrar aluminio en los sistemas municipales de agua. Es parte de un químico de tratamiento utilizado en algunos procesos de tratamiento de agua. Recientemente, sin embargo, se ha descubierto a escala de plomo, depósitos que se forman en las tuberías de agua de plomo.

La presencia de aluminio en las tuberías no es sorprendente y, en las cantidades que los investigadores vieron en las tuberías de agua, no es un problema de salud, según Daniel Giammar, profesor de ingeniería ambiental Walter E. Browne en la Escuela de Ingeniería McKelvey de la Universidad de Washington en St. Louis Pero nadie había visto cómo podría afectar al sistema municipal más grande.

En particular, Giammar quería averiguar: “¿Qué está haciendo ese aluminio con el comportamiento del plomo en la escala?” Mientras el plomo esté unido a la escala, no ingresa al sistema de agua.

Giammar y un equipo realizaron varios experimentos y descubrieron que, en un laboratorio, el aluminio tiene un efecto pequeño pero importante sobre la solubilidad del plomo bajo ciertas condiciones. Sus resultados fueron publicados a finales de abril en Ciencia y tecnología ambiental.

Los experimentos se llevaron a cabo en gran parte visitando al estudiante de doctorado Guiwei Li, quien pudo completar el trabajo durante su breve estadía en la Universidad de Washington antes de regresar a la Academia de Ciencias de China.

En modelos simplificados, los investigadores observaron cómo el fosfato, el aluminio y una combinación de ambos afectaron una tira de plomo en una jarra de agua con una composición cercana a la del agua que se encuentra en muchos sistemas de agua. El objetivo: comprender mejor la solubilidad del plomo, o la cantidad que se disolvería y llegaría al agua cuando sea impactada por esos químicos.

En la jarra en la que solo se agregó aluminio, no hubo efecto sobre la solubilidad de la tira de plomo; El plomo se había disuelto en el agua a una concentración de aproximadamente 100 microgramos por litro.

En la jarra en la que solo se añadió fosfato, la concentración de plomo en el agua disminuyó de aproximadamente 100 microgramos por litro a menos de uno.

En la jarra en la que se añadieron tanto aluminio como fosfato, la concentración de plomo en el agua disminuyó de aproximadamente 100 microgramos por litro a aproximadamente 10 microgramos por litro.

Diez microgramos de plomo por litro de agua todavía están por debajo de los estándares de agua potable, dijo Giammar, pero aún es más plomo en el agua de lo que se vio en la jarra sin aluminio. “Esto nos dice cuál debería ser nuestro próximo experimento”, dijo. Su laboratorio hará estos experimentos con tuberías de plomo reales, como lo han hecho en el pasado.

“Esto nos mostró cosas que fueron sorprendentes”, dijo. “Algunas personas habrían pensado que el aluminio no estaba haciendo nada porque es inerte. Pero luego, en nuestro trabajo, vimos que en realidad afecta la solubilidad del plomo”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Washington en St. Louis. Original escrito por Brandie Jefferson. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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